美國重返載人太空任務邁出一大步 鋼鐵人SpaceX公司發射「天龍乘員號」太空船

2019-03-02 16:42

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2019年3月2日,美國SpaceX公司試射「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船(AP)

2019年3月2日,美國SpaceX公司試射「天龍乘員號」(Crew Dragon)太空船(AP)

半個世紀前,「阿波羅11號」從這裡發射升空,展開人類登月的偉大任務。8年前,「亞特蘭提斯號」從這裡發射升空,進行美國太空梭機隊最後一次任務。2019年3月2日凌晨,美國航太總署位於佛羅里達州甘迺迪太空中心的「39A發射台」再度締造歷史,民營太空業鉅子SpaceX公司全新設計的載人太空船「天龍乘員號」發射升空。

繼承阿波羅、太空梭任務衣缽

「天龍乘員號」(Crew Dragon)將在飛行27小時之後,抵達距離地表400公里的「國際太空站」(ISS),總共將進行6天測試,預計8日重返大氣層,墜入大西洋。「天龍乘員號」艙內只有一位「假人太空人」蕾普莉(Ripley),向系列電影《異形》(Alien)女英雄蕾普莉致敬。曾在國際太空站待過1整年的真太空人凱利(Scott Kelly)說:「這是一大步!」

自從太空梭(Space Shuttle)機隊2011年全體退役之後,美國太空人只能搭乘俄羅斯的「聯合號」(Soyuz)太空船出任務,每一人次要價8200萬美元(新台幣25億元)。如今,「天龍乘員號」有望帶領美國重返載人太空任務。

來回國際太空站,「真」太空人最快7月上陣

由美國高科技業「鋼鐵人」、特斯拉(Tesla)電動車公司執行長馬斯克(Elon Musk)創辦的SpaceX公司表示,6天測試在各方面都無比真實。如果一切順利,航太總署(NASA)2位活生生的太空人將在今年7月搭乘「天龍乘員號」,飛向無垠宇宙。

SpaceX之外,美國另一家航太鉅子波音(Boeing)也在搶NASA這筆大訂單。NASA先前出資80億美元(新台幣2400億元),讓SpaceX與波音進行這場「載人太空任務競賽」,目前看來SpaceX已取得領先地位。

可容納7位太空人,但只設4個座位

SpaceX先前利用運貨太空船「天龍號」(Dragon)為國際太空站進行16次補給任務,「天龍乘員號」就是從「天龍號」改裝而來,加強了安全性與舒適性,內部空間也擴大到8公尺高,仍由SpaceX自家的「獵鷹9號」(Falcon 9)可重覆使用火箭發射。

「天龍乘員號」可容納7位太空人,但只設4個座位;此外另有3個窗子、電腦觸控螢幕、先進維生系統、太陽能電池。一旦出現需要動力的緊急狀況,「天龍乘員號」有8具發動機待命,連在發射過程中也可以彈射逃生。

「太空人」蕾普莉向電影《異形》致敬

這回出任務的「太空人」蕾普莉穿著SpaceX全新設計的帥氣白色太空裝,綁在「天龍乘員號」最左邊的座椅上,身上布滿感測器,全程蒐集6天試飛期間的各種資料。除了蕾普莉,「天龍乘員號」這回也帶了約200公斤的補給品與裝備。

波音儘管進展看似落後,但仍然全力衝刺,其「星際航線號」(Starliner)預計4月進行無人試飛,最快今年8月可進行第一次載人任務。

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