當全球幾乎都禁飛波音737 MAX 8,美國、加拿大繼續堅持「沒問題」、「不用停飛」

2019-03-13 12:23

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波音737 MAX 8。(美聯社)

波音737 MAX 8。(美聯社)

波音新世代的客運主力737 MAX 8,近來成為各國政府敬而遠之的對象—全球大約三分之二的該型客機遭到飛安機關下令停飛,光是本週就有6000到8600個航班受到影響。因為最近4個半月就有兩架737 MAX 8墜毀、造成346人不幸罹難,但美國與加拿大政府依舊不願對這架美國公司生產的客機下達禁飛令,甚至堅稱「飛機沒有問題」、「不存在停飛的理由」,波音737 MAX 8也因此暫時幾乎成為「美加國內線的專用機」。

衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)
衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)

只在美洲大陸翱翔的737 MAX 8

雖然川普政府堅持不願對美國波音公司生產的飛機下達禁飛令,但大部分國家顯然不是這麼想:包括中國、印度、印尼、馬來西亞、新加坡、斐濟、澳洲、紐西蘭、挪威、阿曼、納米比亞、以及所有歐盟成員國,都已下令禁飛波音737 MAX 8。其他包括阿根廷航空、墨西哥國際航空、開曼航空、南非康姆航空、南韓廉價航空公司易斯達、衣索比亞航空、巴西高爾航空、冰島航空、波蘭國家航空、蒙古民用航空、挪威穿梭航空、捷克旅行航空、土耳其航空也都宣佈暫時停飛該機型。

目前宣佈停飛波音737 MAX 8的國家一覽。(美聯社)
目前宣佈停飛波音737 MAX 8的國家一覽。(美聯社)

從《紐約時報》製作的波音737 MAX 8停飛地圖看來,全世界幾乎都不讓這款顯然安全有疑慮的客機繼續載客,但是在美洲大陸卻顯然有不同的決定:因為包括美國的美國航空(共22架)、西南航空(共31架)與加拿大的加拿大航空(共20架)、西捷航空(共12架)都不願停飛737 MAX 8,尤其美國聯邦航空管理局(FAA)與加拿大交通部也仍舊堅持:「這款飛機是安全的。」

《紐時》製作的波音737 MAX 8停飛一覽表。圖中橘線是停飛航班,藍線是正常航班。不難發現,藍線只存在於美洲大陸。

FAA發言人隆斯福(Lynn Lunsford)表示:「我們持續參與事故調查,將會根據證據採取進一步措施,進而做出決定。」FAA署長艾威爾(Daniel Elwell)則說:「到目前為止,我們的評估顯示沒有系統性能問題,因此沒有讓該機型停飛的依據,其他民航當局也沒有向我們提供讓採取行動合情合理的資料。」加拿大交通部長賈諾(Marc Garneau)12日也表示,加國暫無計畫停飛波音737 Max 8,但若收到新資訊顯示飛機有問題,會「立即採取行動」。

衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)
衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)

兩場空難,摔掉世人信心

但去年10月29日的印尼獅子航空空難與今年3月10日的衣索比亞空難,同樣都是剛剛起飛的737 Max 8,同樣都是起飛不久後失控墜毀。目前兩場空難的調查工作都還在進行,根據獅航空難去年公佈的初步調查顯示,專為737 Max 8設計的防失速自動系統嚴重誤判飛機攻角(angle of attack),造成飛機轟然墜海。即便波音公司極力宣傳「飛機很好」、「只是操作手冊與人員訓練需要調整」。但時隔不到5個月,一架737 Max 8又在衣索比亞墜毀,乘客與飛安機關很難不感到焦慮與恐懼。

衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)
衣索比亞航空空難,讓各界再次對波音737 MAX 8的安全性產生疑慮。(美聯社)

面對這種焦慮與恐懼,美國聯邦航空管理局(FAA)11日晚間發出737 MAX客機的「持續適航通知」,以安撫各航空公司,他們還詳細介紹了波音公司在設計方面的一系列改進。737 MAX的製造商波音公司也說,理解各國停飛的決定,但仍對737 MAX「充滿信心」,也會繼續「將安全放在首位」。

美國會議員希望停飛調查

FAA與波音公司雖強作鎮定,但依舊無法挽回波音公司的股價。波音股價12日大跌6.1%,從去年的737 MAX 8空難以來,股價更掉了11.15%。最近的跌勢也創下2009年7月以來的最大兩日跌幅,市值短短兩天就蒸發266.5億美元。

川普政府不願宣佈停飛,但美國國會卻有點坐不住了。包括共和黨參議員羅姆尼(Mitt Romney)和民主黨參議員華倫(Elizabeth Warren)就呼籲FAA暫時停飛737 MAX客機,參議院所屬的航空委員會主席、共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)12日更表示:「在FAA確認這些飛機及其乘客的安全之前,美國暫時停飛737 Max客機才是謹慎之舉。」克魯茲還說,他將召開一次聽證會來調查兩起空難。

川普:我需要偉大的飛航專家!

至於總是把「美國優先」、「讓美國再次偉大」掛在嘴邊的美國總統川普,又怎麼看是否該停飛波音737 Max 8呢?法新社說,波音公司執行長米倫伯格(Dennis Muilenburg)12日跟川普通了電話,這位波音高層親自向川普保證飛機安全可靠。

川普本人稍早也發了兩則意味不明的推特:「現在的飛機變得太複雜了,我們需要的不再是機師,而是麻省理工學院的電腦科學家...這種複雜性帶來危險...我不知道你們怎麼想,但我可不想愛因斯坦當我的機師,我需要的是能夠輕鬆操控飛機的偉大飛航專家。」

不過根據美聯社最新報導,至少兩架美國航班的機師曾經通報,他們開啟波音737 MAX 8客機自動駕駛沒多久,機頭就大幅度下壓。幸好在這兩起通報個案中,機師都能關閉自動駕駛並迅速做出修正。不過美聯社稱,根據這幾名機師的描述,上開狀況似乎與737 MAX 8的自動化反失速系統無關,外界懷疑該系統正是造成去年印尼空難的主因。

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