美版「Sky Castle」!耶魯、史丹佛等菁英大學原來有「後門」:美升學機構向家長收取千萬「仲介費」,保證孩子進名校

2019-03-13 14:00

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美國加州大學洛杉磯分校。(AP)

美國加州大學洛杉磯分校。(AP)

從未划過船的美國女高中生拿著另一名划船女選手的照片,順利加入南加州大學划船隊,其家長因此付了20萬美元(約新台幣618萬元)。除此之外過去20年內,共有9萬個美國學生透過同一「升學機構」,以疑似「走後門」的方式進入名門大學。

美國聯邦當局12日揭發該國史上最大宗名校錄取醜聞,涉案大學擴及全美。行賄的「升學機構」創辦人、受賄監考人員與大學體育教練在內的50人遭到起訴,其中33名還有財力雄厚的家長,影集《慾望師奶》及《俏皮老爸天才娃》的兩名女星也在內,他們涉嫌透過「升學機構」支付10萬美元到250萬美元(約新台幣310萬到7700萬元)不等的賄賂,讓子女進入耶魯、史丹佛、喬治城、南加大、威克森林、聖地牙哥、加大洛杉磯分校、德大奧斯汀分校等8所菁英大學。

美國耶魯大學。(AP)
美國耶魯大學。(AP)

偷竄改子女成績,「父母是詐欺行為的主要推手」

學生不惜擠破頭也要進入一流大學,這是世界各國教育體系常有的現象,這起案件突顯出,不少富裕家長、教育人員另闢了避開大學錄取殘酷競爭的「後門」,欺詐行為顯然對其他勤奮的學生非常不公平。《紐約時報》(NYT)說,這是美國司法部有史以來最大規模的大學招生起訴案件,動用全美200名調查人員,指控範圍擴及6州,嚴重程度和涉及範圍令人震驚。

涉嫌行賄的富人家長包含名人《慾望師奶》(Desperate Housewives)女星費麗西蒂荷夫曼(Felicity Huffman)、「俏皮老爸天才娃」(Full House)女星羅莉洛林(Lori Loughlin)及其時尚設計師丈夫吉安諾里(Mossimo Giannulli)、私募基金新橋(TPG Capital)合夥人麥葛拉森(William E. McGlashan Jr.),還有多名企業執行長、金融家、釀酒師。

美國耶魯等8所菁英大學爆發錄取醜聞,涉嫌行賄的女星羅莉洛林(Lori Loughlin)及費麗西蒂荷夫曼(Felicity Huffman)。(AP)
美國耶魯等8所菁英大學爆發錄取醜聞,涉嫌行賄的女星羅莉洛林(Lori Loughlin)及費麗西蒂荷夫曼(Felicity Huffman)。(AP)

聯邦檢察官表示,在許多個案當中,父母千方百計地向子女撒謊,學生不知道自己的成績遭家長動手腳,因此檢方並沒有指控任何學生。麻州聯邦檢察官萊陵(Andrew Lelling)12日召開記者會表示,富人家長砸錢為子女制定了特殊、不公平的錄取程序,「父母是這些詐欺行為的主要推手,這個案件中真正的受害者是勤勞的學生」,被「那些遠低於及格邊緣的學生」取代。

洛杉磯司法部官員表示,遭起訴人員中,有13人遭拘押,據報導費麗西蒂荷夫曼也在內,其丈夫、《無恥之徒》(Shameless)男星威廉梅西(William H . Macy)則未列入被告名單。

神秘「鑰匙」如何為學生打開名校之門?

美國史丹佛大學。(AP)
美國史丹佛大學。(AP)

不會踢足球的女高中生竟一夕成為耶魯大學(Yale University)足球隊新人,她的父母為此花費了120萬美元(約新台幣3700萬元)。一位渴望就讀南加州大學(University of Southern California)的男高中生被鑑定有「學習能力障礙」,他在升學考試期間得以獨自考試,還有「串通好」的輔導員陪考,父母為此支付至少5萬美元(約新台幣154萬元),根據法庭文件,這位學生的父親即是私募基金TPG高層麥葛拉森。

這些入學詐欺案件都有一個共同的核心人物─加州升學機構「優良大學及職涯網絡」(Edge College & Career Network)創始人辛格(William Singer)。這個非營利升學機構又稱為「鑰匙」(The Key),且另有一個非營利相關組織「世界鑰匙基金」(Key Worldwide Foundation),專門為有需求的家長提供協助,讓他們的孩子進入名校。

辛格提供的「服務」主要分為兩種:一是藉助各種作弊手段、偽造自傳等申請文件,提高學生的大學入學考試成績;二是賄賂大學體育教練,藉著大多數美國名校對體育生的學科成績要求較低,讓學生以體育生的身分入學。由於「鑰匙」是非營利組織,辛格以此為幌子,讓父母們將錢匯入一個無須向聯邦政府繳稅的帳戶。

美國耶魯等8所菁英大學爆發錄取醜聞,行賄的升學機構創辦人辛格出庭。(AP)
美國耶魯等8所菁英大學爆發錄取醜聞,行賄的升學機構創辦人辛格出庭。(AP)

在第一種情況中,家長們支付1.5萬美元至7.5萬美元(約新台幣46萬至231.6萬元),由「鑰匙」賄賂入學考試的監考人員,受賄者會向考生提供答案、幫忙修改答案,或讓「槍手」冒充考生參加考試。

在第二種情況中,自2011年至2019年以來,家長們共支付2500萬美元(約新台幣7億7200萬元)給辛格,由「鑰匙」直接向大學管理人員、體育教練行賄。辛格也會偽造學生入學申請文件,讓他們獲得「未有過的比賽榮譽」,好讓大學相信學生真的是「頂級運動員」,有時辛格甚至使用網路上搜尋到的運動員「臉」來當照片。

美國耶魯等8所菁英大學爆發錄取醜聞,德州大學男子網球隊教練涉嫌接受行賄。(AP)
美國耶魯等8所菁英大學爆發錄取醜聞,德州大學男子網球隊教練涉嫌接受行賄。(AP)

「我創造一扇側門,保證學生能進名校」

辛格12日下午出現在波士頓聯邦法院外,承認共謀敲詐、預謀洗錢、預謀詐欺美國聯邦、妨礙司法等罪名。他在法庭上緩緩陳述,自己是如何安排受賄監考人員在美國大學入學測驗(ACT)和學術評估測試(SAT)成績上作弊,他還聲稱自己「使命必達」,能讓學生確切得到想要的分數,「我創造了一扇『側門』,保證這些家庭能進名校」。

美國檢方經過一年多的調查,於12日大動作逮捕13名被告,起訴名單中包括33名家長、13名教練和若干名辛格的生意夥伴。法院預計6月19日判刑,若遭定罪,這場舞弊背後主謀和付款作弊的家長恐面臨20年以上徒刑。

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