涂義傑觀點:美國如何因應即將主宰5G的中國

2019-05-09 05:50

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作者指出,美國封鎖華為的企圖正正逐漸崩潰,美國情報官員已經開始為華為主導下一代電信網絡的世界做準備。(美聯社)

作者指出,美國封鎖華為的企圖正正逐漸崩潰,美國情報官員已經開始為華為主導下一代電信網絡的世界做準備。(美聯社)

這一兩年來,國際兩大強權 —中國和美國 —之間,煙硝甚重,美國總統川普除了先發動貿易戰,也威逼美國盟邦5G選邊站,5G正在變成美國和中國之間的另一地緣政治戰場。如果你相信川普的白宮和美國電信業所發出的必勝宣傳,你也許會覺得美國與中國在全球推出快速的5G無線網路的競爭中,兩國勢均力敵。但美國軍方由學術研究人員和民間技術專家所組成首屈一指的諮詢委員會警告說,中國在5G的領先地位意味著它可能會在部署5G基礎設施和服務業贏得全球大部分的商機。基於此點,該諮詢委員會已經建議美國採取類似“如果你不能擊敗他們,就加入他們”的明智策略。

全球通訊市場現況

根據網路通訊市調公司Dell’Oro Group最新報告,華為在全球通訊市場的佔有率,從2013到2018,成長了8%。目前華為掌握了全球29%的電信設備市場,其中在亞太地區占比高達43%,拉丁美洲則為34%。這家私人控股公司,2018年的收入是1070億美元,增長了20%,利潤增長了25%,達到88億美元。附圖中唯一的美國科技巨頭—思科—銷售位於通訊網絡最內部的交換機和路由器。 但是思科並沒有在“無線接點”或者無線基礎設施的市場上競爭,也就是說思科沒有無線基地台或智能手機和其他無線連接的設備。

網路通訊市調公司「Dell’Oro Group」2018年全球電信市場基礎設施調查。(作者提供)
網路通訊市調公司「Dell’Oro Group」2018年全球電信市場基礎設施調查。(作者提供)
2018年全球電信基礎設施市佔率。(作者提供)
2018年全球電信基礎設施市佔率。(作者提供)

早期的無線網路主要是提供語音和短信的服務,即將來臨的5G網路可以提供高達每秒20gbps的傳輸速度,並使智能手機用戶能夠在不到一秒的時間內下載高清電影。數據傳輸延遲小於毫秒 (千分之一秒) 的特性,也將創造新的服務機會,譬如自動駕駛汽車通過與雲端伺服器的近乎即時通信來製定人工智能決策。率先推出全國5G網路的國家,也可以透過向落後的其他國家銷售5G設備和服務,在國際上佔據主導地位。

無線移動網路的演進圖。(作者提供)
無線移動網路的演進圖。(作者提供)

2019年4月美國國防創新委員會 (Defense Innovation Board) —該委員會是一群科學家和矽谷領導人,擔任五角大廈的顧問 — 發布的一份報告指出,“這個國家目前不太可能是美國。” 該委員會將中國,日本,韓國和美國描述為開發和部署5G網路的主要競爭者,英國,德國和法國等歐洲國家形成“第二級”。但他們表示,中國可能會享有“先發優勢”。儘管在決定誰首先部署5G以及這意味代表什麼的決鬥聲中,顯得有大量的炒作和混亂,但中國已領先這一點似乎很清楚。揭開5G的序幕通常分為兩個階段。 首先是非獨立式(Non-Standalone)的5G,利用強化移動寬頻 (Enhanced mobile broadband) 加到現有的4G LTE網絡中,並且主要利用現有的移動設備基礎設施。 接著是獨立式(Standalone)的5G,包括大規模的機器對機器的通信和超低延遲通信。這兩種5G模式的標準訂定,已先後於2017年12月及2018年6月完成。

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