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他潛進全球海洋最深處,卻見到了最不想見到的一幕:人類垃圾無遠弗屆,連一萬公尺海底也逃不過塑膠污染

2019-05-14 15:26

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人類濫用塑膠製品,已為海洋生態帶來浩劫,聯合國研究指出,目前全球海洋內人造垃圾的總重,竟高達1億公噸。美國探險家維斯科沃(Victor Vescovo)近日在太平洋的馬里亞納海溝內,成功下潛10,927公尺,打破人類深潛紀錄,但他同時帶回一項令人震驚的消息—他在地球最深處的海床上,竟然發現了塑膠袋以及糖果包裝。

「五大洋深處探險」計劃再下一城

53歲的美軍退役軍官維斯科沃(Victor Vescovo),在2018年發起「五大洋深處探險」(Five Deeps Expedition)計畫,矢言造訪全球五大洋最深處。維斯科沃於同年征服大西洋波多黎各海溝(Puerto Rico Trench)後,今年2月、4月更接連完成抵達南冰洋及印度洋(Induan Ocean)最深處的創舉。

維斯科沃2018年發起「五大洋深處探險」(Five Deeps Expedition)計畫,矢言造訪全球五大洋最深處。(翻攝Five Deeps Expedition官網)
維斯科沃2018年發起「五大洋深處探險」(Five Deeps Expedition)計畫,矢言造訪全球五大洋最深處。(翻攝Five Deeps Expedition官網)

13日維斯科沃的團隊再下一城,公布他們探索太平洋內馬里亞納海溝(Mariana Trench)的影像。過去三週內,維斯科沃駕駛著名為「DSV Limiting Factor」的潛艇,在位於馬里亞納海溝內,同時也是全球海洋最深處及地表最深的「挑戰者深淵」(Challenger Deep),花費近4個小時的時間,完成從海面下潛10927公尺的壯舉,刷新1960年由美國海軍創下10912公尺的人類深潛紀錄。

維斯科沃(Victor Vescovo)駕駛潛水艙在海底深處進行觀察(翻攝Five Deeps Expedition官網)
維斯科沃(Victor Vescovo)駕駛潛水艙在海底深處進行觀察(翻攝Five Deeps Expedition官網)

「挑戰者深淵」的底部壓力是海平面壓力的1100倍,而其深度總長更遠勝於聖母峰(Mount Everest)於海平面上的高度。此外,在共四次的深潛中,除了帶回深海岩石外,維斯科沃還採集4個新物種樣本,有望成為替地球生命起源之謎解惑的線索,該團隊預計今年9月,將前往北極海( Arctic Ocean)「莫利深淵」(Molly Deep)進行深潛,完成五大洋探險最後一站。

全球海洋最深處,也逃不過塑膠垃圾污染

在歡欣之餘,維斯科沃也帶回一項震驚世人的消息,「五大洋深處探險」的發言人費茲荷伯特(Stephanie Fitzherbert)表示,本次維斯科沃同時在海洋的最深處,發現了塑膠袋與糖果的外包裝。英國期刊《皇家學會開放科學》2月刊登的最新研究就曾指出,科學家在地球6大海溝的微生物體內都發現了塑膠微粒,顯示塑膠垃圾普遍的情形,可能沒有任何海洋生態系能夠置身事外,曾是深海淨土的海溝,如今被迫成為塑膠垃圾的「最終水槽」。此外,也有研究指出當海洋中的浮游生物,吞食塑膠微粒與塑膠纖維後,進入海洋食物鏈的塑膠,最終也會對人類健康造成威脅。

最新潛水系統,有望推進海洋科學研究

英國《衛報》(The Guardian)稱,雖然本次維斯科沃打破人類深潛紀錄,但這並非人類首度造訪「挑戰者深淵」。1960年美國海軍就曾潛達該深淵10912公尺深處,第二位挑戰者則是執導《鐵達尼號》、《阿凡達》的加拿大導演詹姆斯·卡梅隆(James Cameron),他在2012年時前往「挑戰者深淵」進行深潛,深度達10908公尺。

維斯科沃向《美國有線電視新聞網》(CNN)表示,他對本次的行動感到自豪,「能夠展示初步的科學發現,對我們而言非常重要,」維斯科沃本次搭載潛水裝置,為史上第一個能夠承載兩人、具鈦合金外殼,且經測試得以完全承受深海底部高壓,「我真心希望,能將這套系統販售給相關機構、政府或是個人,讓這套潛水系統在未來幾十年內,推進海洋科學的研究。」

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