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沒有需求就沒有傷害!非洲保育專家出奇招防盜獵犀牛──在犀牛角注射有毒染料

2019-05-16 17:00

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保育專家透過將染料與毒素注射進犀牛角中,防止盜獵者盜取犀牛角。(截自Rhino Rescue Project官網)

保育專家透過將染料與毒素注射進犀牛角中,防止盜獵者盜取犀牛角。(截自Rhino Rescue Project官網)

由於商人覬覦犀牛角帶來的龐大商機,近10年來,已有超過8000隻犀牛慘遭盜獵殺害。為了防止犀牛因濫捕而絕種,南非一處私人保護區與打擊盜獵的「拯救犀牛計畫」專家合作,將有毒染料注射進犀牛角中,毒素有害人體,卻不會對犀牛造成傷害,希望藉由破壞其商業價值,達到降低市場需求、使盜獵及買賣者卻步的目標。該計劃自2010年實施後,700隻被注射毒料的犀牛中,迄今僅有2隻遇害,證實這種嶄新的保育方法的成效顯著。

毒素有害人體,卻不會對犀牛造成傷害

南非保育組織「犀牛救援計畫」(Rhino Rescue Project)的創辦人埃爾恩(Lorinda Hern)表示,注射進犀牛角內的毒素,是幫助犀牛用來對付寄生蟲的殺蟲劑,不會對犀牛造成影響,但人類吞食的話,則會產生噁心、嘔吐、抽蓄等症狀,「犀牛角的管狀結構可以注入(染料與毒素)混合的液體,替犀牛角染色的同時,不會對牠們造成任何傷害。」她也提到犀牛角易滲透的特性,是計劃得以施行的關鍵,「你可以看見,液體滲透到離注射處較遠的地方,假若牛角無法滲透的話,液體當然不可能蔓延到犀牛角的其他處。」

(截自推特@Rhino Rescue Project)
(截自推特@Rhino Rescue Project)

加拿大電視公司新聞網(CTV News Channel)報導,近10年來約有8千隻犀牛慘遭盜獵,「國際拯救犀牛協會」(Save the Rhino International)稱,2013年至2017年間,南非每年有超過1千頭犀牛被盜獵者射殺,「犀牛救援計畫」自2010年成立後,專家先就組織內的動物進行測試,此後陸續向南非當地約700隻犀牛施行注射,到目前為止,在被注射的犀牛之中僅有2隻不幸遇害,大幅降低過去遭捕獵的數量。

私人保護區的負責人巴伯(Anthony Baber),對於這樣的結果感到十分欣慰,他告訴《美聯社》(AP),「我們相信這麼做(對牛角注射毒素與顏料)是值得的」,只有除去犀牛角對商人的吸引力,才能免於犀牛被慘酷盜獵的命運。

研發新物質追蹤犀牛,徹底杜絕走私貿易

自1977年以來,犀牛角貿易的禁令已經在國際間實施,根據世界自然基金會(World Wildlife Fund)的資料顯示,亞洲等地的犀牛角走私貿易猖獗,其中越南、中國非法交易最為氾濫,台灣、緬甸、馬來西亞等國也存在犀牛角走私交易,商人除了將其製成珠寶飾品販賣外,更有傳聞指出,犀牛角能治癒癌症、減緩宿醉症狀,然而相關的療效並未經過科學證實。

在2018年1至8月間,盜獵者在非洲捕殺了508頭犀牛,相較2017年同期減少了26%,南非政府則稱多數地區,犀牛盜獵的情形均有「大幅度減少」,彰顯出「犀牛救援計畫」有成,但埃爾恩表示,目前非洲對外的犀牛貿易仍處在高度警報,因此他們的團隊和南非金山大學(Witwatersrand university)合作,希望未來能研發出一種,含放射性核元素的物質注射進犀牛體內,這種物質將有助追蹤犀牛行蹤,並且阻止犀牛角被走私出境。

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