中美貿易戰》拿「稀土」當武器對付美國?中國可能會「搬石頭砸自己腳」

2019-06-08 11:30

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中國江西贛縣的稀土礦場(AP)

中國江西贛縣的稀土礦場(AP)

稀土其實根本算不上稀有:所有的手機、耳機、或者充電電池都會用到這種特殊的原料。如果沒有稀土(包括鎘、鑭和鈰等17種金屬元素),高科技行業就無從談起。

中國的當權者很清楚這一點,因此稀土也成為反制美國的一張王牌。因此,就在幾周前,中國領導人習近平高調參觀了江西贛州一家重要原料加工廠也就不足為奇。這些稀有物質也被用於製造軍事裝備,全世界的大部分稀土都產自中國。

中國官方媒體公開表示,中國有可能限製對美國的稀土出口。《人民日報》的作者就此寫道:「稀土是否會成為中國針對美國毫無理由地極限施壓力的一種反制武器?答案是明確的。」

中國的稀土開采礦區

中國官媒警告:勿謂言之不預!

該報評論中的一句話很重要:「勿謂言之不預!」中國官方媒體在其他場合已經使用過這句話。例如1962年,中國說出這句話4周後便進兵印度。1978年,中國在發出同樣的警告2個月後發起了中越戰爭。

美國顯然聽到了「槍聲」。為了保障對國家具有重要戰略意義的原料的供應,川普政府迅速宣布了「前所未有的措施」。據美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)稱,35種元素和物質被列為「對國家經濟和安全至關重要」的原材料,其中包括所謂的稀土。

羅斯說,這些金屬「常常被忽略,但沒有它們,就不會有現代化的生活」。與此同時,美國目前所需的稀土,約80%仍然依賴從中國進口。美國在其商務部的報告中承認,所列出的35種原料中,有14種完全依賴進口。

歐盟稀土完全依賴外部進口

自2011年以來,稀土也被列入歐盟重要原材料清單。歐盟對稀土完全依賴外部進口。然而,根據德國聯邦地球科學和自然資源研究所(BGR)的估計,德國經濟界無需擔心出現供貨瓶頸。該研究所的經濟地質學家埃爾斯納(Harald Elsner)說:「我們認為發生短期和中期供貨中斷的風險相當低。」

這與稀土實際上並非稀有有關。獲得稀土主要難在開採上。複雜的生產過程會導致大量有毒廢水的排放,也產生具有輕微核輻射的放射性垃圾。

盡管美國和歐盟每年從中國進口佔其總需求80%的稀土,然而中國對全球這一重要原料的儲藏量僅佔全球儲量的37%。在美國也有一個大型稀土礦。上個世紀,加州南部的Mountain Pass礦就成為美國第一個開採稀土的礦山。如果世界市場價格上漲,該礦可能會再次成為備受關注的熱門企業。

澳洲在稀土市場上也發揮著越來越重要的作用。除中國之外,澳洲Mount Weld礦有著全球最大的稀土儲量。自2011年以來,這裡一直進行著稀土開採工作。但是由於中國的工資成本較低,環保要求相對不嚴,因此中國產品的生產成本往往更低。不過稀土的非法開採和走私也是中國當局面臨的問題。根據美國2016年的一項調查,中國40%的稀土產量來自非法開採渠道。

中國可能會「搬石頭砸自己腳」

因此,中國媒體所說的中國將把稀土轉化為「武器」的計劃,很可能被證明是搬石頭砸自己的腳。分析人士指出,中國自己也擔心會因此推動全球尋找替代能源的熱潮。中國《環球時報》承認存在著這樣的風險。如果中國選擇禁止稀土出口,將會導致「複雜的後果」,包括中國自己也蒙受損失,雖然中國知道「在這種情況下美國的損失更大」。

據聯邦地球科學和自然資源研究所(BGR)提供的資訊,在德國生產的大公司仍直接在中國購買原料,並簽有長期的供貨合同。該研究所表示,這些合約不受當前爭端的影響。據稱,2018年德國總共進口了約9724噸稀土金屬和化合物。其中80%來自中國,20%從俄羅斯進口。近年來,這些數字相對穩定。

德國較小型公司還有足夠的稀土儲備,主要是由一家奧地利中間商供應。另一個如今越來越重要的供貨來源是澳洲製造商林納斯(LynasCorporation)公司。澳洲目前在全球稀土市場佔據著大約15%左右的份額。

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