聯準會還是沒聽川普的,但降息已在不遠處!鮑威爾:利率暫且按兵不動,不過「必要時將有所行動」

2019-06-20 10:25

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美國聯邦準備理事會主席鮑爾19日表示利率維持不變,但經濟不確定性增加,聯準會許多成員都覺得降息的理由已經「增強」。(美聯社)

美國聯邦準備理事會主席鮑爾19日表示利率維持不變,但經濟不確定性增加,聯準會許多成員都覺得降息的理由已經「增強」。(美聯社)

美國聯邦準備委員會(FED)19日維持指標利率不變,但聯準會對美國經濟的信心明顯發生轉變,聯準會主席鮑威爾也不再把通脹疲弱稱為「短暫的」,中美貿易戰所帶來的不確定性,則讓聯準會的決策者日益擔憂。鮑威爾19日也鬆口表示:「我們非常關注經濟前景面臨的風險,並準備在必要時利用我們的工具採取行動。」

聯準會2019年第四次公開市場委員會會議(FOMC)議息會議,決定目前暫不加息,聯邦基金利率目標區間保持在2.25%-2.5%,符合市場預期。外界認為聯準會雖然目前按兵不動,但下半年之後降息的機率大幅升高:因為FOMC的最新聲明下調對美國經濟的描述;聲明也不再表示聯準會將對調整利率保持「耐心」,而是指出因經濟「前景不確定性已增加」,聯準會「將會採取適當行動以持續擴張」;最後,鮑威爾領導的聯準會決議維持利率時,首次出現反對票。

FOMC在這次貨幣政策會議後發佈的聲明全文:

聯邦公開市場委員會(FOMC)在5月會議後獲得的訊息顯示,就業市場保持強勁,但經濟活動以溫和的速度增長。總的而言,近幾個月就業增長穩健,失業率保持在低位。儘管家庭支出看來已經較今年稍早有所回升,但企業固定投資指標一直疲弱。與上年同期相比的整體通脹和不計入食品和能源價格的核心通脹率低於2%。基於市場的通脹補償指標下滑,基於調查的較長期通脹預期指標則變動不大。

委員會將依照法定的目標,尋求促進就業最大化和物價穩定。為支持上述目標,委員會決定維持聯邦基金利率目標區間在2.25-2.5%。委員會繼續認為經濟活動持續擴張、就業市場狀況強勁以及通脹中期內接近委員會2%對稱目標是最有可能的結果,但該前景的不確定性已經上升。鑒於這些不確定性以及通脹壓力低迷,委員會將密切關注之後獲得的訊息對經濟前景的影響,並將採取適當行動維持經濟擴張,勞動力市場強勁,通脹接近2%的對稱目標。

川普多次指責鮑威爾領導的聯準會破壞了政府促進經濟增長的努力,屢屢要求聯準會降息。儘管聯準會維持利率不變,並且依舊預計經濟繼續增長,但鮑威爾也說,自從聯準會的上次政策會議(5月初)後,決策者日益擔憂美國總統與中國和其他國家的貿易爭端帶來的不可預測的結果。

川普5月5日上調了部分中國輸美商品的關稅,許多媒體與經濟學者都指出,這些關稅不單單是「懲罰中國」,也會轉嫁到美國的消費者身上,但川普完全不以為意。不過川普又表態跟習近平重啟談判,並且暗示下周在大阪的川習會中,雙方的貿易爭端可能取得進展。路透說,這確實是聯準會難以駕馭的領域。

中美貿易戰,川普對中國商品開徵高額關稅,美國進出口業都受到衝擊(AP)
中美貿易戰,川普對中國商品開徵高額關稅,美國進出口業都受到衝擊(AP)

鮑威爾指出,儘管基本經濟前景預期仍然「有利」,但風險繼續上升,包括貿易緊張局勢可能對美國企業投資造成拖累,海外經濟成長也出現放緩跡象。「最終,我們要問我們自己,這些風險會繼續拖累成長前景嗎」、「我們將在必要時採取行動,包括在適當時迅速採取行動,使用我們的政策工具來維持經濟擴張」。

路透指出,聯準會17位決策官員中有7人表示,他們預期在2019年底前降息半個百分點是適當的,還有一位官員認為降息0.25個百分點是適當的。鮑威爾也指出,即使是不認為降息是最可能結果的官員,也同意貨幣政策「更為寬鬆的理由已經增強」,政策可能很快變得更為「寬鬆」,市場一般也預期今年將多次降息。對於獨立運作的聯準會總是不願配合降息指令,川普18日曾暗示「可能將聯準會主席鮑威爾降級為理事」,但鮑威爾19日說,他認為法律規定很明確,他的任期是4年:「我全心打算做完任期。」

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