牠究竟是貓還是狐狸?法國小島發現全新物種「狐貓」可能源自千年前的非洲或中東!

2019-06-22 10:10

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法國科西嘉島「國家狩獵及野生辦公室」(ONCFS),日前在島上發現16隻外型似貓非貓、似狐非狐的全新物種,並透過非暴力的手法捕獲其中一隻,由於該生物的外型介於家貓與狐狸之間,有著短鬍鬚與高度發展的犬科牙齒,科學家認定這種被當地人稱做「狐貓」(cat fox)動物,是過去從未被發現的全新物種,其發源地可能來自數千年前的非洲與中東地區。

體型稍大於家貓,卻有著狐狸尾巴

據美國有線電視新聞網(CNN)報導,狐貓的身長約90公分,稍大於一般家貓,有著一條大尾巴,上頭通常有2至4個環形花紋,尾端則為黑色。發現「狐貓」出沒的科西嘉島(Corsica),介於法國東南部與義大利西部之間,一個人口約32萬的地中海型氣候島嶼。

此外,狐貓還具有「高度發展」的犬科動物牙齒,屬夜行性動物,習慣於夜間進行狩獵,並且對於任何關注都十分敏感,其他的特徵還包括前腳上的明顯條紋、「深黑色」的後腿與黃褐色的胃部,而外層覆蓋著毛茸茸的皮毛,則成了牠抵禦跳蚤、壁蝨等寄生蟲的天然外衣,ONCFS的環境技術負責人奈狄提(Pierre Benedetti)表示:「由於牠們的體型與尾巴,讓牠們在島上獲得『狐貓』的稱號。」

奈狄提說:「因為習慣在夜間活動讓牠們十分不起眼,因此我們相信這是過去未曾經科學認證過的全新野生物種」,他一邊抱著在島上阿斯科森林(Asco forest)內捕獲的「狐貓」,一邊對法新社(AFP)表示:「這是一項驚人的發現。」

可能來自千年前的非洲或是中東地區

至於這種樣貌介於貓與狐狸間的罕見生物,究竟從何而來?科學家認為一部分的狐貓基因,或許能夠溯源自數千年前的非洲與中東地區,奈狄提表示:「藉由觀察牠的DNA,可以將牠們與歐洲野貓(European wildcat)區分開來,並發現牠們與非洲森林野貓(African forest cat)很接近,然而確切的基因組成仍有待進一步的認定。」

儘管有關這種神秘生物傳說,早在島上流傳許久,調查團隊在2016年時,憑藉著先進的照相技術與物理陷阱,捕獲了第一隻「狐貓」,此後接連捕獲該地區全數16隻中的12隻,並經過快速檢查後將牠們釋放,然而時至今日,包含牠們的飲食習慣、繁殖模式仍是未解之謎,奈狄提則提出理論,認為狐貓可能是6500年前,被農民帶進科西嘉島內,「如果這個假說成立,那麼狐貓的起源就是來自中東。」

未來2至4年完成保育工作與物種識別

奈狄提向記者展示這次被捕的狐貓,頸上所戴的識別晶片,顯示出牠是一隻4至6歲的雄性,先前曾被捕獲多次,而這次由於與另一名雄性的鬥爭,而導致眼睛受損,經過保育人員檢查後,研究團隊在牠的晶片內留下為期80天的數據,並讓牠重獲自由,當局保育人員表示,之所以對狐貓進行捕捉,是期望能透過研究與追蹤,在未來2到4年內,達成替狐貓進行「物種識別與保育」的工作。

 

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