全球首例!日本隼鳥2號二訪小行星「龍宮」,帶回地下採集樣本

2019-07-12 18:30

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日本宇宙航空研究開發機構的宇宙探測器「隼鳥2號」。(美聯社)

日本宇宙航空研究開發機構的宇宙探測器「隼鳥2號」。(美聯社)

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)於去年6月底派出的探測器「隼鳥2號」,近日完成小行星「龍宮」的第二次著陸,預計在11月至12月期間離開龍宮,而後在2020年年底返回地球。JAXA稱這次登陸成功取得了太陽系歷史的碎片,日本有望成為首次從小行星地下採集樣本的國家。 

日本宇宙探測器「隼鳥2號」完成小行星「龍宮」的第二次著陸,日本宇宙航空研究開發機構的工作人員拍手相慶。(美聯社)
日本宇宙探測器「隼鳥2號」完成小行星「龍宮」的第二次著陸,日本宇宙航空研究開發機構的工作人員拍手相慶。(美聯社)

JAXA表示,這次「隼鳥2號」著陸的地點,為4月製造的人造隕石坑附近,地下噴出的岩石碎片的堆積之處。由於這些原本在地下的噴出物未受到太陽風等外在力量的風化,保持小行星誕生時及原始太陽系的狀態,故有可能幫助人類釐清太陽系的歷史。團隊成員之一的名古屋大學教授渡邊誠一郎自豪地表示,就算這次行動只是帶回表面物質,對航太界也是一大豐碩成果,聲稱在今後20年內,其他國家應該完成同樣壯舉。

《每日新聞》稱,「隼鳥2號」在今年2月首次成功登陸小行星「龍宮」時,受龍宮表面噴出的砂礫影響,探測器裝設的相機及高度測量器皆變得模糊,敏銳度下降。JAXA在第二次登陸行動時,雖就上次經驗修改部分數據,但因修改後的探測器視野較窄,一度被推測很難找到定位器成功著陸,所幸第二次登陸順利結束。

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