妳經常忘東忘西嗎?美國最新研究:女性從事有薪工作可減緩老年記憶力衰退、降低阿茲海默氏症風險

2019-07-18 08:10

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美國最新研究指出,婦女從事有薪工作能減緩晚年時記憶力衰退的情況(取自Pixabay)

美國最新研究指出,婦女從事有薪工作能減緩晚年時記憶力衰退的情況(取自Pixabay)

美國580萬名阿茲海默氏症患者中,3分之2是女性,美國最新研究指出,如果成年女性擁有一份有薪工作,晚年記憶力衰退的速度會減緩,罹患阿茲海默氏症的風險也可能降低。研究團隊表示,這可能是因為有薪工作能提供精神刺激、經濟利益、社交關係,可以讓婦女邁入老年時記憶力衰退的速度減緩。

美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)費爾丁公共衛生學院(Fielding School of Public Health)、加州大學舊金山分校(UCSF)、波士頓學院(Boston College)共同投入這項研究,費爾丁公共衛生學院流行病學助理教授瑪雅達(Elizabeth Rose Mayeda)16日在洛杉磯舉行的阿茲海默氏症協會國際研討會(Alzheimer's Association International Conference)發表研究結果。

婦女從事有薪工作能減緩晚年記憶力衰退

研究團隊檢視1935年至1956年間出生的6836名美國女性,並收集她們一直到50歲的家庭史與工作史,研究時間從1995年到2016年。這些女性接受定期的認知評估。例如她們被要求回憶記憶中的一串單字,並填寫認知能力下降的問卷。

研究結果發現,比起沒工作的女性,16至50歲從事有薪工作的婦女邁入晚年時的記憶力比較好。那些從未賺取薪水的婦女記憶力減退的速度最快,如果是不曾工作的已婚母親,她們在60至70歲之間的平均記憶力表現降低61%。此外,比起有工作的已婚女性,長期沒有工作的單親媽媽在同個年齡段的記憶表現下降了83%,而記憶力喪失是阿茲海默氏症其中一個最初的跡象。

美國最新研究婦女從事有薪工作,能減緩晚年時記憶力衰退的情況(取自Pixabay)
美國最新研究指出,如果婦女生育子女後重返職場,她們記憶力衰退的情況仍會減緩(取自Pixabay)

瑪雅達表示,如果婦女生育子女後重返職場,她們記憶力衰退的情況仍會減緩。她指出,如果為女性提供「社交參與」並讓她們藉由工作建立「社交網絡」,那麼可以預防記憶力喪失。她說:「如果婦女在至少相當長的一段時間內從事有薪工作,她們晚年的記憶力下降速度似乎較慢,這不代表妳得在20多歲、30多歲、40多歲時連續工作。」她也表示「促進同工同酬、有薪家庭假、負擔得起的幼托政策」有朝一日可能成為探討婦女老年失智症的一部分。

然而,瑪雅達強調,該研究結果並不代表著所有全職媽媽都該找一份有薪工作以預防失智症,一方面是因為老年記憶力衰退未必一定會導致罹患阿茲海默氏症,那只是代表這個人罹病風險比較高。另一方面,瑪雅達建議或許可以創造在家工作帶來的一些健康益處。

美國最新研究婦女從事有薪工作,能減緩晚年時記憶力衰退的情況(取自Pixabay)
美國最新研究指出,婦女從事有薪工作能減緩晚年時記憶力衰退的情況(取自Pixabay)

根據2018年世界阿茲海默氏症報告,全球的阿茲海默症患者約5千萬人,預計到2050年的病患人數將增至3倍。2018年,全球為了阿茲海默氏症付出的成本約為1兆美元(約新台幣31.34兆元),預計在2030年之前,這個數字將增至2倍。

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