連興隆專欄:創新科技加速「去中心化」的未來?

2019-08-28 07:00

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從億萬富豪轉換成為慈善家的比爾蓋茲,念茲在茲的事情是,世界上有超過45億人口生活在露天便溺或使用不安全衛生設備的環境下生活。(資料照,圖/綠學院提供)

從億萬富豪轉換成為慈善家的比爾蓋茲,念茲在茲的事情是,世界上有超過45億人口生活在露天便溺或使用不安全衛生設備的環境下生活。(資料照,圖/綠學院提供)

3D印表機是21世紀初期的科技創新發明的代表性產品之一,不知各位是否想過如何應用這機器協助改善我們的生活?或許就像最初的網路一樣,在尚未找出其商業應用模式前,泡沫化是過程的必經陣痛。然而,美國太空總署早早就把點子放在3D印表機了,他們要列印的是房子。更確切的說,他們要列印的是使用月球或火星上的既有資源,利用3D印表機列印出太空人未來停留所需之居住圈。想想這也合理,要由地球運送材料到外星球去建造人類的棲所,成本實在太高,何不就地取材呢?美國太空總署自2015年起啟動了這個多年期總獎金315萬美元的「3D列印棲所挑戰賽」(NASA’s 3D-Printed Habitat Challenge),並於今年(2019)中選出了優勝隊伍。

這個事情背後的意涵深遠。想像一下在台灣經濟起飛的年代,透過低廉的勞動成本,讓MIT的產品成為發行全球的最佳代工廠,也因為如此,台灣開始累積資本,轉型產業由輕工業到重工業到高科技產業,奠定了現在台灣經濟的基石。相同的場景,類似的模式,隨著台灣勞動成本的不斷提高,人力密集產業外移,先是到中國大陸,讓中國成為世界工廠,之後是到東南亞的越南,乃至於印度或未來的非洲。這種產業的全球化移動近似“逐低勞動成本而居”,對開發中國家而言有其價值,也就是幫助了開發中國家透過這個全球化的商業模式累積資本,建立底氣進而有機會調整國家體質,取得邁向已開發國家的入場卷,雖然,有點諷刺地,最近的美中貿易戰,中國對於被認定為已開發國的榮譽是敬謝不敏(當然,我們的經驗也顯示,這過程中我們相對付出的代價也很高昂,如環境的污染)。

3D列印的技術可非常量身訂做模型
3D列印的技術可非常量身訂做模型。(圖,資料照)

上述描述的過去,不牽涉到3D印表機。上述的描述是一個開發中國家過渡到已開發國家的一種全球化模式。然而,當3D印表機有機會幫你列印出房子…或者,保守一點的說,一雙名牌球鞋或一件名牌汗衫,這究竟會對上述的全球化分工模式帶來什麼衝擊呢?我的想像是如此:我上網去買球鞋,我可以在名牌運動商品店選擇我要的款式,還可以自由客製化自己專屬的鞋款,只要名牌的logo保留,確認是可以炫耀的名牌即可,這雙全球獨一無二的名牌專屬鞋款,不用快遞送達,只需結清之後,取得一組條碼,之後,可能到便利超商或任何指定的實體店面,輸入條碼,3D印表機自動列印出這款鞋子。未來商品販售的不盡然是實體物品,交易的標的是代表物品的條碼,物品的取得透過3D印表機。換言之,企業將不再有物流倉儲的控管壓力,下單多少印多少。所有的交易與產品的取得都發生在同一區域。世界不在需要世界工廠。

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