那福忠觀點:南美的太陽能源大國─智利

2016-09-18 06:40

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智利的太陽能電廠。(圖片來源:智利再生能源協會/(ACREA)

智利的太陽能電廠。(圖片來源:智利再生能源協會/(ACREA)

太平洋東岸南美州的山國智利,要建造一個 120 百萬瓦的太陽能電廠,結果西班牙的 Solarpack 技術公司得標,價格是百萬瓦小時 29.10 美元,在沒有任何補助之下,成為全世界目前最便宜的電廠,也就是每一度(千瓦小時)只要 0.0291 美元,比幾個月前杜拜 800 百萬瓦電廠的最低競標價每度 0.0299 美元,還低了 0.08 美分。與美國比較,各州、各城依用途而不同,平均電價每度約 0.12 美元。

電價看起來越來越便宜,是的,但有條件,因為這都是太陽能發電,需要在陽光充足的地方,智利有得天獨厚的 Atacama 沙漠,被稱為是地球上最乾燥地方,有極強的高山陽光輻射,成為南美洲太陽能發電的最大國,目前運轉的太陽能發電有 1,102 百萬瓦,興建中的有 2,082 百萬瓦,核准待建的有 11,363 百萬瓦,評估之中的有 5,296 百萬瓦。

智利的太陽能電廠快速發展,但輸電網卻追趕不上,使得能源分配的不平均,有的地方產能過剩輸送不出去,又不能儲存,只好讓大家免費用電,有特定的地區今年到四月底已經免費了 113 天,現在直追去年的一年免費天數 192 天,這教全球供電不足的地方,簡直不可思議。智利人口 1,800 萬,面積 743,000 平方公里,人口密度每平方公里 24 人,出產銅礦,需要大量能源開鑿。

Atacama 沙漠高 1,100 公尺,有如一個狹長的走廊,每年僅有幾天陰天,有取之不盡的陽光,Atacama -1 是這一區另一個興建中的高塔太陽能電廠,也是南美洲最大的一個同類型電廠,方法是用鏡子反射陽光集中到高塔,吸收的陽光加熱塔內的溶鹽 (Molten Salt) 作為熱能的儲存,維持相當高的溫度,經過溶鹽的熱能轉換,製造出高溫蒸氣,帶動傳統的蒸氣渦輪發電。夜晚沒有陽光但溶鹽仍熱,仍可繼續發電,可以全天 24 小時供電。

興建中的 Atacama-1 集中光源塔式太陽能電廠。(取自 abengoa.es 網站)
興建中的 Atacama-1 集中光源塔式太陽能電廠。(取自 abengoa.es 網站)

Atacama-1 仍在興建之中,完工之後,地面上有 10,600 面反光鏡片,密佈在塔下一公里見方,每一鏡面由電腦控制順陽光的照射角度轉動,隨時把最強的光線反射到塔頂。塔高 200 公尺,塔頂是一個 2,000 噸的鋼製光線接收器,中有特製的管線,裝 55,000 噸溶鹽運轉其中,達到 565C° 高溫,夜間溶鹽則儲存在溶鹽槽,但仍維持高溫,所以日夜都能持續發電,產能 110 百萬瓦,所需管理維護僅 50 人。

智利是中南美洲非傳統再生能源(風力、太陽能、生物原料)發展最快的國家,八年之內,從 1% 發展到現在的 11%,再以平均每年 600 百萬瓦的產能發展,預期會在 2025 年達到 20%,而且成本逐日下降。智利的有利地理環境,成為特殊的能源市場,太陽能比煤便宜,吸引了各國投資。

美國 SunEdison 公司就是其中之一,在智利修建了許多太陽能電廠,包括智利最大的 101 百萬瓦 Amanecer 電廠,用 31 萬片太陽採光板,卻僅需 15 人的低維護成本,SunEdison 預計今年年底再完成 600 百萬瓦。據彭博通訊社報導,智利打算在今年大幅度增加太陽能源,從去年的 371 百萬瓦,增加到今年的 14 億瓦 (1.4 Giga Watts)。

太陽每天都會在 Atacama 沙漠升起,再多再大的電廠,陽光也不致匱乏,最感振奮的莫過於環保人士,不但污染逐漸減少,反而可以獲利,因為估算太陽能的潛力有 10,000 億瓦,智利本身只會用到 200 億瓦,多餘的可以賣到地理環境不夠好的鄰國,成為南美洲的電能輸出大國。

但專家說且慢,現在的問題是智利本身輸電網的不足,北部與中部兩個電網還不能連接,造成中部與北部供電不平均,兩個電網連接需要修築 3,000 公里的電網。中部電網的北端也需要增加 753 公里電網,來抒解電路的擁擠,使得這一區的電價降到 0。至於輸出到東邊鄰國,那是以後的事了,因為輸電網要穿過險峻的安地斯山脈。

*作者為資深媒體人(原文刊載於ePublishing 電子出版簡訊,授權轉載)

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