紀念東京空襲 美軍命名新一代戰略轟炸機B-21:突襲者

2016-09-20 11:27

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美國空軍部長黛博拉‧詹姆斯(Deborah Lee James)19日在美空軍協會主辦的航空與網絡安全大會上,邀請一位二戰老兵宣佈B-21的正式名稱:「突襲者」(Raider)。這位現年101歲的老兵名叫理查德‧科爾(Richard E. Cole),他是東京大空襲(又稱杜立德空襲、Doolittle Raid)的執行者之一,B-21的名稱正是來自於此次空襲。

B-21由美國諾斯羅普格魯曼公司研發並製造,製造總量為100架。按照美國媒體估算,每架B-21的造價為5.5億美元(約合新台幣172.8億元)。如果加上研發、測試、維護等成本,B-21的總投資將在800億至1000億美元之間。B-21不僅可以進行遠程打擊,還可以執行情報搜集 、戰場指揮和空中攔截等任務。

在珍珠港事件發生後,美軍在1942年4月18日出動16架轟炸機對日本東京發動空襲,陸軍航空隊中校吉米‧杜立德(Jimmy Doolittle)負責指揮此次空襲。科爾作為杜立德的副飛行員參與了當天的行動。

黛博拉‧詹姆斯19日表示,B-21將成為美國空軍未來的主力轟炸機機型,這款轟炸機將有能力從美國本土起飛,對全世界任一位置進行快速打擊。她說,B-21是真正代表21世紀的轟炸機。

根據美空軍的計劃,B-21將在本世紀二十年代中期列裝,並逐步取代美空軍現有的 B-52、B-1及B-2等機型。美空軍今年2月發佈的首張B-21效果圖顯示,該機型將採用飛翼造型,通體黑色塗裝,外形與B-2相似。   

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