二戰前期日本海軍最重要戰力:中途島海戰大敗的象徵,第一航空艦隊旗艦「赤城號」殘骸找到了!

2019-10-21 16:37

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美國深海探測船「海燕號」20日尋獲中途島海戰日軍第2艘沉落航母。(翻攝自RV Petrel臉書)

美國深海探測船「海燕號」20日尋獲中途島海戰日軍第2艘沉落航母。(翻攝自RV Petrel臉書)

在發現日軍航空母艦「加賀號」殘骸後,美國深海探測船「海燕號」20日又宣告尋獲另一艘在「中途島海戰」沉沒的日軍航母:大日本帝國海軍第1航空艦隊旗艦「赤城號」。計畫負責人卡夫(Rob Kraft)原先表示,這艘沉船可能是77年前沉沒海底的「赤城號」或「蒼龍號」,在分析高清聲納影像後,計畫團隊確認位於珍珠港(Pearl Harbor)西北方2090公里、海底5490公尺處的沉船,就是「赤城」無誤。

經分析高清聲納影像,研究團隊證實為日軍第1航空艦隊旗艦「赤城號」。(翻攝自RV Petrel臉書)
經分析高清聲納影像,研究團隊證實為日軍第1航空艦隊旗艦「赤城號」。(翻攝自RV Petrel臉書)

研究團隊使用配備聲納的無人自主水下載具(AUV)尋找海底深處的沉船,但20日早上傳回的影像畫質太差,因此他們再次施放AUV,在8小時內獲得高清聲納影像,這才確定沉船身份。「加賀號」與「赤城號」分別是「海燕號」發現的第31、32艘船,也是它首次尋獲「中途島海戰」(Battle of Midway)沉沒的軍艦。

中途島戰役前美國及日本艦隊的行動地圖(1942年5月24日至6月5日)。(Oneam@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)
中途島戰役前美國及日本艦隊的行動地圖(1942年5月24日至6月5日)。(Oneam@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

1942年6月的中途島海戰,被視為太平洋戰爭的轉捩點,自珍珠港事變以來一路順風的日本海軍自此急轉直下,艱苦作戰的美國海軍則重新掌握戰爭主導權。這場戰役的指揮官是當時美日海軍的一時之選,美方是太平洋艦隊司令尼米茲(Chester W. Nimitz),日方則是聯合艦隊司令長官山本五十六,雙方軍艦更是精銳盡出,光是重型航空母艦雙方就動員了7艘之多,其他軍艦、潛艦、戰機更是不計其數。

山本五十六原先想透過中途島一戰,將逃過珍珠港事變的太平洋艦隊殘餘戰力徹底殲滅,但在通訊密碼遭到破譯的劣勢之下,反倒是聯合艦隊受到重創。單以航母來看,四艘參戰的主力航母全數遭到擊沉,美軍只損失了約克鎮號1艘航母。經此一戰,美日海軍的實力與士氣出現決定性逆轉,美軍自此轉守為攻,日軍則在太平洋戰場不但陷入守勢,更是節節敗退。在長崎廣島的兩顆原子彈之前,日本最後連菲律賓跟沖繩也守不住,美軍即將登陸的恐懼一度籠罩日本本土。

中途島大敗,日軍自行擊沉赤城

日本海軍在中途島海戰共出動赤城、加賀、蒼龍、飛龍4艘航空母艦,其中1925年4月22日下水、標準排水量36500噸的赤城號,是日軍當是噸位最大的航空母艦(直到排水量破6萬噸的信濃號1944年下水為止),全長260公尺,最高速度31.2節(時速58公里),可搭載約1630人、91架艦載機。日軍組建第一航空戰隊(1928年)、第二航空戰隊(1934年)都曾以赤城為旗艦,山本五十六也曾擔任赤城艦長,二戰初期赤城參與多場重要海戰,包括:

偷襲珍珠港(Attack on Pearl Harbor)、拉包爾戰役(Battle of Rabaul)、達爾文港轟炸(Bombing of Darwin)、爪哇戰役(Battle of Java)、印度洋海戰(Indian Ocean raid)、以及中途島海戰。直到1942年6月4日上午,赤城遭到美軍企業號航空母艦3架SBD式俯衝轟炸機投彈擊中,由於當時赤城的機庫內正在進行攻擊機的加油與將炸彈更換作業,擊中升降機與機庫的炸彈引爆連鎖爆炸,火勢一發不可收拾。

日本帝國海軍第1航空艦隊旗艦赤城號。(Public Domain@wikipedia)
日本帝國海軍第1航空艦隊旗艦赤城號。(Public Domain@wikipedia)

由於赤城在聯合艦隊地位吃重,山本五十六在中途島大敗之後宣布撤軍,赤城雖然沒有沉沒,但也無力自行駛回日本,山本五十六在6月5日凌晨忍痛下令,由第4驅逐艦隊的「舞風」、「萩風」、「野分」和「嵐」以魚雷執行赤城號的擊沉任務,以免艦隊旗艦被美軍當成戰利品。「舞風號」艦長中杉清治曾描述赤城傾倒海面的場景:「就像是有生命的東西正在悲鳴一樣(なにか生きているものの悲鳴のように思えた)」。

向軍人致敬!海燕繼續搜索沉船

海燕號沉船搜索團隊「RV Petrel」是由微軟已故共同創辦人艾倫(Paul Allen)籌組,他在2016年從海底工程建築公司「Subsea 7」購入海燕號,2017年將船改裝成深海探測船,至今已經多次發現二戰名艦,包括在菲律賓海域發現日本帝國海軍驅逐艦「島風號」。76公尺長的海燕號是世上唯一私人船隻擁有能夠潛入水下6000公尺深的裝置,也是測試新型深海裝備的海上基地。

根據艾倫官網所述,海燕號擁有最先進的海底技術裝備,包含自主水下載具(AUV)及遙控潛水器(ROV)這兩種水下機器人。搜索沉船的行動始於艾倫想向曾經從軍服役的父親致敬,不過卡夫表示:「當任務進展到目前,已經遠遠超乎艾倫個人的心意。我們目前所致意的對象是所有正在服役的人,更是關乎教育,關乎如何讓下一代能栩栩如生地了解歷史。」

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