真的假的?北京宣布「中美同意分階段取消加徵關稅」,但華府部分官員稱「我們已經拒絕了」!

2019-11-08 10:12

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川習會,川普與習近平。(美聯社,風傳媒合成)

川習會,川普與習近平。(美聯社,風傳媒合成)

中國商務部7日表示,美國已經與中國達成共識,如果「第一階段」的中美貿易協議能夠簽訂,雙方同意分階段取消一年多來在貿易戰期間加徵的新關稅。這是美國政府第一次同意撤除已對中國進口商品開始課徵的新關稅,問題是消息傳出後,白宮方面沒有任何聲明,幾位美國官員給《華爾街日報》的答案也相互矛盾。這也讓中美究竟有沒有這個共識,再次成了羅生門。

打打談談的貿易戰

中美貿易戰開打一年多來,雙方一直維持邊打邊談的態勢,加徵的新關稅則不斷累加。今年上半年雙方的談判氛圍一度非常樂觀,就在各界預期可能達成貿易協議之時,川普5月卻突然再度宣布加稅,將價值2000億美元的中國進口商品稅率從10%上調到25%,這讓中美貿易戰火再起,雙方對於為何談判破局也相互指控、各說各話。

直到6月底的G20大阪峰會期間,中國國家主席習近平與美國總統川普在大阪趁機舉行雙邊會談,雙方同意重啟經貿磋商,美國財政部長馬努欽、貿易代表萊特海澤以及中國副總理劉鶴,也在上海、華府繼續展開貿易磋商。川普10月上旬更表示,美中雙方已經達成「實質性第一階段協議」,先解決在智慧財產權、金融服務方面的問題,中國也會購買價值數百億美元的農產品,他在11月份將會在智利舉辦APEC峰會與習近平簽署該協議。

不過好事多磨,這次中美雖然(還)沒有互控「反悔背約」,但國內發生大規模抗議的智利突然宣布「維安警力不足、取消舉辦11月16到17日的APEC峰會」,這讓川普與習近平失去簽約的舞台,這場川席簽約秀究竟該在哪裡演出,也成了中美磋商的最新難題。《路透》6日引述美國官員的說法,指出因為協議細節跟川習會地點仍難敲定,11月簽署恐怕已不可能,延到12月在歐洲簽約的可能很大。

中方釋出好消息,華府卻是靜悄悄

就在各界擔心中美貿易協議(雖然只是「第一階段」的)到底能不能談成之際,中國商務部新聞發言人高峰7日晚間表示,在過去的兩個星期裡,中美雙方同意隨著協議進展,分階段取消加徵關稅。至於第一階段的協議會取消多少,將根據協議的實際內容商定。他強調「這有利於穩定市場預期,有利於中美兩國經濟和世界經濟」。不過《紐約時報》在報導這則消息時也說,川普政府的鷹派重臣與幕僚,對於「還沒讓中國就範,便開始取消關稅」恐怕會高度不滿。

美國商會執行副總裁薄邁倫(Myron Brilliant)對關稅將被撤除的報導表示歡迎,他也表示關稅確實對製造商、農民、消費者和零售商的利益有所損害。薄邁倫推斷,美方可能會同意取消9月1日對1110億美元中國進口商品徵收的15%關稅,以及不實施原訂在12月15日實施、對電子產貧與民生消費品的加稅計畫。

薄邁倫的推斷會成真嗎?值得注意的是,中國商務部雖然對外釋出好消息,但中方並未提到任何減稅的範圍與時間等細節。詭異的是,白宮和美國貿易代表也沒有對中方聲明作出任何回應,所以高達3600億美元的中國輸美商品,關稅該怎麼減、何時開始減,一切仍在十里霧中。

部分官員私下透露:我們已經拒絕了!

《華爾街日報》更發現,川普政府對於到底中美有沒有達成這個共識,竟有相互矛盾的說法。一位美國官員同意,雙方計劃在第一階段貿易協議中降低關稅,但是另外兩名熟悉內情的官員卻說「沒有這回事」,甚至強調美方已經正式回絕了中方的該項提議。

華府智庫哈德遜研究所(Hudson Institute)的中國戰略中心主任白邦瑞認為,中國商務部的聲明「可能只是中方的一廂情願,而不是一項具體協議」。白邦瑞研判,「分階段取消關稅的具體協議」可能並不存在,因為美方對於何時與取消何種關稅,始終模稜兩可。白邦瑞說,中國商務部的聲明不過是安撫中國國內鷹派的單方面說詞,他們心裡期盼的是「關稅總有一天會取消」。

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