為了地球放棄吃肉,聽來是個好點子:但我該吃「人造肉」嗎、還是吃多蔬果穀物豆類就好?

2019-11-11 12:40

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人造肉能否救地球?(德國之聲)

人造肉能否救地球?(德國之聲)

為了應對畜牧業造成的高溫室氣體排放,越來越多人選擇吃純素。不少人造肉公司也推出了幾可亂真的替代肉。究竟「純素肉」是否有助於對抗氣候變遷?

純素主義曾經的出發點是為了健康和動物福利。但如今純素食運動的目標已經發生偏移,越來越多人願意為了地球而放棄吃肉。

根據聯合國糧農組織的數據,全球約有15%的溫室氣體來源於畜牧業。在面臨當前的氣候危機時,「新純素主義」開始崛起。

單單是在英國,超市中以植物性元素取代動物製品的商品(許多號稱低碳飲食),其銷售量在過去兩年內就增加了31%。人造動物產品在2019年如雨後春筍般出現。來自加州的「超越肉類公司」(Beyond Meat)今年五月公開募股後,股價飆升近500%。

另一間人造肉公司「不可能食品」(Impossible Foods)創始人、史丹佛大學生物化學教授布朗(Pat Brown)希望在2035年前,以植物元素製造的肉類替代品能將畜牧業擠出市場。他上月對《紐約客》表示,「我們將這份任務視為拯救地球免予環境災難的最後機會」。

但此類高度加工的人造肉品牌,是否真是減少畜牧業排放及防止土地退化的最佳方法?

氣候拯救者?

「政府間氣候變遷問題小組」(IPCC)和約翰霍普金斯宜居未來中心(John Hopkins Center for a Livable Future)接連發表的報告皆強調,在飲食中減少動物性產品對於環境有所助益。超越肉類公司委託密西根大學製作的生命周期評估報告也指出,比起相應的肉類製品,該公司用豌豆、綠豆分離物、椰子油、甜菜根汁萃取物等成分制造人造肉漢堡、香腸和肉排,溫室氣體排放量減少90%,所需的水分、土壤和能量分別減少99%、93% 和46%。

儘管如此,牛津大學的環境研究學者史賓曼(Marco Springmann)表示,替代肉產生的溫室氣體大約是未加工植物蛋白的5倍。他指出,高技術加工的替代肉對氣候的影響「大概介於未加工豆類和雞肉之間」。

「如果純粹從環境角度來看,這還是能對緩解氣候變遷做出巨大貢獻。」史賓曼對德國之聲如是說。「只是這樣的貢獻不如鼓勵健康飲食來的大,例如多吃蔬果、堅果、種子、全穀物、少量加工的豆類和扁豆。」

豆類和小扁豆等莢果是對環境最無害的礦物質和蛋白質來源。因為豆類能固定大氣中的氮氣分子,不需要會造成溫室氣體排放的農藥。史賓曼說,最環保的方式是吃豆類,若想增加口感,可以將豆類搗碎制成素食漢堡。

盡管如此,英國「綠色聯盟」(Green Alliance)的資深政策分析師布蘭德邁爾(Caterina Brandmayr)仍表示,如果愛吃肉類的人士能偶爾改變口味,或多或少能緩解氣候變遷。布蘭德邁爾所屬的「綠色聯盟」曾發表報告,呼籲政府資助低碳食物創新研究,例如植物成分替代肉或實驗室培育人造肉。

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