安樂死合法化》紐西蘭國會三讀通過法案 2020年綁大選交付公投

2019-11-13 21:49

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安樂死合法化:提案的行動紐西蘭黨議員西摩爾(中)與其他議員談話(AP)

安樂死合法化:提案的行動紐西蘭黨議員西摩爾(中)與其他議員談話(AP)

紐西蘭預計2020年11月舉行大選,但這次還會同時進行公投,除了娛樂用大麻合法化外,還包括安樂死合法化,因為紐西蘭國會13日晚間以69票贊成、51票反對,三讀通過《生命終結選擇法》,讓爭辯長達2年的安樂死合法化往前邁進一步,而紐西蘭也是全球首個把安樂死法案,交付進行具約束力的公投,且根據民調顯示,逾7成紐西蘭民眾支持安樂死。

良心議題!2大黨開放自由投票

依據《生命終結選擇法》(End of Life Choice Bill)規定,罹患不治之症且僅剩6個月生命的成年病人可以申請安樂死,但必須是病患先提出,並有2名醫師准予。該法案2017年12月13日以76票贊成、44票反對通過一讀;2019年6月26日以70票贊成、50票反對通過二讀,之後在同年10月23日以63票同意、57票反對,決定把法案三讀通過後,會交付公投。

由於國家黨(National party)和工黨(Labour party)把安樂死合法化視為「良心議題」(conscience issue),因此開放黨籍議員自由投票,但從投票結果來看,工黨比國家黨更支持安樂死合法化,共有33名工黨議員和18名國家黨議員贊成合法化,13名工黨議員及37名國家黨議員投下反對票;紐西蘭優先黨(NZ First)、綠黨和行動紐西蘭黨(ACT New Zealand)則是全黨支持合法化。

2015年訟訴案 開啟安樂死合法化立法程序

綠黨堅持安樂死僅限於不治之症病患,且不能強迫進行,而紐西蘭優先黨則要求法案交付公投,由於法案均符合這2黨的底線,因此2黨黨團一致投下贊成票。該法案源於2015年的一場判決,腦腫瘤患者席勒斯(Lecretia Seales)向法院控訴,她有選擇了結生命的權利,要求法院判決醫生協助她結束生命,並未觸犯《刑法》殺人罪,但法院認為,安樂死合法化問題應由國會立法解決。

2015年10月14日,行動紐西蘭黨黨魁,也是該黨唯一國會議員西摩爾(David Seymour)提出《生命終結選擇法》,直至2017年6月8日才被排進議程。他13日在表決前發言說:「從北島最大城鎮凱利凱利(Kerikeri)到南島最南端的高爾(Gore),我聽了紐西蘭人民的意見,大多數告訴我:『我看過很慘的離世狀態,若來日不多且狀況不好,我想自行選擇,且這是我自己的事,無關他人。』」

安樂死合法化:提案的行動紐西蘭黨議員西摩爾與其他議員開心擁抱(AP)
安樂死合法化:提案的行動紐西蘭黨議員西摩爾與其他議員開心擁抱(AP)

提案議員:讓選擇與權利得到尊重

西摩爾也對法案做出很大的讓步,最初法案讓痛苦且無法治癒的病患也能申請安樂死,但現在僅適用於限壽命剩下6個月的病患。西摩爾強調:「這是一個轉捩點,讓紐西蘭人民可自行選擇,成為一個更文明的社會,我要告訴那些真的關心此議題的人,他們完全不用害怕,因為此法有預防機制,重點在於選擇權,讓權利和選擇獲得尊重。」

國家黨議員貝瑞(Maggie Barry)強烈反對安樂死合法化,直言在國會表決輸了,但真正的戰爭才要開始,「現在能阻止安樂死合法化的只有公投,我們現在置身其中,處在一場關鍵戰役,告訴紐西蘭大眾,對身障、脆弱患者和那些對害怕活著的人,這(安樂死)意味著什麼」。被問及有什麼話想對貝瑞說時,西摩爾建議她回去種花,因為貝瑞在1991至2003年間,曾製作兼主持園藝節目。

不過來自北島毛利部落的工黨議員魯拉威(Adrian Rurawhe)認為,《生命終結選擇法》的預防機制未充分考量到毛利人處境,因為毛利人醫療資源不足,健康條件本來就不好,「這對原本處境就不利的毛利人更加不利,醫療資源不平等才是主要問題,我們不能一直通過這種影響毛利人的法案」,不過此說法被同為毛利人的同黨議員傑克遜(Willie Jackson)反駁稱,無單一方法可解決所有問題。

「以些微差距通過真是奇蹟」,席勒斯的母親雪莉告訴紐西蘭網媒Stuff.co.nz,「她(席勒斯)會感到驕傲,她是很講理的人,依據事實表述,她一定會感到很高興」。最初幫席勒斯打官司的律師馬克斯(Catherine Marks)則說,從未想過最後會以立法方式畫下句點,「對我來說,這是席勒斯的遺物,她的案子成為證據,讓這個法案能快速通過」。

另外,紐西蘭電視台1 NEWS與市調機構Colmar Brunton在7月20至24日進行民調,題目稱:「國會正在討論關於安樂死的法案,當一個人處於癌末或罹患不治之症,你認為是否可要求醫師協助結束生命?」而7月30日公布的調查結果顯示,1003位受訪的合格選民中,高達72%贊成安樂死合法化,20%反對,但2018年的調查指出,支持與反對分別為76%和15%。

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