生育率跌破1,年輕人不婚不生...…學者李三植談南韓少子化困境

2019-12-28 10:00

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南韓出生率跌破1,結婚後不願生小孩,甚至不想結婚的年輕一代越來越多。(翻攝影片)

南韓出生率跌破1,結婚後不願生小孩,甚至不想結婚的年輕一代越來越多。(翻攝影片)

日本高齡少子化問題嚴峻已非舊聞,而鄰近日本的台灣、南韓同樣面臨相同窘境,其中南韓2018年總和生育率更是跌到0.98,比日本的1.41還低;今年7月至9月的季生育率則降至0.88,兩者皆刷新世界紀錄。《朝日新聞》日前專訪協助南韓政府擬定少子化對策的南韓人口學會會長李三植,就南韓少子化現況、背後成因、未來發展等多面向議題提出見解。

總和生育率跌破1

在漢陽大學老齡化社會研究所任教的李三植表示,南韓目前人口約有5170萬人,雖還未出現死亡率大於出生率的逆生長情形,但少子化程度成長幅度十分迅速,緊追在日本之後。針對南韓2018年的出生數僅有33萬人,總和生育率(指婦女一生中生育子女的總數)下滑至0.98,首次跌破1,李三植表示十分震驚。

針對2019年少子化的走向,李三植指出,因生育和育兒會加重生活負擔,很多女性都很猶豫要不要生小孩,加上景氣不好、工作職缺少及房價高昂,進而導致年輕夫婦生小孩意願低落。此外,與過去認為「結婚」和「生育」是理所當然的人生規劃,現代人價值觀轉變,許多年輕一代連結婚想法都沒有,更別提生小孩。預測總和生育率很有可能會再次下降,逼近0.9大關。

李三植指出,由於經濟景氣不佳,就算年輕一代想生小孩,但南韓1997年亞洲金融風暴後,企業人才流動率高,社會上充斥兼職工作,導致民眾經濟狀況不穩定,難以負荷房價和補習班教育費等支出;除經濟因素外,考慮到婚姻和生育是截然不同的家庭階段,不少年輕人雖然結了婚,但卻不一定有生小孩的計畫,主張以現在的狀況,要想改善出生率低落問題非常困難。

對策未能有效改善現況

南韓人口相關機構預測,相對於目前人口約有5170萬人,2067年預計減少至3930人,等於減少約1/4,衰減速度十分迅速。為改善少子化現狀,南韓政府自2000年代以後,3度實施每次為期5年的「低生產暨高齡社會基本計畫」,以國家、社會分擔家庭生產及育兒負擔,祭出增設保育園、充實育嬰休假制度、調整值勤制度方便家庭育兒等對策,期盼多為雙薪家庭的民眾能達到「事業家庭兼顧」的美好願景。

值得注意的是,儘管南韓政府特意參考歐洲、日本等有少子高齡化問題的國家或地區,制訂一系列對策,但出生率卻不增反降。對此,李三植表示,影響少子化的因素十分複雜,包括就業情形、教育問題、性別觀念、社會價值觀等,而所謂的少子化對策,目前也大多是針對其中一個或兩個問題,故短時間內很難有明顯的成效。

南韓總統文在寅曾於2016年提出的第3次基本計畫中,宣布要將出生率提高至「1.5」的目標,但因年輕一代對政府提出的生育獎勵不感興趣,甚至招致批判等原因,於去年宣布撤回。對於少子化是否會立即對經濟成長產生影響,李三植表示,人口減少相當於勞動人口、消費人口在逐漸減少,對經濟一定會有影響,但換個角度想,人口不可能一直持續增長,人能做的就只有接受現實,思考對策應付窘境,同時期許南韓做好少子化對策,讓未來有可能碰到同樣問題的東南亞國家等作為借鏡。

外國人移民廣受關注

相對於日本近年陸續放寬對外籍勞工的限制,南韓是否會考慮比照辦理,甚至進一步接受外籍民眾移民至南韓,李三植表示,相關議論在南韓備受討論,但政府至今未有具體定論,目前南韓雖致力發展外籍勞力人口赴韓工作的相關政策,打算以限制滯留時間來進行管理,但對開放外籍民眾移民,減緩人口減少、高齡化問題,仍未有具體規劃。

談到南韓社會今後的發展,李三植指出,南韓社會仍有許多只注重學歷或身家背景,不看個人能力的企業,對未婚生子的夫婦等多樣的生活型態也還未有足夠的尊重,若社會能順應年輕一代的價值觀或生活方式改變,打造能讓年輕一代安心結婚、生育的環境,想必便能有效提升出生率。

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