新新聞》鑽石公主號撞出台灣防疫缺口,怎麼補救?

2020-02-12 15:02

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鑽石公主號全船3000多人在船上隔離檢疫,有家歸不得。(美聯社)

鑽石公主號全船3000多人在船上隔離檢疫,有家歸不得。(美聯社)

武漢肺炎(COVID-19,嚴重特殊傳染性肺炎)席捲,隨著各國確診病例數持續增加,這個冬天就像一場醒不過來的噩夢。

全球最大規模武漢肺炎群聚感染

令人關注的是,除了病毒最早發源地中國的確診病例已逾四萬例,占全球總病例數九九%,全球最大規模群聚感染竟來自豪華郵輪鑽石公主號。因為一趟十五天的航程,截至二月十日船上至少已有一七四人感染,且至今全船還有三千多名來自各國的遊客及工作人員在船上隔離檢疫,有家歸不得。

鑽石公主號的群聚感染影響為何如此巨大?除因郵輪旅遊形式,在十五天行程中,遊客及工作人員在相對密閉的船艙內朝夕相處,密集接觸機會不勝枚舉;此外,郵輪會沿途停靠多國景點,一旦船上出現傳染病,船客可能就會成為行動的「病毒載體」,並在不知情的情況下,將病毒散播到各國不同景點的不特定人群中。

鑽石公主號vs.武漢肺炎事件簿
鑽石公主號vs.武漢肺炎事件簿

鑽石公主號此次航行於今年一月二十日從日本橫濱啟航,在起航地上船的遊客中,有一名八十多歲的香港籍老翁,後經證實當時已處於武漢肺炎感染潛伏期。因尚未發病,老翁在接下來五天的航程中,依舊生龍活虎地享用了船上的按摩浴池、桑拿室等設施。

一月二十五日老翁在郵輪停靠香港時下船,但之前他身上的武漢肺炎病毒,已在船上找到了更多的新宿主,並隨著郵輪沿路停靠點,包括日本、香港及台灣,在各國不斷散播傳染複製病毒。

前衛生署長、公衛學者楊志良凝重地說:「因為一月三十一日鑽石公主號停靠台灣基隆港,逾二六○○名遊客曾下船,分別搭乘計程車前往大台北地區各景點遊覽,且幾乎全員未戴口罩。依流行病學推論,在這天之後的十四天內(武漢肺炎最長潛伏期),台灣不發生武漢肺炎社區感染的機率非常低!」

鑽石公主號目前仍有三千多人在船上隔離。(美聯社)
日本厚生勞動省對停靠在橫濱港外隔離檢疫的鑽石公主號進行事後防疫。(美聯社)

民眾抱怨警示慢半拍

「然而發生這樣的事不能怪罪任何人!畢竟直到二月三日,鑽石公主號首批共計十名船客確診感染武漢肺炎前,沒有任何人知道船上有群聚感染。」楊志良說。

中央疫情指揮中心直到二月七日才發布國家級緊急警報,通知一月三十一日當天早上六時到下午五時三十分之間,鑽石公主號遊客可能前往大台北地區五十一個景點,這段期間曾到過這些地方的民眾應進行自主健康管理。不少民眾抱怨政府的警示未免慢半拍,不過楊志良緩頰說,中央疫情指揮中心已盡了最大努力,大家應該體諒。

武漢肺炎社區感染一觸即發,台灣防疫單位及民眾該如何自處?

楊志良建議,在警報完全解除前,各醫療院所務必提高警覺,甚至應比照台灣已發生社區感染的規格,對所有因武漢肺炎疑似症狀到院求診的民眾,採取最嚴謹的採檢確認,並落實自主健康管理的患者衛教。如此一來,即使國內發生社區感染,也可望控制在最小範圍內。

日本事後防疫措施值得稱許

此外,楊志良也高度肯定日本厚生勞動省對停靠在橫濱港外隔離檢疫的鑽石公主號事後防疫。

雖因船上陸續出現一七四名武漢肺炎確定病例,三千多名船客及工作人員須待在船上,直到二月十九日十四天隔離期滿。但大家都能配合防疫人員指揮,各自待在艙房內,暫停一切集體活動,就連一日三餐都由特定人員送至各艙房門口,做法足以做為各國際郵輪借鏡。

鑽石公主號武漢肺炎確診個案
鑽石公主號武漢肺炎確診個案

為何採取這麼高規格的防疫措施?楊志良說,武漢肺炎致死率遠低於嚴重急性呼吸道症候群(SARS),但SARS患者發燒後才具傳染力,武漢肺炎感染者則未必會出現發燒症狀,就連無症狀感染者都可能具備驚人的傳染力,這也是防疫人員不得不將曾與確診病例密集接觸者,一律視為「準感染者」嚴陣以待的原因。

永遠都會有新型病毒出現

從SARS、中東呼吸症候群冠狀病毒感染症(MERS)以降,武漢肺炎不會是最後一個引發全球大流行的新型病毒。然而隨著人類平均壽命延長,行程相對輕鬆的郵輪式旅行也愈來愈受到銀髮族及有幼兒家庭的歡迎。近來台灣郵輪乘客數每年都以兩位數成長,難道旅行業的好光景、三代同遊愛之船的溫馨畫面,將因新型病毒肆虐而蒙上陰影?

楊志良笑著說,人類所有集體活動都存在病毒及細菌傳播的風險,但人們不會就此停止從事這些可以促進彼此感情的活動。疫情過後,除應記取人類必須更尊重野生動物生命的教訓,大家還是應該回歸正常生活。

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