新新聞》武漢肺炎疫情何時落幕?醫界不樂觀

2020-02-12 15:30

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以台灣目前的醫療資源綜合研判,台商若依規畫陸續回台,是有能力處理的。(柯承惠攝)

以台灣目前的醫療資源綜合研判,台商若依規畫陸續回台,是有能力處理的。(柯承惠攝)

「鍾南山有他的壓力,導致他對中國武漢肺炎疫情高峰期的推估可能失準。」針對中國國家衛健委高級別專家組組長鍾南山推估,因中國在重大傳染病防控方面有長足的進步,本次新型冠狀病毒(2019-nCoV)肺炎疫情不會如同十七年前的嚴重急性呼吸道症候群(SARS)般持續近六個月,疫情可能會在二月十三日到十七日之間到達高峰期。台灣大學公共衛生學院健康政策與管理研究所兼任副教授呂銘峰認為,這樣的推測恐過於樂觀。

鑽石公主號可能成為防疫破口

台大化學系助理教授徐丞志利用先前發生的SARS、登革熱案例經驗,以「動力學模型」嘗試解釋武漢疫情可能會在何時結束。徐丞志根據不同變數所推測出的三套疫情趨勢劇本,引起生技醫藥界廣泛地討論。

徐丞志認為,他所推測的第二套劇本是較有可能發生。這套劇本設定武漢等城市一月二十三日封城隔離後,人傳人情況大幅收斂,往後推遲兩周被確診,高峰會落在二月上旬,疫情高峰期縮短為兩周。高峰期間每日會有二千至四千個新增確診病例,並一路持續到二月十三日,推估最後確診人數約六萬人,二月十三日高峰期結束,二月底疫情將會正式結束。

大致上來說,徐丞志的推估與鍾南山相當接近。不過,呂銘峰認為,不能排除疫情的發展往第一套劇本走的可能性。這個版本與英國蘭開斯特(Lancaster)大學高級講師瑞德(Jonathan Read)的研究預估相當接近,高峰期可能會落在二月二十六日之前,確診人數可能突破十萬人。

呂銘峰表示,根據SARS經驗,台灣武漢肺炎疫情高峰期可能比中國晚。目前看來,台灣防疫大體做得不錯,確診案例都是境外移入。不過,鑽石公主號旅客大量造訪北北基的觀光景點,以及台商大量返台,可能造成台灣防疫破口,一旦發生社區群聚感染,後果堪憂。以鑽石公主號停靠的一月三十一日推估七到十四天潛伏期,二月十五日前恐是疫情是否升高的關鍵期。

川普對疫情樂觀,專家嗤之以鼻

至於大陸台商返台的影響如何?台灣有能力因應嗎?呂銘峰認為,以台灣目前的醫療環境、水準、負壓隔離病房的數量等綜合研判,台商若陸陸續續回台,兩天一個班次約兩百個人,台灣是有能力處理的。但若同時擠在同一個時間點回台,醫療防疫團隊恐無法在第一時間做好萬全的準備,防疫勢必因此產生破口。

先前台灣疾管署在追蹤疑似病例時,往往會以是否有中國旅遊史做為重要研判依據,但一旦進入社區感染,就沒有簡單的原則可以遵守。當無法有效進行偵測與隔離時,疫情在社區流行的機率就會大幅提高,這時候也很難防堵。而當被感染人數上升,醫療照護恐怕也很難做到盡善盡美,這時候就難免有憾事發生。

部分專家與非專家──包括美國總統川普(Donald Trump)在內──認為疫情於四月將因為高溫而消失。對這種論點,生物製藥、醫界專家看法不一。休斯頓大學醫學院院長霍鐵茲(Peter Hotez)便毫不留情地表示,若現階段就要推測病毒會因春天或夏天而消亡,實在太過魯莽,他說專家對新型冠狀病毒的知識仍然非常匱乏。

事實上,根據《新新聞》瞭解,自從台灣在一月二十一日出現第一個武漢肺炎確診病例後,許多醫學中心已經陸續啟動防疫機制。北部某醫學中心,以院長為首,每兩天便召集各科召開一次防疫相關會議。該醫學中心更下達指命,防疫相關的物資及人員休假,必須以六個月為參考基準,據此安排、規畫。這樣的準備可以看出專業醫療機構對武漢肺炎疫情落幕時間的最壞預期。

20200130-副總統陳建仁30日針對武漢肺炎疫情接受媒體提問。(顏麟宇攝)
副總統陳建仁副總統指出,新型冠狀病毒有可能逐漸演變成像流感一樣持續存在、周期循環的傳染病。(顏麟宇攝)

新藥或疫苗的研發有待更多投入

具有公衛醫療專家身分的副總統陳建仁日前在臉書發文指出,新型冠狀病毒有「高傳染、低致死、流感化」的特點,冠狀病毒從低傳染、高致死的SARS病毒,逐漸演變成為高傳染、低致死的武漢肺炎病毒,它可能漸漸演變成像流感一樣持續存在、周期循環的傳染病;因應新冠病毒流感化,應加強新冠肺炎防治藥物的研發與量產,包括快篩試劑、抗病毒藥物以及疫苗等。

陳建仁的觀點獲得不少生物醫藥界人士的認同。一位生物製藥界的高層表示,武漢肺炎疫情要獲得有效控制,恐怕得依賴新藥與疫苗的研發。日前美國製藥廠吉利德公司(Gilead Sciences)研發的「瑞德西韋」(Remdesivir),在治療武漢肺炎方面雖傳來好消息,但臨床上的案例還不夠多,成效恐怕還有變數。新藥或疫苗的研發有待更多投入。

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