那福忠觀點:從人力市場看 VR 與 AR

2020-02-23 06:30

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你體驗過 VR 或 AR 的境界嗎?這個沉寂了一陣子的技術,有了活動的跡象。 (圖/by Bradley Hook form Pexels)

你體驗過 VR 或 AR 的境界嗎?這個沉寂了一陣子的技術,有了活動的跡象。 (圖/by Bradley Hook form Pexels)

虛擬實境 (Virtual Reality、VR),藉著視覺裝備把人帶進虛擬境界,擴增實境 (Augmented Reality、AR),藉著視覺裝備把人帶進虛擬與現實結合的境界,都是了不起的創意與發明,戲劇化的效果引人入勝,但發明之初的裝備複雜與昂貴,僅能在用實驗室,笨重的頭盔連上很多線,室內又要布置,所以沉寂了一陣子。現在裝備簡化多了,戴一個黑眼罩目視鏡 (Headset) 或眼鏡,就能進入虛擬境界,加上資訊技術的普遍進展,大家對 VR 與 AR 漸漸找到出路,而人力市場的表現更為明顯。

位於舊金山的跨國人力仲介機構 Hired,公布了 2020 年軟體工程師狀況報告,從 2018 年到 2019 年間,公司徵求軟體工程師的類別,AR/VR 出乎意料的暴增了 1,400%,另外像遊戲、與電腦視訊,都增加了 146%,搜尋增加了 137%,機器學習增加了 89%。前幾年最熱門的區塊鍊,僅增加了 9%,而一年前卻增加了 517%。現有軟體工程師中,四分之三說未來五年 AR/VR 會快速增長,有一半說 AR/VR 是他們想學習的前三項技術之一。

Hired 的資料,是從 1,000 家公司、420,000 次面試、將近 10 萬求職人整理的結果,有市場的代表性,也反應在一些大型數位公司的動作。傳說蘋果會在 2023 年推出自己的 AR 目視鏡,馬克祖克柏認為 AR 在十年會全面爆發,臉書因此投下重資,在網站徵才 3,000 個 AR/VR 職位,而蘋果、亞瑪遜、微軟、Google 加起來也都徵才上千個 AR/VR 的職位。

中國電信北京公司朝陽門營業廳,消費者在體驗5G雲VR視頻。(新華社)
作者表示,現在VR裝備簡化多了,戴一個黑眼罩目視鏡 (Headset) 或眼鏡,就能進入虛擬境界,加上資訊技術的普遍進展,大家對 VR 與 AR 漸漸找到出路,而人力市場的表現更為明顯。(資料照,新華社)

坐在一台速度快、畫面清晰電腦前面打電動遊戲,對年輕甚至一些成年人都是一種享受。但如果進一級,戴上目視鏡,再穿上有觸覺的衣服,手拿著槍跟「敵人」打仗,隨著「戰場」的情況身體隨意移動,敵人的「子彈」打到身上會有真實的「中彈」感覺。這就是下一階段普及的 VR 電動遊戲,趣味自不待言。為什麼是下一階段?因為現在不便宜,以 Teslasuit 觸覺衣為例,從 1,500 到 2,750 美元,目視鏡從 500 到 800 美元。

Google 的地圖為大家常用,但對步行的人用手機來找路就不方便,去年增加了一個走路人的功能,叫 Live View,把街景與地圖合在一起,走路的人在地圖上找到目的地按一下扭,街景就會透過手機的相機出現在手機畫面,與地圖結合在一起,並以箭頭指引走的方向。IKEA Place 也是類似的一個 AR App,打開手機照相機,對著缺一張椅子的牆,IKEA 店裡的椅子就一張接一張的「放到」牆前,讓你選擇。

噴射機的引擎結構複雜,維護與修理都需要相當的訓練,隨著 AR 的技術進展,航空公司漸漸與 AR 技術結合,把引擎一步一步拆開,從外層拆到內層,讓新進的維護人員戴上目視鏡,徹底瞭解引擎每一個零件的位置與組合結構,以後維修的時候再遇到不明確的地方,戴上目視鏡再看一次。微軟用 Hololens 與空中巴士及日航合作,中國大陸的聯想也發展 DaysAR 星辰目視鏡,協助航空公司維修飛機引擎。

現在看起來,VR 偏重遊戲,而 AR 注重實用,可從生活中的地圖、到修護飛機引擎。數位公司把 VR 看做是一扇通到 AR 的大門,讓 VR 的領域擴大到 AR。根據 Clarivate Analytics 的 Derwent 資料,2019 年全球有 7,000 個 AR/VR 的發明獲得專利,比以往任何一年都多,而過去 15 年間到 2017 年為止,AR/VR 的發明以微軟最多,有 745 件,其次為三星 652 件,華為 515 件,臉書 501 件,但這沒有包括最近兩年的成長。

體感補助計畫成果,南瓜虛擬科技開發多人連線VR對戰遊戲拓展電競市場。(圖/徐炳文攝)
作者指出,現在看起來,VR 偏重遊戲,而 AR 注重實用。(資料照,徐炳文攝)

軟體工程種類繁多,市場過高的 AR/VR 需求無法滿足,Hired 瞭解到很多軟體工程師開始自我學習,彌補學校的不足,因為 AR/VR 已成為他們僅次於機器學習最想介入的領域。俄亥俄州立大學電腦教授 Stuart Zweben 認為,電腦科系畢業生應有基本技術應付 AR/VR 的開發,但 Hired 的資料卻顯示很多 AR/VR 的職位,還需要資料庫技術,或特定語言的編碼技術,如 React、C++、Java、SQL,不是每一電腦科系畢業生都可立即上手的。

市場調查機構 IDC 預估今年的 AR/VR 市場為 190 億美元,比去年預估的成長 79%,包括個人與企業購買的 VR/AR 裝備與服務,由商業機構帶頭,用在保安、投資服務、與銀行業務。以一個技術類別來說,190 億美元算少的,以機器人與無人機為例,IDC 就預估 1,270 億美元的市場。現在各數位公司強力推動,招兵買馬,AR/VR 能否成為氣候,只有時間能證明了。

幾十年前電腦剛剛開始盛行,就有人提出無電腦時代,無電腦不是不要電腦,是看不見電腦但到處都是電腦,我們現在就是這個時代,千萬個電腦隱藏在暗處我們看不見,電腦卻看得見我們。如果有這一天,不必用複雜的裝備戴上黑眼罩就能體驗 AR/VR,隨時隨地都能享受虛實,那才是真的把我們的生活帶進嶄新的紀元。

*作者為資深媒體人。本文原刊西海岸隨筆,授權轉載。

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