數百性侵訴訟纏身,「美國童軍」不堪負荷、申請破產保護!1萬2000受害者難追究法律責任

2020-02-18 18:12

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美國童軍近年來面臨多起性侵訴訟,法務開銷大。(AP)

美國童軍近年來面臨多起性侵訴訟,法務開銷大。(AP)

美國童軍18日宣布申請破產保護,稱此舉旨在賠償性侵受害者,將建立一個「受害者賠償信託基金」來執行所有賠償。自1944年到2016年,該組織共有超過7800名前領隊,涉嫌性侵超過1萬2000名童軍成員。近來面對多宗性侵訴訟,美國童軍的法務開支大增,陷入財務困境,因而決定申請破產。

不過宣布破產保護後,所有性侵訴訟都會因此停擺,對於受害者而言,他們失去追究法律責任的權利,這是極不公平的。相對來說,美國童軍躲過司法制裁後,不僅可以減少賠款,也能避免公開性侵相關資訊。受數百名受虐者所託的律師莫內斯(Paul Mones)痛批,美國童軍(Boy Scouts of America)多年來沒有試圖為受害者建立賠償基金,而是妄想保護其聲譽,破產保護就是一場「悲劇」。

美國童軍近年來面臨多起性侵訴訟,法務開銷大。(AP)
美國童軍近年來面臨多起性侵訴訟,法務開銷大。(AP)

信譽掃地、風光不再,美國童軍宣布申請破產保護

美國童軍(Boy Scouts of America)成立於1910年,今年2月8日剛慶祝成立第110周年,是美國最大的青少年組織之一,成立以來約1億1000萬名美國青少年加入。但由於性侵醜聞頻傳,有數百起性虐待訴訟案纏身,數千名原告要求賠償,以及受醜聞影響,組織會員人數不斷減少。導致組織法務開銷大,又無法開源節流。

美國童軍目前有近240萬青少年成員(7至21歲)、近90萬服務人員,人數只剩1970年代的一半。根據CNN,該組織負債金額多達1億至5億美元(約新台幣30億至150億3600萬元),資產僅不到5萬美元(約新台幣150萬元)。美國童子軍18日表示,已根據美國《破產法》第11章,向德拉瓦州法庭申請破產保護。

美國童軍1916年甫成立幾年時的聚會。(AP)
美國童軍1916年甫成立幾年時的聚會。(AP)

提交後,針對該組織的所有民事訴訟都將中止,等到該組織的債務和責任重組後,法院才能裁決。美國童軍全國主席特利(Jim Turley)在公開信裡表示,該組織正進入破產保護程序,目的是通過信託公平地賠償所有遭受虐待的受害者。「我想讓您知道,我們相信您,我們相信您會得到補償,並且我們制定了一些計劃來為您和您的家人提供諮詢服務,」特利對受害者說道。

秘密性侵檔案包庇7800名性侵犯

自1920年代開始,美國童軍保存大量性侵事件的秘密文件「不適任檔案」(ineligible files),其中紀載了疑犯的姓名、可能猥褻孩童的成年志工名單。迄今為止,約5000份不適任檔案在法庭上公諸於眾,但其他文件仍是童軍的機密。

2000年代,有受害人出面指控1980年代遭到童軍服務員性侵,委任律師莫內斯提告美國童軍,2010年奧勒岡州波特蘭(Portland)法院判賠1820萬美元(約新台幣5億4800萬元),並勒令美國童軍發布部分性侵檔案,即1965年至1985年該組織內1200起涉嫌兒童性虐待案件的2萬多頁文件。

律師安德森(Jeff Anderson)展示美國童軍性侵犯的分布地圖。(美聯社)
律師安德森(Jeff Anderson)展示美國童軍性侵犯的分布地圖。(美聯社)

塵封多年的機密檔案曝光,讓許多性虐案件水落石出。2019年,美國數州紛紛計畫修改追訴時效(statute of limitations),許多律師把握這個機會,積極尋訪多年前遭到童軍服務員和其他志工猥褻的受害者,幫助他們提起告訴。司法救助組織「童軍虐待」(Abused in Scouting)也開始在美國全境投放廣告,呼籲受害者出面,共有2000人願意提告,這些人來自美國50個州,年齡從8歲到93歲不等。

去年4月公開的法庭證詞顯示,該組織在72年內,有超過7800名前領隊性虐待1萬2000多名兒童。訴訟指控包含,受害者遭到猥褻、被迫接觸色情內容、強迫肛交或口交。先前美國童軍回應指控,表示他們「十分關心所有受虐兒童,並向在童軍時期受到傷害的任何人致以誠摯的歉意」。該組織補充說:「對於有些人利用我們的計劃來虐待無辜孩子,感到非常憤怒。」

美國童軍傳性侵醜聞,組織內部紀錄加害人與被害人資料,卻包庇性侵犯。(美聯社)
美國童軍傳性侵醜聞,組織內部紀錄加害人與被害人資料,卻包庇性侵犯。(美聯社)

靠破產保護來躲過數百件性侵訴訟與賠償?

莫內斯說,自從2010年勝訴之後,他的律師事務所接到了數百通電話,那些成年男子聲稱自己是美國童軍性虐待的受害者,如今正在等待訴訟結果的受害者可能需要轉向破產法庭提出訴訟。

「這些男孩過去宣誓入童子軍,保證服從、支持童子軍、光榮團體。他們有許多人非常生氣,不只是他們身上所發生的一切,還包含美國童子軍從未以應有的方式介入,」莫內斯的聲明說道,「他們理應獲得司法正義,最終卻將與正義失之交臂,那是真正的悲劇。」

1937年,美國時任總統小羅斯福給予美國童軍成員鷹級童軍徽章。(AP)
1937年,美國時任總統小羅斯福給予美國童軍成員鷹級童軍徽章。(AP)

全國300名受害者的委託律師普福(Michael Pfau)則說,美國童軍破產將使受害者受到影響:「雖然他們不必提出涉及過去生活的證詞,他們的日常生活不會受到審查,但他們失去了要求陪審團審判的權利。對於許多虐待倖存者來說,能在法庭上講述了他們的故事,並強迫美國童軍解釋過去的行為,都是一種宣洩的管道,然而破產意味著這些事情都不會發生。」

近年來,包括天主教教區、美國體操隊在內的其他組織也因面臨性虐待訴訟,而尋求破產保護。美國童軍和天主教會都是原本深受人們尊敬愛戴的團體,但卻聚集了許多不肖人士染指、猥褻孩子,也破壞家長的信任。普福估計,向美國童軍索賠的人數將超過控告美國天主教會的人數。

普福認為,天主教會申請破產在地理範圍上是有限的,必須依教區來申請,而美國童軍面臨的是來自50個州的受害者,談論文件數量和受害人數,「你會意識到這人類屠殺的範圍,有多麼驚人。」

紐約童軍分會的泰西爾(Pascal Tessier,中)是美國童軍第一位出櫃的服務員。
紐約童軍分會。

 

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