確診人數超過中國與義大利,美國成為全球疫情最慘重的國家!華郵:苦日子才正要開始

2020-03-27 10:42

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美國已經成為全球新冠肺炎疫情最嚴重的國家,由於出入境的嚴格管制,鳳凰城天港機場的停機坪塞滿了停航的民航機。(美聯社)

美國已經成為全球新冠肺炎疫情最嚴重的國家,由於出入境的嚴格管制,鳳凰城天港機場的停機坪塞滿了停航的民航機。(美聯社)

根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的新冠肺炎(COVID-19,武漢肺炎)疫情統計,美國27日以8萬5千多人確診,成為全球新冠疫情最嚴重的國家。美國確診病例已連續3天超過萬人確診,加上美國初次申請失業救濟金的人數也刷新紀錄,《華盛頓郵報》悲觀預測美國的經濟危機甚至衰退才剛要開始,而且要到疫情獲得控制後才會結束。

美國在今年1月21日才出現首例確診、3月10日病例破千、3月18日破萬。這個世界公認最強大的國家,確診人數如今更一舉超過最初爆發疫情的中國,也超過歐洲最早封城、疫情高居世界第二的義大利,10萬人確診大關已近在眼前。從1到85840,美國只花了66天,雖然死亡人數目前還在控制在1296人,但每日新增的死亡個案顯然也在繼續增多。《華盛頓郵報》稱,目前美國共有42州與地區出現死亡病例,許多醫生都擔心「最壞的情況還沒出現」。

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)
2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)重創美國經濟,引發失業潮(AP)

目前美國仍以紐約州的疫情最為嚴重,光是26日一天就增加100例死亡,這也是疫情在美國爆發以來的最糟紀錄。紐約州長郭謨(Andrew Cuomo)當天表示,紐約已有37258人確診、死亡人數從一天前的285人劇增為385人,死亡率也首次超過1%。美國疫情最嚴重的地方在紐約州,而紐約州疫情最嚴重之處則在紐約市。紐約市的病例26日增為21393例、死者281人,紐約州過半病例都發生在這個國際大都會。

美國的死亡數據透露什麼訊息?

《華盛頓郵報》追蹤每一位美國的死亡病例後發現,在能夠確認年齡與性別的前一千位死者中,約有65%超過70歲,將近40%超過80歲,顯然美國的新冠肺炎死者大多還是高齡患者。至於40歲以下的死者僅佔5%左右,但年輕患者仍有相當比例住院治療。此外,美國的死亡病例約有6成是男性,4成多是女性。《華郵》也批評,美國各地衛生部門公布數據的步調不一、做法不同,而且許多因為流感或其他疾病死亡者,並未接受新冠病毒篩檢,這也使得美國的死亡數據可能並不準確。

紐約州長郭謨表示,紐約的死亡病例增加如此之快,主要就是因為患者需要人工呼吸器,雖然聯邦政府緊急送來4千台,但對紐約的3萬多名患者來說,顯然遠遠不夠。郭謨說,一個新冠病毒患者平均使用人工呼吸器約11至20天,而且「使用時間越長,通常病患最後的狀況就越糟糕」。由於現在還有許多患者根本排不到呼吸器可以使用,這位紐約州的大家長悲觀表示:「專家認為死亡人數還會繼續上升。」

「紐約州就像是煤礦裡的金絲雀,我們就是你們的未來。」

紐約州長郭謨

目前美國的新冠肺炎死亡人數雖然剛剛突破千人,但已位居全球第6,僅次於義大利(8215人)、西班牙(4365人)、中國(3291人)、伊朗(2234人)、法國(1698人)。目前美國死者病例最多的一州仍是紐約(365人),一開始爆出養老院群聚感染的華盛頓州則有109人死亡。其他各州目前的確診死者尚未滿百,但美國華盛頓州2月28日通報第一起死亡病例,不到一個月死亡人數已經超過千人。專家擔心,目前美國疫情仍以沿海大城最為嚴重,未來一旦病毒侵入內陸的農業州,屆時當地的醫療資源是否能負荷疫情爆發。

美國紐約的武漢肺炎疫情延燒,地鐵站的一張傳單呼籲民眾待在家中(美聯社)
美國紐約的武漢肺炎疫情延燒,地鐵站的一張傳單呼籲民眾待在家中(美聯社)

美國總統川普26日在防疫記者會上表示,美國的確診數字雖然超過中國,但「你不知道中國的(實際)數字是多少」。川普將美國確診病例大幅上升的原因歸諸篩檢人數大幅增加(目前已超過55萬2千人),他也質疑「你無法確認中國到底有沒有在檢測」。

雖然美國疫情嚴重至此,但川普依舊希望「盡快」讓經濟活動恢復正常。但美國勞工部26日證實,共有328萬人初次申請失業救濟金。這個數字打破1982年10月保持的69.5萬人紀錄,也超越2009年3月全球金融海嘯期間最慘的66.5萬人。川普表示這些狀況「完全在預期中」,而且「不是任何人的錯」,他樂觀預期一旦美國戰勝病毒,經濟將可迅速反彈。

美國已經成為全球新冠肺炎疫情最嚴重的國家,達拉斯愛田機場也顯得空空蕩蕩。(美聯社)
美國已經成為全球新冠肺炎疫情最嚴重的國家,達拉斯愛田機場也顯得空空蕩蕩。(美聯社)

《華盛頓郵報》指出,26日公布的失業申請數字,反應了上周有多少勞工尋求失業保險協助,這意味著失業率將開始大幅上升。如果接下來情況沒有明顯改善,美國在4月中旬將有4千萬人陷入失業。施密特期貨(Schmidt Futures)的經濟學家金貝爾(Martha Gimbel)表示,雖然官方數據還沒有出爐,不過她認為美國目前的失業率可能已經攀升到5.5%,這也是2015年以來最糟的表現,而且目前的狀況可能只是「裁員潮的開始」。

雖然川普與參議院已經提出2.2兆美元的經濟刺激法案,眾議院預計27日也會行禮如儀讓法案過關,但這個被視為美國企業與勞工救命索的高額援助,在部分經濟學家眼中,可能還是抵擋不住一兩個月的疫情侵襲。因為目前已有至少21個州要求「非必要員工」留在家裡;因為亞洲物資無法及時送到、貨運物流缺乏足夠人力等因素,美國的商業活動已比去年同期少了4成;部分企業甚至開始調降員工薪資,希望能夠盡量不要裁員,這些都是生產與消費端的壞消息。

雖然川普一再強調早日復工的重要性,「我們的國家要回到原樣,我認為那(復工)很快就會發生」。他甚至表示,美國可以在復活節(4月12日)復工,只要持續實施社會疏離、洗手與避免握手等防疫措施,就不會有問題。但經濟學家與公衛專家擔心,如果在疫情被控制之前輕易恢復正常生活,可能導致更慘重的生命損失,如此一來反而讓經濟陷入更長的衰退。就連聯準會主席鮑威爾(Jerome Powell)都對媒體強調「第一要務該是控制病毒,再來才是恢復經濟活動」,《華盛頓郵報》則悲觀指出:「過去這個星期是美國幾十年來最慘的一周,但痛苦不過才剛剛開始。」

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