王宗偉觀點:廢弛的軍紀與生鏽的寶刀

2020-04-05 07:00

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大日本帝國海軍軍神之稱的東鄉平八郎是奠定日本現代海軍的重要人物。圖為現今日本海上自衛隊主力艦「出雲號」(JS Izumo)直昇機護衛艦(資料照,美聯社)

大日本帝國海軍軍神之稱的東鄉平八郎是奠定日本現代海軍的重要人物。圖為現今日本海上自衛隊主力艦「出雲號」(JS Izumo)直昇機護衛艦(資料照,美聯社)

 19-20世紀之交日本帝國的海軍軍神東鄉平八郎(Togo Heihachiro),有一段爭議已久的故事。據說他看見清國北洋水師的士兵在艦砲上晾衣服,就知道北洋水師軍紀廢弛。某次他又受邀登上俄國軍艦參加活動,結果伸手一摸艦上的鐵鍊,所戴的白手套立刻被鐵鏽沾汙,就又知道沙俄海軍對裝備保養極不確實。果然甲午日清戰爭一戰勝中國,1904年日俄戰爭再戰勝俄國。日本就此以世界第三大海軍國長期稱霸整個東亞-西太平洋地區,直到1945年戰敗投降。

到底清國北洋水師的士兵是否真的有在艦砲上晾過衣服,這個歷史問題有過劇烈的口水戰,一直到現在也未消減。但在2009-2011播出的,NHK描述關乎20世紀日本帝國崛起的兩場關鍵的日清-日俄戰爭,特別大河劇「坂上之雲」中,有描述到日清戰前,北洋水師派艦訪日,當時還只是中級軍官的東鄉,上艦參觀後所見所聞。

劇中沒有提到北洋水師的士兵是否真的有在艦砲上晾過衣服,但下船後東鄉告訴後來成為他重要參謀的秋山真之說,北洋水師的艦船內部凌亂不堪,士兵的衣物在艙內胡亂懸掛,並擁擠在狹窄船艙中重要道路上進食。由此可知北洋水師軍紀廢弛,如同一把生鏽的寶刀,給他們使用再好的艦船與火炮,也無法發揮強大的戰力。

在甲午戰爭開始時,歐美各國甚至日本自己都不相信戰爭的結局將會是如此。1894年7月25日早上7時45分在朝鮮牙山灣的入口處豐島海面,北洋水師「濟遠」和「廣乙」兩艦遇上日本聯合艦隊第一游擊隊「吉野」、「浪速」及「秋津洲」,有高航速和高射速的3艘新購置軍艦。第一游擊隊迅即與清國軍艦開炮互射,不宣而戰的甲午戰爭就此爆發。後來清軍不敵日軍,濟遠逃離戰場,廣乙重傷擱淺。稍後載有増援朝鮮清軍並懸掛英國國旗的英國「高陞」號商輪,剛好駛到此處準備要登陸。第一游擊隊留下浪速艦攔截高陞號,主力繼續追擊濟遠。

9時15分,浪速艦發出信號勒令高陞號停輪下錨,準備派出官兵登船檢查,命令高陞號跟隨浪速艦行駛,意在俘虜高陞號,英國船長抗議無效後表示服從。隨後「浪速」艦再次命令高陞號立刻跟隨其行駛。但船上的清軍官兵發覺並阻止了英國船員的行動,並憤怒地宣布誓死不降。

經過幾小時的交涉與糾纏,下午1時浪速艦長東鄉平八郎大佐,下令開火擊沉高陞號,並下令艦上官兵只救援落水的英國船員。船上清軍1116人淹死,只有數人被路過的其他外國艦船救起。完全不恤中國人生死的東鄉,這時可能是想起了清國艦船上所看到的這一幕,知道與清國作戰必勝且速勝。因此他完全忘記在英國留學時學到的海上行動準則,要盡力援救所在艦船遇到的落海人員了。

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