疫情下的美國:停車格成為避難「安樂窩」 拉斯維加斯街友為保持「社交疏離」睡在露天停車場!

2020-03-31 20:30

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新冠肺炎疫情侵襲美國,拉斯維加斯街友棲身露天停車場(AP)

新冠肺炎疫情侵襲美國,拉斯維加斯街友棲身露天停車場(AP)

源自中國的新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重創美國,內華達州「賭城」拉斯維加斯當局勒令賭場停業30天,豪華酒店幾乎沒有住客。但與此同時,拉斯維加斯為數可觀的街友卻因疫情遭逢人道危機——該市一處大型收容所出現確診病例,機構被迫緊急關閉消毒,卻導致多達500位無家者一夕間無處棲身。

當地政府迫於無奈下,決定將卡仕曼中心(Cashman Center)的大型戶外停車場改建為安置街友的臨時庇護所,鋪設一張張藍色地毯供無家者過夜,並要求街友遵循「社交疏離」(social distancing)準則,彼此相隔至少6英尺(約182.2公分)距離。

從藍地毯到水泥地

在志工的幫助下,臨時庇護所於28日完成建置,杜魯大學內華達分校(Touro University Nevada)醫學院學生也到現場為無家者量測體溫。當晚共有66名街友在此過夜,但當地政府馬上意識到,地毯難以消毒與清潔,對防疫反而有害無益。

隨著隔夜「入住」停車場的人數攀升至117人,當局決定不再提供地毯,轉而在水泥地劃設彼此相距6英尺的白色網格,要無家者直接睡在停車格內,但現場的克難畫面曝光後,卻也旋即在社群媒體引發反彈聲浪,質疑這樣的景象不該在全球最富裕國家出現,許多無家者實際上仍舊相鄰而眠,也讓防疫成效被打上大問號。

一名網友在推特(Twitter)抨擊當局的「恐怖」作法:「這就是社會失敗、無法滿足公民生而為人最基本需求的證據。」 另一人則怒批:「當整座城市的酒店滿是空房,拉斯維加斯卻把無家者安置在停車場......在我心目中,這張照片就是美國及應對新冠肺炎危機種種問題的縮影。」

不過,對於當地約6500名無家者來說,停車格已是近乎奢侈的容身之處——拉斯維加斯在去年底才剛通過一項將「街友入罪」的法案,把寄居街頭列為輕罪,違者最高可處以監禁6個月或罰款1000美元(約合新台幣30300元)的處分。一名女街友告訴當地「KLAS」電視台:「我要哭了......這裡已足以使我們感到安全。」

面對外界質疑砲火,拉斯維加斯市政府公關主管李格曼(David Riggleman)則告訴CNN,當局原本想向無家者提供易於消毒的睡墊,但在物資供不應求的情況下,當局在非常時期已盡其所能解決問題,並強調天主教慈善會(Catholic Charities)經營的收容所本週就會重新開放:「我認為,全國都已看見我們無法應付現況的事實......不只是無家可歸者,我們在各方面的(現有)資源都已不堪負荷。」

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