新冠肺炎》與病毒賽跑的抗疫之戰!全球70種疫苗加速研發 一文掌握疫苗種類、問世時間

2020-04-13 17:16

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源自中國的武漢肺炎(新冠肺炎)疫情爆發逾百日,全球超過185萬人確診感染,病毒已奪走逾11萬4千條性命,日前更有研究報告直言,在研發出新冠病毒疫苗並廣泛接種前,各國一旦解除封鎖,都將面臨第二波疫情捲土重來的風險。

一般而言,疫苗從開發到上市往往要花上數年之久,不過為了打贏這場「與瘟神賽跑」的抗疫之戰,全球科研機構、製藥公司與生技大廠競相投入新冠病毒疫苗研發,爭取在最短時間內產製出疫苗。根據世衛組織(WHO)11日公布的清單,包括美國國家衛生研究院(NIH)和生技公司「Moderna」共同合作開發、代號為「mRNA-1273」的疫苗,目前已有三支疫苗率先展開人體臨床試驗,另有67種潛在疫苗尚在臨床前(preclinical)評估階段。

疫苗有哪些種類?

醫師卡亞特(Sara Kayat)告訴半島電視台(Al Jazeera),大多數正在開發中的疫苗,屬於傳統上將病原體(病毒)當作抗原,向人體注射致病力低(弱毒疫苗)或已無活性(死毒疫苗)的病原體,誘發人體免疫反應並產生抗體,進入臨床階段的三支疫苗中,也有一支屬於此類型。

包括在3月16日成為全球第一支注入人體新冠病毒疫苗的「mRNA-1273」在內,另外兩種已啟動臨床試驗的疫苗,則屬於mRNA疫苗,mRNA疫苗的優點是製備速度非常快,能在確定病毒基因序列後迅速產製疫苗,由於新冠病毒的基因序列與SAES、MERS病毒皆具一定相似性,也有助科學家在既有基礎上研發疫苗。但問題在於,至今尚無mRNA疫苗被核可用於治療人類疾病。

疫苗最快九月問世?

半島電視台指出,疫苗展開人體測試後,至少需經過以下三階段試驗:第一階段僅有約百名受試者參與,主要目的為測試疫苗對人體是否安全及副作用;第二階段可能為期數個月至數年,擴及數百名受試者,藉此評估疫苗對疾病的功效如何,最後才進行大規模、跨機構的測試,檢驗疫苗的長期保護力。每一階段花費的時間都更長,也涉及更多受試者。

而包括世衛組織、英國政府首席科學顧問韋蘭斯(Sir Patrick Vallance) 、美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)在內的公衛專家不斷重申,至少需要12至18個月的時間確認疫苗的效力與安全性,才能進行大規模接種。

不過,英國牛津大學疫苗專家吉伯特(Sarah Gilbert)11日向《泰晤士報》(The Times)表示,她有「百分之80的信心」相信其團隊研發的疫苗可在9月問世,也就是僅用6個月時間研製完成。吉伯特同時稱,她正與英國政府共同商討計畫,在程序完成前先行啟動大規模量產,使公眾能在確認疫苗功效後即刻開始接種。

「在疾病大流行的情況下,人們理解到傳統上漫長的疫苗審查流程根本無法帶來幫助,」英國倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene and Tropical Medicine)疫苗中心負責人坎普曼(Beate Kampmann)告訴《衛報》(The Guardian),有了過去幾年對抗伊波拉的經驗及科技演進,全球將會更快迎來新冠病毒疫苗面世。

儘管新冠肺炎患者痊癒後會否再度感染仍是未知數,疫苗可能在疫情終結後才誕生,但已研製出的疫苗並不會白費——首先,新冠肺炎疫情未來可能會年年復發;進一步來說,若未來再有另一種新冠病毒引發大流行,疫苗也有機會派上用場,使未來的人類面對疾病得到更完善的保障。

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