新冠肺炎》想抓緊「病毒發源地」話語權 中國疑下令審查學術研究

2020-04-13 23:00

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習近平神隱多日後頻頻透過新華社發布視察照。(AP)

習近平神隱多日後頻頻透過新華社發布視察照。(AP)

新冠肺炎(武漢肺炎)2019年12月自中國武漢爆發,數個月內快速延燒全球,目前已有177萬人感染、11萬人死亡。當各國正為了搶救生命疲於奔命,卻傳出中共下令限制有關新冠肺炎起源地的學術研究,除了收緊國內研究新冠肺炎的論文,更積極搶奪有關新冠肺炎從何發源的話語權。

美國有線電視新聞網(CNN)指出,雖然限制的公告已遭移除,但這項新政策一旦實行,所有涉及新冠肺炎(COVID-19)的學術論文在發表前,都會被額外審查,相關研究除了要面臨更多檢視外,還需經過中央政府官員的批准。曾和中國研究人員合作,並在國際醫學期刊發佈新冠肺炎臨床分析的香港醫療專家許樹昌表示,研究團隊2月時還未經歷這種管控。

新冠肺炎爆發後許多民眾靠口罩自保。(AP)
新冠肺炎爆發後許多民眾靠口罩自保。(AP)

學術研究曝敏感議題 中共收緊話語權

2020年1月下旬時,中國研究人員曾在數個重要醫學期刊上,發布一系列新冠肺炎研究,其中一些關於早期病患的發現(如病毒會人傳人),導致中共對病毒的說詞遭到質疑,在中國社群媒體上爆發爭議,也讓中國當局開始箝制新冠肺炎研究。1名中國研究人員匿名告訴CNN,中共此舉可能會妨礙重要的科學研究,他認為中國政府部門正努力掌控話語權,「企圖粉飾肺炎從中國爆發的這項事實。」且他還說,中國政府不會容許任何想調查新冠肺炎起源的客觀研究出現。

中國地質大學的頁庫存檔還可見撤下的指示內容。(AP)
中國地質大學的頁庫存檔還可見撤下的指示內容。(AP)

中國科技部發出指令:「有關追蹤病毒發源地的學術論文都必須嚴加管理。」該指令針對這類研究列出了層層把關關卡,論文要先通過大學學術委員會,接著被送到科技部、中國國務院下轄專案小組進行審查,通過後論文才能投稿至期刊。其他新冠肺炎相關的論文則將交由大學學術委員會,以「是否具有學術價值」、「出版時機是否恰當」等條件審查。

CNN指出,中國國務院專案小組3月25日為了預防、控制新冠肺炎而舉行的會議,同時制定此命令,10日上午公布於上海復旦大學網頁。CNN曾致電文末註記的電話詢問此事,1名任職於科技部的工作人員也確認這份指令發自科技部。該員工拒絕告知自己名字,但透露這份指令是內部文件、不應見光,幾個小時後該網頁即被下架。位在武漢的中國地質大學也曾發布類似的公告,隨後網頁也遭移除,但還是可以透過頁庫存檔看到該指令內容。

武漢肺炎去年12月底在武漢爆發。(AP)
武漢肺炎去年12月底在武漢爆發。(AP)

投稿國際期刊前 已進行「額外審查」

香港中文大學呼吸系統科教授許樹昌透過電話告訴CNN,他2月和中國研究人員共同在新英格蘭醫學雜誌發表新冠肺炎臨床分析時,並未遭受任何額外審查,「當時的程序很簡單。」他表示,不清楚這項新命令是否和其他科學家出版的內容,在中國被認定較為敏感的緣故,也不清楚是否因為「病毒起源地」後來成為爭議話題,才讓其他原本不敏感的主題踩到紅線。

新冠肺炎2019年12月底在中國武漢爆發全球第一例,中國當局當時稱和當地的華南海鮮市場有關。隨後中國和西方的科學家均推測這種病毒和2002年、2003年大流行的嚴重急性呼吸道症候群(SARS)病毒一樣,很可能都來自蝙蝠,藉由中間寄主傳染給人類。

不過隨著疫情在全球流竄,中國當局和部分中國社群媒體卻出現共同行動,質疑病毒起源地的。中國官方和官媒一再強調,病毒從何出現尚無定論,中國外交部發言人趙立堅3月甚至推文稱,「美軍將病毒帶武漢」。

「一直以來都是這樣。」《中華流行病學雜誌》編輯主任王嵐告訴CNN,如今所有和新冠肺炎有關的論文都要先經過「重大主題」審核,才會送到她的期刊,這些期刊需歷經漫長的過程得到3個不同層級組織的批准。不願透露姓名的中國研究人員則告訴CNN,在新政策之下,和官方說詞相悖的新冠肺炎研究很可能會受北京當局壓迫。他還提醒全球科學界,任何從中國研究機構發布的期刊或手稿都已遭到中共審核,「他們要知道,這些獨立科學研究在正式出版前還得通過一些額外的『手續』。」

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