在渺無人煙的北極工作,堪比終極隔離!數億人居家防疫快悶壞 極地科學家分享生存技巧

2020-04-16 16:00

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毗濕奴·南丹(Vishnu Nandan)和其他在北極的科學家在冬季只能依靠人造光工作和生活(BBC中文網/LARS BARTHEL)

毗濕奴·南丹(Vishnu Nandan)和其他在北極的科學家在冬季只能依靠人造光工作和生活(BBC中文網/LARS BARTHEL)

為阻止新冠病毒的擴散,全球許多國家都實行了封城禁足措施。這意味著許多人無法出門,享受自然光,特別是那些有健康隱患的脆弱群體,要在室內隔離3個月。簡直令部分人士無所適從。

我們都知道陽光對人們健康和身心的重要性,尤其是現在北半球正是春暖花開,陽光燦爛的季節。 宅在家中,無法出門肯定對人們情緒和各方面產生影響。

但其實,每年都會有數百名科學家去北極或是南極進行實地科學考察。 他們往往在那裏一待就是3個月以上,度過漫長寒冷的冬季,在漫漫長夜中完成考察任務。他們是如何克服這些困難的?這些科學家的經驗是否可以給人們一些啟示呢?

南丹(Vishnu Nandan)就是這樣一位科學家。他是一名海冰遙感科學家,在加拿大曼尼托巴大學地球觀測科學中心做博士後研究。

南丹參與了史上規模最大的北極氣候研究多學科漂移觀測計劃(MOSAiC),團隊由來自不同國家的60名科學家組成,南丹是隊裏唯一一名印度人,他們生活在德國破冰船RV極星號上。他最近一次北極考察持續了127天,剛回到加拿大就趕上了封城隔離。

他向BBC國際台記者斯納塔拉楊(Swaminathan Natarajan)介紹了他是如何適應北極寒冷、黑暗的嚴冬的。

毗濕奴所在的團隊每天都步行前往現場實驗室做研究
南丹所在的團隊每天都步行前往現場實驗室做研究(BBC中文網/Steffen Graupner)

生理時鐘崩壞

在抵達極地地區後,探險隊成員需要把錶調整到莫斯科時間。但人體生理時鐘可不像調表那樣簡單,它立即開始叛逆。南丹說剛到極地時的最初幾天,自己非常不適應。他懷念有陽光的日子。但很快就開始適應,到最後甚至對黑暗「上癮」了。

最近一次從極地考察127天回來後不久,南丹對BBC說,自己的生理時鐘亂了。有時候根本起不來吃早飯;而另外有時候又睡得太早,或者半夜以後才入睡, 徹底打亂了節奏。

在南丹7年的極地考察生涯中,先後到過北極和南極地區15次。由於沒有日出和日落,南丹說,有時起牀後覺得非常疲憊。他表示,看著窗外一片黑暗,你的身體不想醒來。

在北極用雪橇運儀器設備
在北極用雪橇運儀器設備(BBC中文網/Julienne Stroeve)

睡眠與健康

陽光不但為人體提供維生素D, 還能改善人的情緒,增加幸福感。如果沒有白天和黑夜之間的明顯界限,身體的自然節奏會隨之改變。睡眠不好可以讓人感到疲倦和煩躁,長此下去就會給人的健康帶來負面影響。

北極從10月初到次年的3月底都屬於冬季,只有黑夜。

南丹說,雖然他自己屬於睡眠不多的類型,但缺乏睡眠還是讓他倍感疲倦。他說,如果沒睡好覺但下午還必須要工作的話,就特別缺乏動力。

而外面的氣溫可以降到攝氏零下55度,寒風凜冽。南丹對極地生活可謂很有經驗,所以也很熟悉通宵都是白晝的夏季。

南丹表示,當你24小時都處於陽光下的時候,早晨可能精力旺盛。但到了晚上,你就會垮了。他說,如果自己半夜醒來,那就無法再入睡了。

這艘德國破冰船實際上是一座裝備精良的水上實驗室
這艘德國破冰船實際上是一座裝備精良的水上實驗室(BBC中文網/Steffen Graupner)

保持高度警覺

2月23日這一天,他們的考察船極星號打破了記錄,一天就向北極行駛了156公里。南丹說,以前考察船從未在極地這樣惡劣的冬季到過這麼北的地帶。放眼望去,周圍一片冰雪茫茫,這裡也是世界最大捕食者動物北極熊的家園。

南丹借助雷達衛星和地面雷達傳感器來測量海冰的厚度。

北極熊對這些不速之客很好奇
北極熊對這些不速之客很好奇(BBC中文網/University of Bremen,Marcus Huntemann)

有一次, 一隻北極熊來到他們的駐地,開始玩一件設備。為了保障安全,他們要時刻保持清醒和戒備狀態。船上還讓那些值班者配備了來福槍,以防北極熊的襲擊。

南丹說,如果你24小時處於黑暗中,你會變得更警覺。

在這種晝夜不分的特殊環境下,能建立起一種日常規律非常有幫助。通常在早餐後,南丹和其他團隊成員會下船到現場實驗室去工作。之後,他們會返回船上吃午飯,然後再到實驗室中工作4個小時。

在極地過聖誕節和元旦跨年
在極地過聖誕節和元旦跨年(BBC中文網/Lukas Piotrowski)

工休時間

冰天雪地特別消耗體能。南丹說,在極地考察的4個月時間裡,他的體重掉了10公斤。

考察船上的廚房為他們提供正常飲食,有時甚至邀請科研小組人員自己動手做飯。有一次,南丹為全隊做了印度蔬菜香燜飯、菠菜豆腐咖喱以及烤雞和烤魚。

娛樂也很重要。他們每周有兩個晚上有吧台,可以喝酒。在休息時還可以玩遊戲等。碰上聖誕節、元旦或是某人過生日,他們也一起慶祝。南丹就在船上趕上過一次生日。

但是,這種封閉式的生活對人的影響還是很大的,加上繁忙的工作日程,到了2月底,許多人都已經精疲力盡了。

Researchers gathered around camp fire
科學家在營火邊消磨休閒時光。(BBC中文網/Lukas Piotrowski)

從北極到封城

在南丹的科學考察船駛離北極後,他看到了第一縷陽光。南丹說,他並不痛恨黑暗,因為對他們這些工作在考察船上的大多數成員們來說,它已經成為生活的一部分。

但當他回到加拿大後發現,人們正生活在封城禁足的模式中。像所有進入加拿大的外來人一樣,南丹也被要求要自我隔離。對他這種有過極端環境中生存經歷的人來說,適應隔離生活不難。

南丹說,為了保持身體健康,你可以在家運動,不必去健身房。網上有許多不錯的影片,教你如何在家健身。有些地方,人們仍可以每天出門一次做運動。但南丹表示,那些不能出去的人應該讓自己動起來。

比如,南丹建議,可以在家從事一項活動或運動。他還表示,這可能是我們一生中唯一比較清閒的時候,一定要好好利用。同時 南丹說,人們必須迅速學會在困境中生存。

「那就像生活的一次絶地重啟,幾乎跟世界末日一樣,」他說。

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