疫情現曙光!全球科學家全力研發疫苗 印度成為關鍵力量

2020-04-28 07:10

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新冠肺炎在全球肆虐,疫苗研發工作正如火如荼進行(AP)

新冠肺炎在全球肆虐,疫苗研發工作正如火如荼進行(AP)

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情爆發後,美國是目前疫情最嚴重的國家,截至27日,全美超過96萬人染疫,近5.5萬人死亡。疫苗是全球對抗這場瘟疫的希望,美國國務卿龐畢歐日前稱美國與印度正攜手研發疫苗,而印度疫苗大廠與英國合作的疫苗有望在9月量產。

印度是全球學名藥(generic drugs)及疫苗的最大製造國,6家疫苗大廠與數家小型生產商都在印度,製造小兒麻痹、腦膜炎、肺炎、輪狀病毒、卡介苗、麻疹、流行性腮腺炎、德國麻疹等各式疾病的疫苗。為對抗新冠肺炎,如今印度已有超過6家醫藥公司投入疫苗研發工作,其中一家是創立53年,全球最大疫苗製造商「印度血清研究所」(Serum Institute of India)。印度血清研究所約有7千位員工,一年生產15億劑疫苗,兩大主要廠區位在印度浦那市(Pune)西部,另外2間較小的工廠分別位在荷蘭與捷克。

印度多家醫藥公司正積極研發新冠肺炎疫苗。(AP)
印度多家醫藥公司正積極研發新冠肺炎疫苗。(AP)

印度血清公司8成疫苗產品外銷到全球165個國家,平均一劑為50美分(約新台幣15元),是市面上最便宜的疫苗產品之一,該公司執行長普納瓦拉(Adar Poonawalla)透露公司與英國政府合作,準備大量生產英國牛津大學(University of Oxford)開發的疫苗,該疫苗以黑猩猩腺病毒作為載體,本月23日開始人體實驗,若實驗順利,科學家希望能在9月前生產上億劑。牛津大學詹納研究所(Jenner Institute)教授希爾(Adrian Hill)向英國廣播公司(BBC)記者蓋拉格(James Gallagher)表示全球需要上億支疫苗以終止這場瘟疫。

英國牛津大學正以猩猩身上的病毒為基礎研製新冠肺炎解藥。(AP)
英國牛津大學以黑猩猩腺病毒作為新冠肺炎疫苗載體。(AP)

普納瓦拉說:「我們投入相當多資源,因此有充裕的產能。」印度血清研究所有4億到5億支疫苗的產能,比斯瓦斯指出這就是印度疫苗製造商領先全球之處。不僅如此,印度巴拉特生技公司(Bharat Biotech)近日也宣布將與美國威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin–Madison)及美國疫苗公司「FluGen」合作,將量產近3億支疫苗。印度其他醫藥相關公司如製藥商「Zydus Cadila」目前正在研究兩種疫苗,印度製藥及疫苗公司「Biological E」、生技公司「Mynvax」也分別在研發疫苗,而印度目前還有4到5支疫苗正處於早期研發階段。

新冠肺炎爆發後全球陷入疫病大流行,急須疫苗問世。(AP)
新冠肺炎在全球肆虐。(AP)

英國廣播公司駐德里記者比斯瓦斯(Soutik Biswas) 稱美國與印度過去針對腸道疾病、流感、結核病等疾病已有30年共同研製疫苗的經驗,除了這次要共同研發新冠肺炎疫苗,未來還將攜手研發登革熱疫苗。

世界衛生組織首席科學家斯瓦米那坦(Soumya Swaminathan)對於印度疫苗製造商迅速進入狀況的表現相當讚賞,她表示這應該歸功於願意投資疫苗研發的企業家與製藥公司,「這些老闆不僅希望對世界有所貢獻,也經營有成,這是雙贏的商業模式。」

儘管疫苗研發的進度讓人振奮,但專家還是提醒,疫苗不會那麼快問世。英國倫敦帝國學院(Imperial College London)全球衛生專家納巴羅(David Nabbaro)表示人類在「可預見的未來」可能還是要活在新冠肺炎的威脅之下,因為沒人能保證一定能成功做出疫苗。美國佛蒙特大學醫學中心( University of Vermont Medical Centre)疫苗研究員雷希(Tim Lahey)也警告,就算未來疫苗問世,疫苗也可能有副作用,引起有害的免疫反應。

這場疫情已讓近300萬人染病,超過20萬人死亡,印度血清公司執行長比斯瓦斯指出要研發出安全又可大量生產的疫苗將是曠日費時的大工程,而且每批疫苗出廠前都需要經過化學與生物的測試。但普納瓦拉充滿信心:「我們非常有信心能在2年內製造出安全有效的疫苗。」

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