檢疫犬也能聞出新冠病毒?8隻拉不拉多開犬始受訓 超強嗅覺望成抗疫小尖兵

2020-04-30 20:30

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狗狗能否聞出新冠病毒感染者?為了替解除封鎖做準備,賓州大學開始訓練檢疫犬嗅聞新冠病毒患者。(AP)

狗狗能否聞出新冠病毒感染者?為了替解除封鎖做準備,賓州大學開始訓練檢疫犬嗅聞新冠病毒患者。(AP)

新冠肺炎大流行全球確診突破300萬例,然而更多潛在的「無症狀感染者」更令人擔憂,美國賓州大學將頭腦動到了人類最忠心的朋友上,想了解狗狗能不能用運超強嗅覺聞出新冠病毒,目前已有8隻可愛的拉不拉多犬開始接受訓練。

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美國《華盛頓郵報》報導,美國賓州大學(UPenn)近日召集了第一批「狗狗訓練生」,總共8隻拉不拉多犬正在接受訓練,學著嗅聞與新冠病毒有關的物品。如果訓練成功,未來可能有望見到「新冠檢疫犬」出沒在機場、醫院或城市裡,幫助人類辨識可怕的隱形敵人。

《富比世》(Forbes)雜誌也報導,狗狗的嗅覺至少比人類靈敏10萬倍,有鑑於美國目前每天只能做到20萬件病毒檢測,若能培養出超高效率的檢疫犬,將有助社會更快回歸正常生活。

狗狗聞得出病毒並非什麼稀奇事,除了毒品、炸藥和非法走私的食品之外,犬隻已被證明可以聞出人類身上的癌症、瘧疾等病,加州甚至還有狗狗幫助果園主人找出患病檸檬樹的紀錄。

研究負責人、賓大壽醫學院工作犬中心主任奧圖(Cynthia M. Otto)指出,過去也有研究顯示,病毒會造成特殊味道,但沒有確切證明那是病毒本身的味道,還是生物染病後反應出的氣味。

「但狗狗不會在意那是什麼味道,牠們只要學會辨識不同樣本的差別就好,」奧圖強調。

奧圖表示,8隻拉不拉多犬將會練習從唾液和尿液中,辨別哪些樣本出自確診者,哪些又不是。如果成功,接下來的任務將更加困難,就是要從活生生的人類身上聞出病毒。

《華郵》指出,倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)也在進行相同研究,該學院過去證實狗狗可以聞出罹患瘧疾的患者氣味。該學院疾病管制學系主任羅根(James Logan)表示,研究團隊正在蒐集新冠病毒的樣本,並與醫療偵測犬組織計劃訓練狗狗,初期目標事在英國培養6隻新冠檢疫犬。

「每隻檢疫犬可以在一小時內嗅聞250人,」羅根說。該計劃也打算擴大規模,協助其他國家培養「四腳檢疫隊」。

狗狗能否聞出新冠病毒感染者的差別?為了替解除封鎖做準備,賓州大學開始訓練檢疫犬嗅聞新冠病毒患者。(AP)
狗狗能否聞出新冠病毒感染者的差別?為了替解除封鎖做準備,賓州大學開始訓練檢疫犬嗅聞新冠病毒患者。(AP)

不過,偵測犬、檢疫犬的訓練過程耗時長又昂貴,許多種類都處於短缺狀態,不太可能大規模部署在每一間醫院或公眾轉運點,但賓大的奧圖說,研究結果仍然有助科學家了解判斷病毒的方法,甚至不排除以仿生科技打造「電子鼻」等感應器來偵測病毒。

犬隻也會染疫?

值得注意的是,檢疫犬本身是否也會染上新冠病毒,可能也將成為科學家需警戒的部分。美國ABC電視台報導,北卡羅萊納州29日出現第一起「狗狗確診」案例,被確診出新冠病毒陽性是一隻巴哥犬,也是世界上已知第一隻驗出新冠病毒的犬科動物。

先前全球已經有多起動物確診案例,但多數都是貓科動物,包括寵物貓、動物園的獅子和老虎等等。荷蘭農業部26日也證實水貂養殖場出現水貂確診案例,據信鼬鼠科的動物可能都有機會感染。

中國武漢是最先發現病毒並出現疫情的重災區,外界高度懷疑病毒源自當地海鮮市場販售的野味,目前研究指出,病毒可能來自蝙蝠、穿山甲,變異後傳給人類,再由人類傳染給其他非野生動物。但目前也不清楚動物感染後是否還能回頭傳染給人類。

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