華爾街日報》歐元區經濟萎縮創紀錄:歐洲形勢比美國更糟,全球經濟前景堪慮

2020-05-04 10:00

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2020年5月,新冠肺炎疫情未息,德國柏林民眾抗議政府的封鎖措施(AP)

2020年5月,新冠肺炎疫情未息,德國柏林民眾抗議政府的封鎖措施(AP)

新冠病毒引發的公共衛生危機在今年第一季度殃及歐洲經濟,經濟萎縮幅度創下紀錄,形勢比美國還嚴峻,這對全球經濟來說是個不祥之兆。

上周四(4月30日)公布的數據顯示,與2019年最後三個月相比,歐元區本地生產總值(GDP)下降了3.8%。各國為控制疫情蔓延採取限制措施,從學校到工廠再到教堂,一切活動陷入停滯。

歐元區經濟按年率計算萎縮14.4%,遠超同期美國經濟4.8%的萎縮幅度。這主要是因為歐洲封鎖措施的實行時間更早、範圍更廣。

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歐洲央行行長拉加德(Christine Lagarde)4月30日稱:「歐元區經濟萎縮的幅度和速度是和平時期前所未有的。」她稱:「遏制冠狀病毒蔓延的措施在很大程度上令經濟活動停滯。」

該數據以及來自世界各地的其他最新數據反映了未來幾個月世界經濟可能經歷多大的困境。數據突顯了西方決策者面臨的艱難抉擇,許多國家目前正試圖在重新開放經濟的同時保護民眾,避免出現新的感染高峰。

這些數據還反映出,歐元區內部和全球主要經濟體受到的破壞程度不一,預示著即使在疫情結束後,也會出現政治摩擦。例如,歐洲北部國家的萎縮幅度遠小於地中海沿岸國家。

歐元區經濟萎縮的嚴重程度預示著美國將面臨更多經濟痛苦。與義大利和西班牙等遭受重創的歐洲國家相比,美國出現感染病例激增和採取封鎖措施的時間晚了幾周。歐元區由19個使用歐元的國家組成。

實際上,經濟學家預計歐元區第二季度的經濟下滑幅度會更大。由於多個國家的限制舉措在5月份才會開始放鬆,第二季度的產出損失將比第一季度更大。拉加德表示,第二季度降幅可能是第一季度的約四倍。

上周四(4月30日),歐洲央行表示願意加大支持力度以緩衝經濟危機的影響,其中包括一項7,500億歐元(約合8,200億美元)購買各國政府債券的計劃,這些政府本身也在拿出巨額資金支持本國經濟。

3月17日宣布全國性封鎖舉措的法國是受影響最大的國家之一。該國第一季度錄得折合成年率21%的經濟收縮幅度,是1949年有記錄以來最大的,超過了1968年的降幅,當時經濟受到工廠罷工和學生抗議的打擊。

預計今年下半年歐元區經濟活動將在一定程度上回暖,但經濟學家不再認為損失的產出能迅速恢復。拉加德稱,歐洲央行經濟學家預計歐元區經濟今年將收縮5%至12%。

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