華爾街日報》歐元區經濟萎縮創紀錄:歐洲形勢比美國更糟,全球經濟前景堪慮

2020-05-04 10:00

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2020年5月,新冠肺炎疫情未息,德國柏林民眾抗議政府的封鎖措施(AP)

2020年5月,新冠肺炎疫情未息,德國柏林民眾抗議政府的封鎖措施(AP)

新冠病毒引發的公共衛生危機在今年第一季度殃及歐洲經濟,經濟萎縮幅度創下紀錄,形勢比美國還嚴峻,這對全球經濟來說是個不祥之兆。

上周四(4月30日)公布的數據顯示,與2019年最後三個月相比,歐元區本地生產總值(GDP)下降了3.8%。各國為控制疫情蔓延採取限制措施,從學校到工廠再到教堂,一切活動陷入停滯。

歐元區經濟按年率計算萎縮14.4%,遠超同期美國經濟4.8%的萎縮幅度。這主要是因為歐洲封鎖措施的實行時間更早、範圍更廣。

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歐洲央行行長拉加德(Christine Lagarde)4月30日稱:「歐元區經濟萎縮的幅度和速度是和平時期前所未有的。」她稱:「遏制冠狀病毒蔓延的措施在很大程度上令經濟活動停滯。」

該數據以及來自世界各地的其他最新數據反映了未來幾個月世界經濟可能經歷多大的困境。數據突顯了西方決策者面臨的艱難抉擇,許多國家目前正試圖在重新開放經濟的同時保護民眾,避免出現新的感染高峰。

這些數據還反映出,歐元區內部和全球主要經濟體受到的破壞程度不一,預示著即使在疫情結束後,也會出現政治摩擦。例如,歐洲北部國家的萎縮幅度遠小於地中海沿岸國家。

歐元區經濟萎縮的嚴重程度預示著美國將面臨更多經濟痛苦。與義大利和西班牙等遭受重創的歐洲國家相比,美國出現感染病例激增和採取封鎖措施的時間晚了幾周。歐元區由19個使用歐元的國家組成。

實際上,經濟學家預計歐元區第二季度的經濟下滑幅度會更大。由於多個國家的限制舉措在5月份才會開始放鬆,第二季度的產出損失將比第一季度更大。拉加德表示,第二季度降幅可能是第一季度的約四倍。

上周四(4月30日),歐洲央行表示願意加大支持力度以緩衝經濟危機的影響,其中包括一項7,500億歐元(約合8,200億美元)購買各國政府債券的計劃,這些政府本身也在拿出巨額資金支持本國經濟。

3月17日宣布全國性封鎖舉措的法國是受影響最大的國家之一。該國第一季度錄得折合成年率21%的經濟收縮幅度,是1949年有記錄以來最大的,超過了1968年的降幅,當時經濟受到工廠罷工和學生抗議的打擊。

預計今年下半年歐元區經濟活動將在一定程度上回暖,但經濟學家不再認為損失的產出能迅速恢復。拉加德稱,歐洲央行經濟學家預計歐元區經濟今年將收縮5%至12%。

目前還不清楚在政府取消抗疫限制措施後,消費行為模式將以多快的速度恢復正常。

滙豐經濟學家Olivier Vigna稱,人們對疫情再度暴發的擔憂可能使家庭開支變得更加謹慎。

歐洲各國政府最近幾天已制定計劃,要在不引發新感染的情況下解封國內經濟。這些國家計劃5月開始逐步解除封鎖措施,經濟活動的陸續重新開放將持續到夏季,而且重啟經過了仔細評估以防新疫情暴發。政府部門警告稱,一旦感染病例大幅增加,將實施新的限制措施。

西班牙本周將允許小型零售店恢復營業,義大利將准許製造業和建築業復工。但義大利和法國仍禁止人們進行不必要的跨區旅行,義大利的學校要到9月份才會復課,目前該國仍禁止人群聚集。

歐元區北部成員國的經濟萎縮程度似乎比南部成員國溫和。奧地利第一季度GDP折合成年率下降9.6%,相比之下,義大利和西班牙第一季度GDP折合成年率分別下降17.6%和19.2%。德國要到5月中旬才會公布經濟增長初步數據,不過經濟學家估計,德國經濟的萎縮程度更接近奧地利,而非西班牙。

歐元區北部與南部成員國不斷擴大的分化表現對歐元的長期生存能力構成挑戰,因為這會加劇關於各成員國是否以及如何分擔新冠疫情負擔的政治緊張氣氛。

據諮詢公司Cerved Group的數據,義大利企業今年收入將下降20%,旅遊業等一些行業的收入預計將下降75%。Cerved的數據顯示,如果企業無法償還債務,銀行的不良貸款可能會從730億歐元激增至1,890億歐元。

一個義大利家具生產商組織的負責人Emanuele Orsini表示,由於限制措施持續,成員公司難以交付產品。供應商要求家具生產商付款,而另一頭,由於義大利政府實施了嚴厲封鎖措施,客戶推遲付款,生產商被夾在中間。他說,「這是一場災難。」

在全球範圍內,經濟命運也可能出現分化。韓國經濟表現相當堅挺,今年第一季度GDP折合成年率僅收縮了5.5%。不同於歐洲,韓國並未實施全面封鎖,而是依靠自願性社交疏離以及通過廣泛的檢測來識別、追蹤和隔離感染者。

不過全球經濟互關互聯,幾乎沒有人能獨善其身。

上周四(4月30日)公布的一項中國採購經理人指數反映出悲觀的看法。雖然中國工廠的產出增加,但出口商對於海外貿易夥伴的需求預期下降。

在歐洲,各國政府公布了一系列計劃,以限制對經濟增長的長期影響,例如提供貸款擔保以幫助企業維持生存,以及計劃負擔無薪休假工人的工資帳單,前提是企業不解僱這些員工。

德國勞工機構上周四估計,這個計劃可能很快就會幫助支付1,010萬工人的工資,是2008年金融危機後支持人數的三倍。

儘管經濟開始重啟,但疫情帶來的持續破壞正在席捲整個西方社會。31歲的Carla Gomez是巴塞羅那的一名學校午餐監督員,她表示,3月中旬西班牙學校停課後,她工作的私立學校沒有與她續簽短期契約。她希望能再次被僱傭,但不確定性讓她感到不安。她稱:「如果這種情況持續很長時間,我不知道我們要怎麼辦。」

37歲的西班牙人Marcos Fernandez工作的餐廳上個月關門,他丟掉了服務員這份臨時工作。他每個月領取700歐元的失業金,但僅限於接下來的五個月。

他說:「前一天你還以為他們會給你一個固定職位,可後一天就被解僱了。」

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