尷尬!川普自誇「呼吸器之王」 美國政府瘋狂採購20萬台呼吸器 才發現恐將供過於求

2020-05-12 18:00

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新冠肺炎爆發後,呼吸器成為醫生救治病患的重要工具。(AP)

新冠肺炎爆發後,呼吸器成為醫生救治病患的重要工具。(AP)

美國新冠肺炎(武漢肺炎)疫情持續延燒,醫療資源供不應求,紐約甚至曾出現兩人共用一台呼吸器的窘況。為解決醫療設備匱乏問題,美國總統川普3月27日發下豪語,矢言全美要在100天內生產出10萬台呼吸器。但《美聯社》指出,川普要求生產的呼吸器數量雖有望達標,但全美對呼吸器的需求卻已有所下降,反讓如何處理供過於求的呼吸器成為新難題。

《美聯社》(AP)報導,新冠病毒會攻擊重症者的肺部,導致液體堆積在肺泡,使肺部交換氣體的功能停擺,無法將氧氣傳送到血液中導致病人死亡,過去許多醫生經常倚賴呼吸器治療氧氣量低的患者。美國疫情在3月中旬時急遽惡化,聯邦與地方政府均擔憂呼吸器可能會供不應求。

新冠肺炎爆發後,呼吸器成為醫生救治病患的重要工具。(AP)
新冠肺炎爆發後,呼吸器成為醫生救治病患的重要工具。(AP)

斥30億美金、汽車大廠也加入生產呼吸器行列

在川普一聲令下的3周之內,美國衛生及公共服務部(Department of Health and Human Services)大手筆斥資近30億美金(約合新台幣894億元),刺激美國製造商以前所未見的速度大量生產呼吸器,平均一台約要價1萬4000美元(約新台幣41萬元),試圖兌現川普的政策支票。《美聯社》分析聯邦政府的合約資料後,發現照此進度約在7月13日就能達到10萬台目標,只比川普設定的百日期限晚了一週左右。

川普3月底下令要在百日內做出10萬台呼吸器。(AP)
川普3月底下令要在百日內做出10萬台呼吸器。(AP)

包括已暫時關閉汽車生產線的通用汽車(General Motors)與其競爭對手福特汽車公司(Ford Motor Co.)均遭川普點名,要他們「快點開始製造呼吸器!」通用汽車自3月20日起與醫療器材廠「Ventec Life Systems」合作,於通用位在印第安納州科科莫(Kokomo)的工廠快速生產呼吸器。

根據聯邦政府與廠商簽訂的合約內容估計,本年底前將有近20萬台呼吸器交付給聯邦政府,比起新冠肺炎大流行前,全美醫院共計擁有的16萬台呼吸器多出不止一倍。川普更於4月29日在演講中吹噓:「我們是呼吸器之王,擁有成千上萬的呼吸器。」本月8日向共和黨國會議員發表演說時,川普再度盛讚其擔任白宮資深顧問的女婿庫許納(Jared Kushner),讚揚他領導採購呼吸器的功勞。川普自豪表示:「我們的9座工廠正在產出數量驚人的呼吸器」,還稱這是美國自二戰後便再沒出現過的景象。

呼吸器療效受質疑 恐無用武之地

但《美聯社》點出,儘管美國境內因新冠肺炎死亡的人數已突破8萬大關,如此多的呼吸器卻可能無用武之地:近日發表的一系列醫學研究,引起人們對於呼吸器能否有效挽救新冠肺炎重症患者的質疑。由於接上呼吸器治療的病患出現異常高的死亡比例,如今醫師開始重新評估呼吸器的使用,並改用較低強度的方式幫助病患呼吸,僅把呼吸器視為最後的治療手段。

使用過呼吸器的病人死亡率相當高,引發外界質疑療效。(AP)
用過呼吸器的病人死亡率相當高,引發外界質疑其療效。(AP)

專長健保分析的芝加哥大學布斯商學院(University of Chicago Booth School of Business)教授艾德曼(Daniel Adelman)則認為,美國政府現今採購的呼吸器數量之多,即便是在新冠肺炎疫情最嚴重的情況下,也比實際所需數量多出一倍。美國將被過剩呼吸器「淹沒」的情勢令人始料未及,為解決呼吸器供過於求的問題,白宮正將數以千計的呼吸器送往海外,協助其他國家應對新冠肺炎。

不過艾德曼也說,如果之後新冠病毒捲土重來,或未來出現其他疫病大流行,數學模型亦無法精準預測究竟需要多少台呼吸器,「比起買太少,我可能寧願他們訂多一點。」

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