新新聞》美國對華政策掌舵手博明,支持川普使用「中國病毒」

2020-05-13 18:00

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博明(前)以優於其他白宮官員的敏銳度,在疫情之初主導美國部分早期抗疫政策。(美聯社)

博明(前)以優於其他白宮官員的敏銳度,在疫情之初主導美國部分早期抗疫政策。(美聯社)

美國華府今年初籠罩在彈劾川普(Donald Trump)案的陰影中。當白宮國安會在一月二日收到來自美國疾控中心關於中國神祕肺炎疫情的預警時,副國家安全顧問博明(Matt Pottinger)立即警覺起來。

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成功主導禁中國旅客入境政策

對於中國這場大疫,四十六歲的博明比其他白宮官員更加敏銳。博明曾在一九九八年至二○○五年擔任《路透社》(Reuters)與《華爾街日報》(The Wall Street Journal)駐華記者,親身報導過SARS期間北京政治掛帥、隱瞞疫情的決策模式。

收到美國疾控中心的示警後,博明翻開了美國歷史作家巴里(John M.Barry)《大流感:最致命瘟疫的史詩》一書,重溫一九一八大流感的歷史。他還從在流行病學界工作的親屬那獲得第一手建議。

博明的越南裔美籍妻子鄢唐(Yen Duong)是曾在美國疾控中心工作的愛滋病毒專家,博明的胞兄保羅.帕廷格(Paul Pottinger)是華盛頓大學病毒學家,參與美國武漢肺炎(新冠肺炎)最早期的救治工作。

中國官方一月十一日通報肺炎的死亡首例後,博明每天帶領國安會的政策小組開會,並向他的直屬上司、國安顧問歐布萊恩(Robert O'Brien)報告。這個幕後工作小組,比一月二十九日成立的「新冠病毒白宮特別工作小組」更早行動。

博明成功主導幾項早期美國抗疫的政策,有些則面臨掣肘。

一月底博明成功說服川普,禁止部分來自中國的航班及旅客入境。不過,他建議進入白宮量體溫、戴口罩時,卻被同僚稱為「反應過度」。川普多次向美國大眾喊話「病毒很快就會消失」,當時的白宮代理幕僚長穆瓦尼(Mick Mulvaney)也對「口罩防疫」嗤之以鼻。

白宮生存法則:從不搶總統鎂光燈

博明只好默默地做了一些力所能及的事:包含在三月時把自己的辦公地點從白宮西廂,移向旁邊國安會大樓的獨立空間,安排國安幕僚們輪值上班,減少接觸。博明盡量用電話跟歐布萊恩開會,以確保兩人若有一人確診,有人能主管國安大局。

2020年新冠肺炎疫情,美國加州洛杉磯是重災區(AP)
美國已經成為全球武漢肺炎疫情的重災區。(美聯社)

與大老闆川普開會時,博明還「勇敢」地戴上口罩──白宮官員私下評論他的舉動「非常滑稽」。

博明曾被看做「反應過度」的倡議,如今看來極為務實。時至五月十日,美國已經成為全球疫情的重災區:確診人數破一三○萬例、死亡逾八萬人。

進入白宮三年多來,博明是一位低調的策士。這種個人風格也反映了白宮官員在川普領導下的生存方式。

博明的人生軌跡獨特。他在高中接觸中文,之後進入麻州大學主修中國研究。一九九八年,博明展開七年的駐華記者生涯。他曾在北京採訪遭公安毆打逮捕,有次還不得不把採訪筆記沖進馬桶,他的老同事說:「他是一位中文流利又充滿勇氣的記者。」

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