疫苗問世就沒問題了?WHO專家警告:新冠病毒可能「永遠不會從人類社會消失」

2020-05-14 13:00

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菲律賓軍人戴口罩和防護面罩避免感染武漢肺炎(AP)

菲律賓軍人戴口罩和防護面罩避免感染武漢肺炎(AP)

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情讓許多國家採取封城、禁足等方式圍堵,但經濟與社會活動也受到嚴重衝擊。世人莫不期盼新冠疫苗早日問世,讓全球早日走出病毒陰影。但世界衛生組織13日表示,新冠病毒可能會像愛滋病毒一樣長期存在,警告不要試圖預測病毒持續傳播的時間。

世衛組織首席緊急狀況專家萊恩(Mike Ryan)在13日的一場線上簡報中表示:「重要的是把這種可能性提出來,就是新冠病毒可能會成為另一種地方性流行病,而且它可能永遠不會消失」、「我認為重要的是我們要現實一點,我認為沒有人能預測疫情什麼時候會消退」、「它可能會演變為一個長期的問題,也可能不會。」

不過萊恩也說,就算愛滋病毒一直存在於人類社會裡,我們也找到了這種病毒的治療跟預防方法,人們不再像過去那樣感到恐懼。萊恩指出,新冠疫苗的研發成果不會有任何承諾,也不存在時間表,他甚至用「登陸月球」來形容對抗新冠病毒的困難。《紐約時報》指出,世衛官員的說法,大幅沖淡了世人對於疫苗可以結束健康與經濟災難的期盼。疫苗確實有機會被研發出來,但目前不清楚是什麼時候,就算做出來,包括價格與接受程度也是問題。

其實除了愛滋病毒之外,包括麻疹在內的部分常見疾病早就有對應的疫苗,也始終沒有從人類社會消失。萊恩就說:「我們在這個星球上擁有一些效果完美的疫苗,問題是我們也沒辦法有效地運用這些疫苗,讓它所對應的疾病完全消失。」《紐時》則說,人類唯一根除的疾病是天花,世界衛生組織曾在1980年正式宣布將其「徹底撲滅」,但40年來沒有出現第二個例子。

墨西哥新冠肺炎疫情加劇,5月12日單日死亡人數破紀錄,圖為新冠肺炎感染者的家屬在醫院外等待親人。(AP)
墨西哥新冠肺炎疫情加劇,5月12日單日死亡人數破紀錄,圖為新冠肺炎感染者的家屬在醫院外等待親人。(AP)

《路透》指出,目前100多種針對新冠病毒的疫苗正在開發中,其中有幾種已經進入臨床試驗階段,但專家們也強調,尋找能夠有效對抗新冠病毒的疫苗其實非常困難。WHO發言人哈里斯(Margaret Harris)透露:「我們確實有一些處於非常初期研究階段的治療方法,能限制這種疾病的嚴重程度或持續時間,但我們沒有任何可以殺死或阻止病毒傳播的方法,」

截至5月14日中午,全球共有434萬人感染新冠病毒(累計病例數)、將近30萬人因此死亡。歐盟13日宣佈,將推動逐步重新開放歐盟內部因疫情而關閉的邊境,還說現在採取行動對於挽救夏季旅遊仍不算太晚。萊恩雖然表示,開放陸地邊境的風險比放寬航空旅行小,後者是一個「不同的挑戰」。但世衛專家也提醒世人,世衛對於新冠病毒的風險評估,在「國家、地區和全球層面」仍然很高,解封一定要極其謹慎。

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