新冠肺炎》非洲確診病例僅占全球2%,但不是好消息……《經濟學人》:疫情將在黑暗大陸長期悶燒

2020-05-20 08:00

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西非國家塞內加爾,民眾戴口罩上清真寺做禮拜。(美聯社)

西非國家塞內加爾,民眾戴口罩上清真寺做禮拜。(美聯社)

非洲醫療匱乏、不易取得水資源,專家擔憂非洲會成為新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重災區,不過官方數據來看,新冠病毒在非洲的傳播速度卻較為緩慢。《經濟學人》16日分析指出,非洲確診病例僅占全球2%,可能是因為篩檢次數不多、且多國政府及早實施封鎖,才遏止疫情大爆發。不過基於部分國家意圖鬆綁封鎖措施,也有部分政府蓋牌、企圖掩飾疫情,學者推估非洲疫情可能不會出現指數式大爆發,但流行期會拉長。

西非國家迦納總統阿庫佛艾杜(Nana Akufo-Addo)於4月10日的全國談話指出,該國港口城市特馬(Tema)出現「超級傳播者」,在一間魚肉加工廠將病毒傳染給533人,占全國5408確診病例的10%。《經濟學人》(The Economist)認為,迦納能夠鎖定超級傳染者,要歸功於該國防疫措施。根據非洲疾病管制預防中心(ACDC),迦納是非洲人均篩檢率第四高的國家,目前已有超過15.5萬人接受篩檢。

奈及利亞的武漢肺炎疫情嚴峻,第一大城拉各斯的醫護人員為民眾採樣篩檢(美聯社)
奈及利亞的武漢肺炎疫情嚴峻,第一大城拉各斯的醫護人員為民眾採樣篩檢(美聯社)

非洲確診病例僅占全球2%,為什麼?

非洲總人口占全球17%,但確診病例占不到全球的2%,截至5月13日為止,非洲疾病管制預防中心統計共有6萬9947確診病例,其中2410病例死亡。而過去一個月中,非洲的病例新增速度約每兩週翻倍,美國近期則是每三天翻倍。

肯亞護理師參加舞蹈課舒緩壓力。(美聯社)
肯亞護理師參加舞蹈課舒緩壓力。(美聯社)

這可能反映非洲篩檢數不足,事實上,疫情爆發以來,全非洲僅檢驗了100萬人次,光是南非和迦納就占了整個大陸半數的篩檢量。實證基礎新冠肺炎應對合作組織(Partnership for Evidence-Based Response to Covid-19)指出,實際的肺炎感染狀況可能比帳面數字還要嚴重,並推估確診數約為已知的八倍。

另一個警示則是非洲篩檢結果的陽性比例。美國史丹佛大學(Stanford University)傳染病專家安德魯斯(Jason Andrews)表示,雖然陽性比例不是理想的指標,但鑑於接受檢驗者都有疑似武漢肺炎的症狀,若陽性比例超過5至10%,那就代表還有更多未確診的病例。目前非洲至少有22國篩檢結果的陽性比例超過10%,如阿爾及利亞的91%、蘇丹87%和坦尚尼亞的78%。

奈及利亞民眾戴口罩購物。(美聯社)
奈及利亞民眾戴口罩購物。(美聯社)

坦尚尼亞總統馬古富利(John Magufuli)不信任篩檢結果,妄稱該國檢驗中心混雜木瓜和山羊等樣本進行篩檢,才會出現如此嚇人的陽性比例,而4月29日以來,坦尚尼亞官方停止更新確診數字。不過根據非政府組織和運動者,坦尚尼亞最大城沙蘭港(Dar es Salaam)進行許多武漢肺炎死者的喪禮,5月12日美國大使館也指出當地醫院人滿為患。

其他國家也出現類似狀況,但感染人數並未加總至官方確診病例。例如在奈及利亞第二大城市卡諾 (Kano),當地掘墓工聲稱有數百名往生者死因不明,而索馬利亞首都摩加迪休(Mogadishu)醫護人員則表示他們在工作中見證的死亡數,和官方數據並不吻合。

不過並非所有非洲國家都試圖掩蓋疫情擴散。像是納米比亞(Namibia)和印度洋上的模里西斯(Mauritius)和塞席爾(Seychelles),已14天未通報新病例,而東非的衣索比亞(Ethiopia)、烏干達(Uganda)和盧安達(Rwanda)三國確診總數低於700,篩檢結果陽性比例低於1%,沒有出現確診數字飆升情況。衣索比亞在野黨領袖內加(Berhanu Nega)表示:「像我這樣的社會,確診數據不可能保密。」

疫情在非洲「悶燒」 影響時間拉長

非洲國家及早實施遏止病毒傳播的措施,是遏制疫情的關鍵,大多非洲國家都比富裕國家還要早進行封鎖(lockdown),管制人民及交通活動。根據四月底統計,超過42個非洲國家實施封鎖,其中38國的封鎖期間長於21天。

雖然非洲沒有出現類似歐美國家指數式的疫情大爆發,但WHO非洲地區負責人莫耶提(Matshidiso Moeti)認為,武漢肺炎可能會在交通運輸熱點「悶燒」。根據WHO成員在線上期刊《BMJ全球衛生》(BMJ Global Health)發表的研究報告,考慮到非洲獨特的社經背景(像是公路交通不發達所以人民較少旅遊),武漢肺炎在非洲的傳播會變緩慢,但流行期也會拉長。

若非洲新冠肺炎疫情持續增溫,對當地醫療體系將是嚴峻考驗。(美聯社)
若非洲新冠肺炎疫情持續增溫,對當地醫療體系將是嚴峻考驗。(美聯社)

研究報告顯示,若沒有配套防疫措施,在武漢肺炎流行的第一年,非洲WHO會員國將有16至26%人感染,而在交通較方便的國家如南非,感染率會更高。此外,約2.9千萬至4.4萬人會出現相關症狀,推估死亡病例則在8.3萬至19萬之間。該報告預測非洲的武漢肺炎死亡率比富裕國家低,可能是因為非洲人口結構較為年輕,不過非洲的醫療設備不如已開發國家,大規模疫情可能癱瘓醫療系統。

由於這份報告沒有考量到封鎖等防疫措施的影響,所以推估感染率和死亡率比實際狀況稍高,不過目前許多非洲國家為了平衡肺炎疫情帶來的經濟衝擊,計畫逐步鬆綁封鎖限制。目前許多已開發國家推估疫情已經達到理論值的頂峰,於是慢慢放寬封鎖令,但非洲仍處於確診加速期,儘管迄今為止疫情擴散速度並不如義大利和美國嚇人,但鬆綁管制的風險仍然很高。

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