新新聞》台積電掐好出手時機,疫情下送暖美國也埋伏筆

2020-05-20 17:00

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後張忠謀時代,台積電劉德音(左)主對外,魏哲家(右)負責營運管理。(柯承惠攝)

後張忠謀時代,台積電劉德音(左)主對外,魏哲家(右)負責營運管理。(柯承惠攝)

在台積電雙首長制下,董事長劉德音代表公司,負責所有對外及政府關係;而總裁魏哲家則負責應對客戶與實際的管理,兩人互相合作,讓後張忠謀時代的台積電維持難以撼動的市場地位。

然而,人無遠慮必有近憂,一場中美科技爭霸,讓台積電成為地緣政治必爭之地,也將負責對外及政府關係的劉德音推上火線。

「選擇美國」時機恰到好處

「溫文儒雅,處事周全」,這是很多認識劉德音的人對他的評語。事實上,當台積電宣布,將斥資一二○億美元在美國亞利桑那州建造一座五奈米、月產兩萬片的晶圓廠後,美國國務卿龐佩歐(Mike Pompeo)隨即透過推特表示肯定,可見劉德音在武漢肺炎疫情重創美國經濟之際「選擇美國」,時機的確掌握得恰到好處。

回顧去年六月,在美國華府的「選擇美國」投資高峰會(Select USA Investment Summit)裡,向來在這種大拜拜會議裡很少現身的台積電高層。但是應美國商務部之邀,峰會上竟罕見地看到劉德音的身影,隱隱約約讓人嗅到一股不尋常的氣氛。

去年十月開始,台積電是否赴美設廠的議題,開始在市場炒得沸沸揚揚。或許就在此刻,赴美設廠已成為劉德音雷達區關注的光點,密切而謹慎地關注著事態發展。

雖然外界普遍主觀認為,台積電不會主動到美國設廠,但客觀環境及條件卻不允許劉德音順著自己的心意。去年十月,劉曾對媒體表示,最近與美國商務部討論在美建新廠相關事宜,錢是設廠一大障礙。美國營運成本比台灣高,設廠將需要大筆補貼,「一切就看我們何時能縮小成本差距。」

此外,劉德音更進一步指出,台積電已著手衡量在美國建新廠的利弊,但談決定還言之過早。即使克服財務挑戰,新廠也可能比台積電在台灣的廠區小,且鄰近台積電在華盛頓州卡馬斯市(Camas)的晶圓廠。

重點是,劉德音最後還強調:「台積電希望為客戶做最有意義的事,協助他們提高競爭力,同時解決國安相關問題。」短短幾句話,除正面回應了美商務部與國防部的訴求,更幫台積電爭取到寶貴的時間與談判籌碼。

2019年4月,美國國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)訪問拉丁美洲(AP)
台積電宣布將在美國建造五奈米晶圓廠後,美國國務卿龐佩歐隨即表示肯定。(AP)

全力遵守各國法規、政策

劉德音最讓業界友人津津樂道的是,他當初同時應徵美國頂尖的貝爾實驗室和勞倫斯實驗室,雖然以貝爾實驗室為首選,卻先被勞倫斯實驗室錄取;就在劉德音打算點頭答應勞倫斯實驗室前夕,貝爾實驗室也錄取了他。

當時為不辜負勞倫斯實驗室的好意,劉德音特別情商好友到勞倫斯實驗室應徵。對劉德音而言,如果能幫勞倫斯實驗室找到合適的替代人選,自然對他琵琶別抱的做法不會有所不滿。

由這件事情看,劉德音深諳「拿捏」之道,相當清楚每個事件關係人的底線在哪。以美國去年大動作將華為列入出口管制清單為例,當華為供應鏈廠商聽聞此事,普遍選擇噤聲的時候,台積電面對媒體的詢問卻是公開表態:「將繼續對華為出貨」,當時美國方面對台積電的舉動也沒有特別表示意見。

然而,美國商務部旗下的工業暨安全局(BIS)於五月十五日宣布,將修改規定,以阻止華為取得採用美國軟體與技術的半導體產品,要求使用美國技術的半導體業者若要供貨給華為,必須先取得美國政府的許可。過沒多久,市場就傳來台積電停止接受華為新訂單的消息。

針對這個訊息,雖然台積電方面表示,台積電秉持一貫的原則,不對單一客戶的業務做任何評論。台積電向來對於各國的法規、政策都是盡全力去遵守,但顯然,劉德音很清楚遊戲規則及美國政府的底線。

身為一家年營收破兆元、獲利逼近三千五百億元的公司董事長,劉德音深知,台積電長期的發展比短期利益更重要。而處在中美兩強之中,台積電早在二○一六年就赴中國南京設置十二吋晶圓廠。如今,在美國的聲聲呼喚下,劉德音斷然不能以一個晶圓廠的經濟規模、獲利狀況等,去思考台積電的百年大計。

英文措辭埋下伏筆

一位半導體業界人士表示,這回台積電的英文新聞稿措辭十分有趣,內容用台積電「有意」(intention)於美國設立先進晶圓廠,而非「計畫」(plan),為未來美國建廠是否進一步落實埋下伏筆。

由此看來,不排除台積電早已透過特殊管道,提前得知美國將加重制裁華為的力道,逼得向來採取「拖字訣」劉德音,不得不適時出手,用一座五奈米、月產兩萬片的十二吋晶圓廠,跟美國做關係,並間接表態。

新新聞1733期
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