伊波拉病毒疫情再起!非洲剛果民主共和國出現11個病例,3人已死亡

2017-05-13 23:56

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非洲中部的剛果民主共和國(Democratic Republic of the Congo)長年戰亂(AP)

非洲中部的剛果民主共和國(Democratic Republic of the Congo)長年戰亂(AP)

曾在2013年至2016年荼毒非洲西部、奪走1萬1300人性命的「伊波拉病毒感染」(EVD)最近似乎又蠢蠢欲動,陣地轉移至中部的剛果民主共和國(DR Congo),目前已出現11個疑似病例,其中3人死亡。世界衛生組織(WHO)非洲區域主任莫埃提(Matshidiso Moeti)博士13日已趕赴首都金夏沙(Kinshasa)應變。

疫區位於剛果民主共和國北部的巴斯維勒省(Bas Uele),目前仍集中在一個偏遠的村莊「里卡提」(Likati),距離金夏沙約1400公里,鄰近中非共和國(CAR)。最早的病例是在4月22日出現,感染的是伊波拉病毒(Ebola virus)中的薩伊病毒株(Zaire virus),也正是上一波西非三國大流行的元凶。

西非在2013年底爆發伊波拉病毒,賴比瑞亞曾是疫情中心,賴比瑞亞首都的街頭海報看板寫著:「別成為下個受害者。」(AP)
西非在2013年底爆發伊波拉病毒,賴比瑞亞曾是疫情中心,賴比瑞亞首都的街頭海報看板寫著:「別成為下個受害者。」(AP)


第一個病例是里卡提一名45歲的男子,他於4月22日因典型的出血熱症狀被計程車送往醫院後死亡。後來,運送這名男子的計程車司機和照顧男子的醫護人員也相繼因病離世。當局正在調查第一名病例染病的可能原因,目前推測可能與食用動物(例如黑猩猩)肉品有關。

不過往好處想,剛果民主共和國這一波疫情正好可以用來測試新近研發的伊波拉疫苗。全球疫苗與免疫聯盟(GAVI)表示,他們已備妥30萬劑疫苗,足以遏阻疫情惡化為大流行。疫苗研發團隊先前在幾內亞與無國界醫生(MSF)組織合作,進行1萬2000人的大規模試驗,結果相當令人滿意。剛果衛生部長卡連佳(Oly Ilunga Kalenga)也呼籲國民不要驚慌。

幾內亞的公衛人員為民眾注射伊波拉疫苗(美聯社)
幾內亞的公衛人員為民眾注射伊波拉疫苗(美聯社)

剛果民主共和國舊名「薩伊」(Zaire),是非洲第二大國,與面積較小的「剛果共和國」不同。剛果民主共和國自1998年爆發內戰,至今遍地狼煙,民窮財盡。美國國際開發署(USAID)估計,該國8000萬人口約70%無法得到適當的醫療照護。

剛果民主共和國也是伊波拉病毒早期肆虐最嚴重的地區,1976年至今爆發8次疫情,上一次是2014年8月至11月,造成66人感染、49人死亡,但是與西非幾內亞、賴比瑞亞與獅子山三國的大流行無關。這一波爆發雖然令人憂心,但目前的疫區位置偏遠、人口不多且分散,專家研判除非病患來到首都金夏沙,否則應該不至於引發大流行。

賴比瑞亞的伊波拉孤兒只能倚賴親人照顧
賴比瑞亞的伊波拉孤兒只能倚賴親人照顧

世衛組織駐剛果民主共和國代表尤科維德(Allarangar Yokouide)博士表示,疫區里卡提雖然交通極為困難,但一個專家團隊這兩天就會抵達。上一回西非三國爆發伊波拉疫情時,WHO反應遲緩紊亂,未能及時遏阻大流行,飽受各方批評。

GAVI與美國默克(Merck)大藥廠合作,目前已備妥30萬劑疫苗,一旦伊波拉病毒入侵金夏沙,就可以派上用場。當然,金夏沙人口多達1000萬,因此這30萬劑疫苗必須在第一時間擋下病毒,否則後果可能會不堪設想。

伊波拉病毒(美聯社)
伊波拉病毒(美聯社)

伊波拉病毒是人畜共通傳染,會由蝙蝠、猴子與猩猩直接傳染給人,人與人傳染則是透過患者的血液與分泌物,初期症狀為突然發高燒、嚴重倦怠、肌肉痛、頭痛等,接著出現嘔吐、腹瀉、腹痛、皮膚斑點狀丘疹與出血。重症者常伴有肝臟受損、腎衰竭、中樞神經損傷、休克併發多重器官衰竭。

伊波拉病毒致死率平均約50%,目前雖有疫苗,但仍無藥可治。

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