不做等著餓死!美國性工作者「穿上護士服幫客人量體溫」 生存與保命的兩難抉擇

2020-05-26 13:00

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性工作者也因疫情受到嚴重影響。(示意圖/pixabay)

性工作者也因疫情受到嚴重影響。(示意圖/pixabay)

如果你是位性工作者,如何要求不情願的客人做好防疫措施?不妨試著穿上「護士服」、使用真的溫度計量體溫,來場角色扮演吧!

新冠肺炎疫情大大衝擊世界經濟,性工作者卻很少能像其他產業一樣「遠端作業」。美國倡議團體和衛生部門不斷嘗試建議教戰守則──「不要接吻」、「請客人在觸碰你們之前先洗手」、「戴口罩」、「避免面對面姿勢」──甚至建議如果可能,可以運用角色扮演等方式在性交易過程保護自己。

美國有線電視新聞網報導(CNN),雖然全面停止所謂的「全套服務」才是最保險的做法,但正如聯合國愛滋病聯合規劃署(UNAIDS)4月時提出的警告,許多處於社會底層的性工作者實屬身不由己,當其他人可以遵守社交隔離原則,他們卻面臨不工作就要餓死的兩難。

一派古老的經濟學原理認為,即使面臨經濟不景氣,所謂的「不良」產業如賭博、酒、藥物、性交易依然能適應良好,因為人們無論開不開心都會有這些需求,有些產業甚至會在經濟慘澹時逆勢上漲。據估計,美國有數百萬名性工作者,由性交易在美國大多數地區都屬違法、難以取得大規模產業數據,這個經濟學原理是否適用於美國性產業尚無明確答案,但業內人士告訴CNN,這場新冠肺炎大流行已嚴重摧毀他們的生計。

工作機會變少 工作風險卻變高

儘管封城措施對本就違法的性產業看似沒有影響,數名性工作者向CNN表示,他們也因為擔憂新冠肺炎而決定暫停工作。隨著美國的失業率在4月飆升到14.7%、逼近經濟大蕭條水準,人們消費力下降,客戶對性交易的需求也隨之降低。不過數名接受CNN訪問的性工作者表示,儘管消費頻率下降,有客戶依舊會提出見面要求。一名在舊金山兼任按摩師的性工作者透露,他過去一週會見超過30名客人,如今他完全停止接客,「不在新冠肺炎肆虐期間接客是我的道德義務。」但是,這也讓他的生活陷入困境,他表示,在舊金山生活16年以來從未有過拮据、甚至拖欠房租的時候,但3月時他不得不向倡議組織「黑人性工作者陣線」(Black Sex Workers' Collective)求援,並拿到400美金(約新台幣1萬2000元)的急難救助金。

這名性工作者也透露,潛在客戶聯繫他,甚至包含在街上醫院工作的醫生和護理人員。「他們會苦苦哀求他接下工作、還願意為此花上大把鈔票,一個小時就給300美金(約新台幣8900元)」,這名受訪者坦承這讓他進退兩難,「因為我需要這筆錢。」

新冠疫情爆發後,荷蘭政府緊急下令娛樂場所停業。(AP)
新冠疫情爆發後,荷蘭政府緊急下令娛樂場所停業。(AP)

美國德州貝勒大學(Baylor University)研究美國性產業的經濟學家康寧漢(Scott Cunningham)指出,廣義而言性產業有低端、高端兩種市場。低端市場的薪資較低,性交過程是客戶主要的興趣所在,高端市場的則以附帶性服務的陪伴為主、薪資較高,客人很常會發展成為熟客,性工作者的工作也較為穩定。康寧漢表示,雖然在高端市場服務的性工作者可能較有經濟能力面對重大變故,但許多低端性工作者平時是過一天算一天,如今面臨疫情,他們的客戶更可能遭到資遣。

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