「當個移工成為詛咒!」離鄉背井求餬口卻不受保障 底層勞工拒絕復工、印度經濟恐受衝擊

2020-05-28 21:30

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武漢肺炎疫情衝擊印度,當局實施全國封鎖措施,窮人大受衝擊。圖為返家路上的各地工人。(AP)

武漢肺炎疫情衝擊印度,當局實施全國封鎖措施,窮人大受衝擊。圖為返家路上的各地工人。(AP)

為了遏止武漢肺炎(新冠肺炎)疫情擴散,印度從3月下旬開始實施封鎖措施,無數在異鄉工作的底層農民工失業,其中許多人無法得到雇主或政府協助,身無分文並挨餓,歷經艱辛才返家的許多失業工人發誓再也不要離鄉工作,但這也將讓印度勞動力出現短缺,印度經濟可能受到衝擊。

印度移工眾多卻未受保障

印度人口約13億,約有1億人離開農村到城市工作,占勞動力2成,其中8成是男性,無論是製造業、建築業、旅館業等都需要他們,而這些勞工會將收入寄回家鄉,養活一家人。他們平日在城市工作,並在節日或收成的季節回家務農。

這些農民工可能是建築工或泥水工,可能是將亮片縫在衣服上的巧手工匠,擁有特殊技術,這讓他們成為印度幾個關鍵產業不可或缺的一環,卻鮮少受到保障,也大多非正式雇工。然而,這些移工也往往成為「隱形人口」,儘管40年前當局立法要建立這類移工的資料庫,但今仍未有官方統計數,他們從未被納入城市規畫的考量,也不被計算為城市人口,甚至也不被算為農村人口,沒有任何保障。

疫情下的艱苦人:受印度全國封鎖令影響,許多外地移工一夕間沒了工作卻也無法返鄉。(AP)
受印度全國封鎖令影響,許多外地移工一夕間沒了工作卻也無法返鄉。(AP)

印度關注移工權力的非營利組織「生計處」(Aajeevika Bureau)研究顯示,印度紡織業樞紐、西部古吉拉特邦(Gujarat)蘇拉特(Surat)是印度外來人口比例最高的城市,占全市人口58%,占有薪勞動力的7成。然而,本月接受研究調查的98%外來人口從未與任何政黨官員或地方行政機構的官員互動。

武漢肺炎疫情讓城市裡無數農民工失業,數百萬人走數千里路回家,許多人在路上喪生,而這也是印度近代史上,城市居民首度「看見」這些隱形人口。這些底層勞工因為這波疫情失業,無法在城市獲得援助,又因為平時幾乎不在農村,無法獲得當局提供給農村的醫療服務。援助人員彙編的報告顯示,那些在封鎖期間聯繫援助機構的受困移工裡,逾半數沒有食物也身無分文,近8成沒拿到薪水。

失業移工:再也不回去工作

45歲的紡織機操作員史旺(Lokanath Swain)在蘇拉特的紡織廠工作20年了,這場疫情讓他沒了工作,身無分文的他受困當地,老闆欠他10天的薪水,但他打電話想討薪水時,老闆不接電話,他只能挨餓,也回不了家。史旺接受《路透》(Reuters)訪問說:「沒人了解我們在那裡的問題……他們是大人物,我們又能做什麼?」

疫情下的艱苦人:受印度全國封鎖令影響,許多外地移工一夕間沒了工作卻也無法返鄉。(AP)
受印度全國封鎖令影響,許多外地移工一夕間沒了工作卻也無法返鄉。(AP)

史旺受困40天後,家人匯款給他,他才得以搭上公車,回到1700公里遠的家鄉、東部奧里薩邦(Odisha)甘賈姆縣(Ganjam)附近的村莊。儘管當局放寬封鎖限制,重啟工業活動,但這陣子的折磨讓許多農民工決定不再回城市工作。

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