全球抗疫領導人群像1》「以身試法」探鬼門關、「州官放火」袒護親信,英國首相強森玩很大

2020-06-02 09:20

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英國首相強森層染上新冠肺炎又痊癒,如今因高級顧問康明斯的違規醜聞面臨重挫。(AP)

英國首相強森層染上新冠肺炎又痊癒,如今因高級顧問康明斯的違規醜聞面臨重挫。(AP)

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情逐漸趨緩,歐洲各國也迎來放鬆的氛圍,英國也不例外。但在5月28日,牛津大學還將英國列為染疫後人均死亡率第一高的國家專家不免警告英國大眾,絕不能掉以輕心。

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就在此時,英國卻陷入防疫時期以來最大政治鬧劇,首相高級顧問康明斯(Dominic Cummings)被控在需要自我隔離時到處亂跑,自己也曾染疫、鬼門關前走一遭的首相強森(Boris Johnson)非但沒有譴責,還號召閣員大力護航,是典型的「只許州官放火,不許百姓點燈」,以至於媒體痛批強森「傾全國之力保護親信」,也凸顯英國政府與首相在這場抗疫作戰不斷上演的荒謬反應。

3月27日,帶著比平常更蒼白的面容,英國首相強森在推特發布影片,宣布自己染上新冠病毒,成為世界上第一位、也是至今唯一染疫的實質國家領導人。

強森染疫的兩個星期前,他在3/12日才向全國民眾宣布,面對來勢洶洶的武漢肺炎(新冠肺炎)疫情,英國政府只會採取延堵政策,建議但不強制民眾居家辦公或自我隔離,試圖透過讓六成以上人口染疫達到「群體免疫」,即使這種方法可能導致許多人死亡。強森在記者會上一反常態的肅穆神情,引發英國乃至世界都嘩然。

「疫情將持續擴散,我必須坦白告知英國公眾:還有更多家庭會提前為心愛的人送行,」強森說

當時,歐洲已經一片愁雲慘霧,重災區義大利已經封鎖全境,法國與西班牙都實施最大程度封鎖,盡可能降低公眾活動。此時英國距離首例確診僅一個多月,雖然還累計不到千名案例,特立獨行的抗疫方針依然驚詫全世界,被譏為「佛系防疫」。英國民眾大為驚惶,報章媒體一時間洶湧熱議起防疫措施。

英國首相強森的防疫記者會,標語牌寫著「保持警覺、控制病毒、拯救生命」。(AP)
英國首相強森的防疫記者會,標語牌寫著「保持警覺、控制病毒、拯救生命」。(AP)

初期忙脫歐,無暇顧病毒

《紐約時報》倫敦分社社長蘭德勒(Mark Aurel Landler)指出,1月底至2月初,疫情剛剛開始傳播至世界各地的時候,英國正忙著正式脫歐,強森政府試也竭力圖說服大眾「後脫歐時代」的燦爛光明面,遙遠的東方病毒根本不值一提。

強森:「我知道,我們可以把這個機會轉變為驚人的成功,無論前方道路多麼崎嶇,我知道我們終將成功。」

因此,疫情初期強森在記者會上態度都是一派輕鬆,只把問題都交給醫學專家解釋,還缺席好幾場相關內閣會議,可以說與美國總統川普(Donald Trump)把新冠肺炎形容成流感的程度不相上下。幸運的是,幾日後倫敦帝國學院(Imperial College London)發布參考義大利經驗研究結果顯示,警告政府若持續延緩路線,英國將付出26萬人死亡的慘痛代價,這個訊息迫使強森政府收緊方針,並在23日發佈全國禁足封鎖令,國會也於25日通過緊急法案(Coronavirus Act 2020),賦予警方逮捕違反封鎖令民眾的權限。

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