每3人就有1人》最新研究發現:擁有這種尼安德塔人基因 女性生育能力更高!

2020-06-08 15:00

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科學家重建的尼安德塔人樣貌(美聯社)

科學家重建的尼安德塔人樣貌(美聯社)

在歐洲,三分之一女性有著尼安德塔人的基因變種。按馬克斯—普朗克研究所的觀點,此基因變種或許與更高的生育力、更低的流產率和失血有關。

這裡所說的尼安德塔人(Neandertal)基因意指在月經周期和懷孕期扮演重要角色的孕酮荷爾蒙的受體。擁有這一變種基因的女性,其細胞對孕酮的敏感性顯然更高,有助於受孕,從而獲得更高的生育能力,流產可能較小、懷孕初期失血較少。

這是位於萊比錫的馬克斯-普朗克進化人類學研究所(Max Planck Institute)和瑞典卡羅林斯卡研究所(Karolinska Institute)科研人員發表的一份研究報告得出的結果。

為這一研究,專家們考察了450多萬人的生物庫數據,其中有244萬女性。分析顯示,在歐洲,僅三分之一女性從尼安德塔人那裡繼承了受體。馬克斯-普朗克進化人類學研究所和卡羅林斯卡研究所專家澤貝格(Hugo Zeberg)表示,受體是一個例子,說明有利的基因變種對活在今世的人能有可種影響,這一變種經由與尼安德塔人的混血傳至現代人。

過去數年,在眾多研究中都得以證實,在千年、萬年時間裡,各種人類一再混血。因為,與以前所猜測的不同,現代人並非直線進化的產物。相反,在長時間裡,同時存在著多個種群,並一再發生人種之間的雜交。

因其位於杜塞道夫(Düsseldorf)的發現地而得名的尼安德塔人是生活在今天的人類的最密切親戚。他們的頭顱幾乎與我們的一般大,只不過眉骨隆起,額頭扁平。

古老親戚們約在40萬年前遷來歐洲、近東、中亞和西西伯利亞。在非洲,尼安德塔人則從未居住過。因此,根據馬克斯-普朗克研究所的說法,他們也不可能和起源於非洲的現代人混血。只是在離開非洲大陸後,現代人才在歐洲或近東地區與尼安德塔人相遇。

直至今天,這一相遇的基因痕跡都以各種程度反映在非洲之外人類的遺傳基因中。研究結果顯示,在非洲以外的今人身上的尼安德塔人基因乃是大約4. 7萬至6.5萬年前一次雜交的結果。

大約4萬年前,尼安德塔人滅絕。不過,拜雜交之賜,全部尼安德塔人基因中的約40%存活在了現代人身上。今天的「非非洲人」身上,約1%到2%的基因源自尼安德塔人。

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