「一輛正衝向懸崖、卻永遠停不下來的失控汽車?」新冠時代對資本主義的反省

2020-06-08 12:40

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(德國之聲)

(德國之聲)

在新冠病毒疫情在世界各國造成經濟停擺的時候,有人將資本主義比喻成一輛正在逼近懸崖邊緣的失控汽車。德國之聲專欄作者Kate Ferguson對這個論調進行了一番審視探討。

幾年前,當我在愛丁堡的一家二手書店搜尋好書時,發現一本書的標題讓我無法抗拒,於是我立刻把它從書堆裡揀出來,掏錢買下。

從那時起,蕭伯納(George Bernard Shaw)的這本《智慧女性指南:從社會主義、資本主義、蘇維埃主義到法西斯主義》(The Intelligent Woman's Guide to Socialism, Capitalism, Sovietism and Fascism)就一直呆在我的書架上積灰。直到前不久居家隔離的時候,我才終於把它拿出來讀。

我必須承認,自己很樂意被作者稱作「有學識的女性讀者」,並且忍不住聯想到,如果更多的經濟理論著作借鑑這種方法的話,那麼那些枯燥的論文也許就能得到更多讀者了。

除了善於奉承迎合讀者之外,這首次出版於1928年的書竟然如此的歷久彌新,這簡直令人驚嘆。

不可理解的體系

其中一個章節聽起來格外的符合當代實際,這簡直令人沮喪。在《失控的資本主義汽車》一章中,蕭伯納運用了一系列比喻,來描述資本主義的永不停歇性、無法探知性和不可理解性:

「想像一下,你坐在一輛你不懂得如何駕駛也不能停下的汽車裡,油箱裡裝滿了用不完的汽油……馳騁在一個被險峻岩石和懸崖峭壁所環繞的小島上!這就是生活在資本主義之中的感覺--當你開始理解它的時候。」

是的!在將近一個世紀之後,我們仍然有同樣的感覺。不過如今我們有了新的比喻手法。我們會談起在輪子上不知疲倦地奔跑的小倉鼠。但這也不過是換一種方式來形容永不停歇而毫無意義的運動而已。

蕭伯納這本書出版之後的翌年,也就是1929年,美國股市崩盤,全球經濟陷入十年大蕭條。其實在蕭伯納寫書的時候,投機行為的愚蠢之處就已經顯而易見了:

「我們的統治者」,他寫道,「充滿了對貨幣市場的幻想,把每年5英鎊當作100英鎊來計算。」

而正當我讀到這一段的時候,美國總統川普剛發出一條推特,宣稱明年的股市注定要再創新高。

而事實是,我們每個人內心深處都知道這是無稽之談。一家公司的價值每一天都在劇烈波動,而只有少數人從多數人的勞動中獲益致富。這都是沒有道理的。但是我們接受了這個體系,是因為它一直都是這個樣子,而要倡導一些其它的東西就會看起來有一些激進,難道不是嗎?

況且,就算是有替代方案,那它又該是什麼樣的呢?想要退出倉鼠的奔跑游戲,沒問題,但是樹懶的怠惰生活就是你想要的嗎?
而蕭伯納認為,問題並不在於奔跑運動的本身,而是在於人們無法駕馭它:

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