「新視野號」飛抵距地球69億公里外太空成功拍攝恆星 人類將可目睹恆星位移

2020-06-16 10:00

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美國航太總署「新視野號」再度打破紀錄,從69億公里外拍攝到離地球最近恆星的照片。(AP)

美國航太總署「新視野號」再度打破紀錄,從69億公里外拍攝到離地球最近恆星的照片。(AP)

美國航空暨太空總署的「新視野號」探測太空船自2006年發射以來立下不少創舉,包含2015年首次探索冥王星及在2019年完成史上最遠飛掠任務等。近日美國航太總署再次發布喜訊,目前「新視野號」的位置距離地球有43億英里(約69億公里),其所拍攝的照片首次清楚呈現了「視差效應」,代表人類可從地球及新視野號拍下的照片觀察到距離我們最近的恆星在太空中的位移。

「視差效應」(Parallax effect)指的是因為距離而產生視差的效應,科學家常利用「視差效應」來測量恆星與地球的距離。美國航空暨太空總署(NASA)在聲明中分享,讀者可以豎起手指並舉在離臉部約一隻手臂長的地方,輪流睜開左右眼時所看到手指移動的畫面即為「視差效應」。

「人眼沒辦法察覺到(恆星)的位移。」美國西南研究院(SwRI)科羅拉多州分部的「新視野號」首席研究員史登(Alan Stern)解釋,包含太陽在內的恆星其實不斷在移動,但我們距離這些星星太過遙遠,且星星移動的時間跨度過於漫長,導致人類難以觀察恆星的位移。所幸如今我們可以透過「新視野號」(New Horizons)及地球同日拍攝的照片觀察出恆星明顯的位移。

此次地球視角所紀錄的照片由兩個團隊拍攝。其一是美國拉斯昆布瑞天文台(Las Cumbres Observatory)科學家遠端遙控澳洲賽丁泉天文台(Siding Spring Observatory)的望遠鏡,另外則來自天文學家們遠端操作美國亞利桑那州萊蒙山天文台(Mount Lemmon Observatory)所得的照片。

「新視野號」於今年4月飛行到距離地球43億英里處,利用長焦望遠鏡照相機拍攝和我們分別相隔4.2光年的恆星半人馬座比鄰星(Proxima Centauri),以及距離7.795光年的紅矮星沃夫359(Wolf 359)。史登表示:「新視野號」完成拍照任務後即利用無線電訊號將影像傳回地球,儘管訊號以光速傳播,整個傳輸過程還是花了6個半小時才完成,『新視野號』可以說是在看著和地球所見截然不同的天空。」這次創舉代表人類將可目睹離我們最近的恆星自地球上所見的位置出現位移。

「 新視野號」締造太空創舉

「新視野號」科學團隊成員勞爾(Tod Lauer)表示,不論專業還是業餘的天文愛好者都非常期待能藉此締造太空探索的歷史。參與同個計畫的NASA科學家韓森(Kenneth Hansen)也表示:「『新視野號』將持續航離地球飛往星際,並會繼續帶回令人振奮的行星科學相關數據。」

「新視野號」2019年年初時成功探索太陽系邊疆。(AP)
「新視野號」2019年年初時成功探索太陽系邊疆。(AP)

此次影像由勞爾、「新視野號」計畫科學家員史賓塞(John Spencer)、天體物理學家兼傳奇搖滾樂團皇后合唱團(Queen)吉他手布萊恩.梅(Brian May)共同製作。布萊恩梅非常肯定此次的突破,他表示美國NASA的新視野號團隊可說是天文立體觀測(3D天體影像)領域中的領頭羊,過去曾交出冥王星及柯伊伯帶小行星「天空」(Arrokoth)的驚人照片,「此次『新視野號』立體觀測的經驗打破了紀錄。」此次拍攝的半人馬座比鄰星及紅矮星沃夫359都是業餘天文學家、科幻愛好者熟知的星星,布萊恩梅指出這次拍攝應用的視差是人類立體觀測太空180年以來最大的一次。

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