新新聞》中科院無人機要騰雲,得先打贏美國「死神」

2020-06-28 11:10

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台灣燈會陳展的騰雲無人機,如今面臨來自美國的挑戰。(取自2020台灣燈會網站)

台灣燈會陳展的騰雲無人機,如今面臨來自美國的挑戰。(取自2020台灣燈會網站)

據可靠消息來源證實,軍方已經送出發價書需求信函,有意對美採購全球鷹(RQ-4)與死神(MQ-9)無人機。

後續發展一喜一憂,喜的是如能順利採購,對我戰場監測與海上目標獲得極大助益;憂的是中科院研發的騰雲無人機前景,恐因此蒙上厚重烏雲。

死神偵打一體,可搭載殺傷性武器

先看美國政策最新變化。根據《防務新聞》(Defense News)六月二十日報導,美國空軍計畫發展「空中博格」(Skyborg)AI計畫,擬以「女武神」無人機(XQ-58)發展F-35等戰機的AI無人機。

官方以電影《星際大戰》中,可向天行者提供有用信息的R2-D2機器人,來形容AI無人機未來可扮演的角色。

在此趨勢下,《路透社》(Reuters)先於十二日引述官員談話,報導美國總統川普(Donald Trump)有意鬆綁飛彈管制協議(MTCR),放寬武器出口限制規定,為出售更多無人機系統「開大門」。

MTCR成立的目的是為限制導彈、火箭系統、無人飛行器和相關技術擴散;只要載重逾五百公斤、射程超過三百公里,可搭載大規模殺傷性武器(WMD)的系統與技術均受管制。

川普這項放寬措施,可視為裝備退役的出口準備。二○一九年六月二十日,美軍一架海神無人機MQ-4C(為RQ-4的海軍版)在伊朗被擊落後,空軍即宣布RQ-4將逐步退役。《外交政策》(Foreign Policy)在二月三日報導,多數RQ-4與MQ-9已被列入淘汰名單。

RQ-4是先進的戰略無人機,由諾斯洛普.格魯曼(Northrop Grumman)所生產。航程可達二萬五千公里,監視區域逾十萬平方公里,並能提供有如「空中Wi-Fi」般的戰地空降通訊節點(BACN)。至於MQ-9則搭載雷神(Raytheom)的MTS-B EO/IR傳感系統,以及通用原子航空(GA-ASI)可穿透雲層與煙霧的AN/APY-8 Lynx II合成孔徑雷達等系統,能提供可靠的高分辨率圖像。

美國無人偵察機「全球之鷹」(RQ-4 Global Hawk)(AP)
美國空軍宣布無人偵察機「全球之鷹」(RQ-4 Global Hawk)將逐步退役。(AP)

MQ-9採「偵打一體」設計,搭載四枚地獄火飛彈(AGM-114)以及兩枚鋪路二型雷射導引炸彈(GBU-12);最新武器是由地獄火改良,被暱稱為「忍者飛彈」的AGM-114R9X。

這些無人機被淘汰後,要往哪裡放?韓國所採購的四架RQ-4B,首架已於去年十二月抵達慶尚南道的泗川空軍基地;日本橫田空軍基地在今年五月也迎來美軍一架全球鷹。

外購與自製並行,軍方續支持騰雲

至於台灣方面,據了解,美方在開出兩倍天價後,主動將RQ-4與MQ-9採購案「塞」給軍方,基於政治現實與作戰需求,國軍也只能順勢「吞下去」。

軍方已經送出發價書需求信函,最終金額與架數尚在協商中,最快可於明年定案。

專家研判,無人機包括機體、偵測器模組、航電、資料鏈等系統,美方應會分拆出售,不排除一開始只有「陽春機體」。

實戰經驗豐富且可靠度高的RQ-4與MQ-9如果來台,最尷尬的就是中科院研發的「騰雲無人機」二.○版。

其實騰雲尺寸、引擎與死神同等級,自澳洲採購TPE331渦輪軸引擎,飛行高度約三萬到五萬英呎,可加裝飛彈發射架(派龍架)。騰雲現正進行研發測試,規畫於明年底完成作戰測評後結案。

惟知情人士透露,騰雲不論是掛彈測試、偵蒐球縮裝與解析度均面臨技術問題,因此二.○版的引擎、光電酬載偵蒐球、通訊與操控等關鍵系統似以兩倍價格緊急向國外採購後組裝。

規格變動,構型亦被迫更改。採購與構型改動牽涉預算問題。騰雲總計投入金額近六十億元,前述人士研判,在扣除採購高額模具機器、引擎、偵蒐球與操控等系統後,所剩額度有限,未來應會再追加預算。

除了投入巨額預算外,騰雲後續發展空間亦可能被MQ-9卡掉,因為騰雲雖然勉強可與MQ-9算同等級,但性能與實戰經驗仍以MQ-9更為優秀。軍方對此初步採取「外購與自製並行」政策,仍會支持騰雲建案不中斷,持續深耕「自主技術」與「展現實力」。

中科院雖然感到委屈,目前正和時間全力賽跑,並認為騰雲飛行時間可達二十四小時,已能滿足國軍作戰需求,「具介面整合、後勤便利與價格競爭力。」

早期作品口碑不佳,中科院加把勁

軍事專家對此稱,不論是外購或自製,無人機速度慢,在中共各式防空飛彈密布下易被擊落,因此打擊用途不具太大意義;同時通訊系統一定得自製,否則易遭監聽與干擾。

只是根據部隊反映,中科院先前研發的「尖兵」、「銳鳶」等無人機,因為操作不便或失事率高,已讓作戰測評或使用單位叫苦連天,直呼又貴又不好用。這次全球鷹與死神無人機採購建案,讓軍種有了更好的選擇,騰雲的前景似乎充滿變數。

新新聞1738期
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