華爾街日報》中國暗示美國:跨越「紅線」可能危及第一階段貿易協議

2020-06-30 11:56

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楊潔篪(左)與龐佩歐(右)的閉門會談,在夏威夷的空軍基地舉行。(翻攝自Secretary Pompeo Twitter)

楊潔篪(左)與龐佩歐(右)的閉門會談,在夏威夷的空軍基地舉行。(翻攝自Secretary Pompeo Twitter)

北京方面已開始悄悄向華盛頓傳遞一個資訊:美國在中國視為禁區的問題上施壓,可能會危及中國根據第一階段貿易協議對美國農產品和其他出口商品的採購。

中國領導人已指責華盛頓方面干預香港和台灣等地區事務。美國參議院25日一致通過一項法案,將對破壞香港有限自治權的中國官員、企業和銀行實施制裁。目前中國正推動在香港實施全面的國家安全法,北京方面也將台灣視為中國的一部分。

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根據北京方面對會談的官方報導,中共中央政治局委員、中央外事工作委員會辦公室主任楊潔篪上上周在夏威夷與美國國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)會面時提到這些行動,並表達了中方對美國總統川普(Donald Trump)上上周簽署的一項法案「強烈不滿」。該法案要求制裁被認為對在新疆大規模關押維吾爾族穆斯林負有責任的中國官員和實體。

據熟悉此次會談情況的人士說,儘管楊潔篪重申了中國政府將執行貿易協議的承諾,但他強調中美雙方必須合作。一名中國官員表示,這代表美方應避免過多干預。這位官員補充說,不應該跨越紅線。

了解此番會晤內情的人士透露,龐畢歐未作任何讓步。「我那天所表達的內容跟我今天早上在這裏說的完全一致,」 龐畢歐上上周出席哥本哈根的一個論壇時表示。「美國正以過去20年來從未採取過的方式對中共和挑釁作出回應。」美國國務院一名官員說,龐畢歐前往夏威夷時抱著「一個新視角和具體行動」的期望,但結果令人失望。「我們得到的結果還是一樣。楊潔篪沒有提供任何鼓舞人心的東西。」

在楊潔篪與龐畢歐會面後不久,中國領導人習近平手下負責美中貿易談判的關鍵人物、國務院副總理劉鶴跟進。劉鶴暗示,美方需要緩和其他方面的壓力,北京方面才能執行美中第一階段貿易協議。6月18日,在上海舉行的一個備受矚目的金融論壇上,劉鶴發表書面致辭說,中美雙方應創造條件和氛圍,排除干擾,共同落實中美第一階段經貿協議。

按照部分中國官員的說法,在華盛頓方面大加批評之際,劉鶴使用「氛圍」這樣的字眼是在提醒美國,中國國內的強硬情緒日益高漲,中國領導人在國內很難證明大量購買美國商品是合理的。

中國商務部下屬一家智庫的研究員梅新育表示,不能一直要求中國買美國的東西,同時又一直攻擊中國。他還稱,事情不能這麼辦。

本月稍早,在抗議香港國安法的示威活動中,警方逮捕了一名香港抗議者。(AP)
本月稍早,在抗議香港國安法的示威活動中,警方逮捕了一名香港抗議者。(AP)

美國國務院上周五表示,據信對破壞香港高度自治負有責任或串通一氣的現任、前任中共官員,將對其實施赴美簽證限制,並稱這些官員的家人可能也會受到這些限制。美國國務院以簽證申請和記錄是保密資訊為由,未予透露受影響人員的身份。

北京方面已承諾在兩年內將對美國農產品和工業製成品、能源和服務的採購規模擴大2000億美元(約台幣5.9兆元),這是自2001年中國加入世界貿易組織(World Trade Organization)以來最快速、最持續的進口步伐。在美中貿易戰爆發前,2017年美國向中國出口了價值1300億美元(約台幣3.8兆元)的商品。貿易分析人士表示,儘管中國最近加大了採購力道,但距離實現上述目標仍相差甚遠。

對於密切追蹤美中貿易談判的企業管理人士來說,中國的上述警告讓他們想起2019年春天的情景。2019年春天,美方相信美中兩國即將達成協議,並錯判了北京的政治局勢;當時北京方面的反對聲音越來越高。2019年5月,美中貿易談判破裂,美方以關稅和各種威脅作為回應,之後兩國又花了七個月時間才拼湊出一份不那麼全面的協議。

「兩國的強硬派勢力都相當強大,」一位與中國領導層關係密切的美國企業高管稱。「這是中方在透過外交方式提醒美方,他們不能脫離現實情況。」

川普政府也無法脫離本國現實。川普政府經常誇耀美中第一階段貿易協議,但在對新冠疫情處理方式及其對香港的權力主張等問題上,也面臨來自國會的壓力。川普政府內部人士也持有不同觀點。

上周三,美國國家安全顧問歐布萊恩(Robert O‘Brien)嚴厲批評了中國領導人習近平,稱他是史達林(Joseph Stalin)的繼承人。史達林領導下的蘇共尋求「完全控制」本國人民的生活,並試圖在全球範圍內擴大影響力。

白宮必須扛住來自國會的壓力,在批評中國方面,國會兩黨罕見地意見一致。上周四通過的上述立法遭到川普政府官員的反對,他們擔心這可能會阻礙他們與北京方面的外交互動。

美國華盛頓州塔科馬港。隨著美國總統大選的臨近,白宮正密切關注中國對美國商品和服務的採購情況。(AP)
美國華盛頓州塔科馬港。隨著美國總統大選的臨近,白宮正密切關注中國對美國商品和服務的採購情況。(AP)

隨著美國總統大選的臨近,白宮正密切關注中國對美國商品和服務的採購情況。川普表示,美中貿易協議處於正軌。他23日發推文稱與中國的貿易協議完好無損,此前白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)暗示的情況似乎並不是這樣。川普稱:「希望他們能繼續履行協議的條款。」

一位美國高級經濟官員也表示:「沒有聽到中國的威脅」。該官員稱:「他們最近在貿易上已經開始加緊履行承諾。」

在台灣和新疆問題上,川普並沒有像他的國家安全團隊中某些人希望的那樣強硬。前國家安全顧問波頓(John Bolton)在他寫的一本新書中聲稱,川普顯示出淡化敏感問題的意願,以換取習近平幫助他實現連任。

川普否認了這些說法,他的政府則開始將美國描繪成中國的意識形態敵人。歐布萊恩在亞利桑那州的講話中稱,川普政府的其他人很快就會解釋為什麼應該反對中國。一位政府官員說,歐布萊恩的講話是在波頓新書出版之前就計劃好的。

其他國家安全官員表示,川普在台灣問題上猶豫不決。他們說,川普的態度出現了轉變,他原本對中國堅持台灣問題是禁忌話題感到憤怒,現在則對台灣成為改善美中經濟關係的障礙而感到煩惱。

然而,北京方面仍有高估自己實力的風險,就像過去兩年貿易談判期間多次發生的情形一樣。例如,從一開始,中方談判人員就意識到農產品採購(尤其是大豆)是川普對中國要求的重點,於是試圖利用這一點。然而由於中方一再未能兌現承諾的採購,導致川普政府一次又一次地加徵關稅。

之前,當貿易協議面臨威脅時,美國政府曾與中國聯手保住了協議。

在香港經歷了持續數月的親民主抗議活動之後,美國國會去年年底通過了一項立法,強制要求每年審查北京方面對待香港自治的方式。

在其貿易團隊正在進行第一階段貿易協議的談判之際,川普選擇在感恩節前夕將該法案簽署成為法律,同時據知情人士透露,川普的助手向中國政府通報了他的計劃。雙方的談判人員繼續推進了談判。

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