活化石能對抗新冠肺炎嗎?醫藥試劑必抽「藍色血液」 卻讓3成鱟魚早死、不孕

2020-07-10 20:30

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跟其他生物不同,鱟有著神奇的藍色血液。(BBC中文網/Getty Images)

跟其他生物不同,鱟有著神奇的藍色血液。(BBC中文網/Getty Images)

鱟(音同後,horseshoe crab)是世界上最古老的生物,它們在地球上已經生存了3億年以上,是真正的「活化石」。

你或許從未聽說過鱟這種生物,但你很可能打過針或是接種過疫苗,那你應該感恩鱟血。

跟其他生物不同,鱟有著神奇的藍色血液,正是它與眾不同的血液讓它具有獨一無二的醫用價值。

當然,鱟血的神奇並不在於其顏色,而是它的抗菌能力。

醫用價值

人類利用鱟血的抗菌能力開發出了細菌檢測劑——鱟試劑。
人類利用鱟血的抗菌能力開發出了細菌檢測劑——鱟試劑。(BBC中文網/Getty Images)

幾十年以來,人類採集鱟血並用其提取物來研製疫苗或新藥試劑等。目前,科學家又在用它幫助開發新冠病毒疫苗。

鱟試劑不但反應迅速且靈敏度極高,例如,在鱟試劑中滴入注射液,若試劑立即凝固或變色,就說明注射液內含有有害細菌。因此,科學家用它來測試新藥和試劑的安全性,因為即使藥物中有一丁點危險細菌都能致人於死地。

而鱟血是當今地球上能滿足人類這一方面需求的唯一一種生物。為此,每年僅在美國就有大約50萬隻鱟被捕抓並帶到實驗室中去「獻血」。

雖然被活體取血的鱟之後被放回野生環境,但沒有人知道這樣取血到底會對它們產生什麼影響。

可怕後果

雖然被活體取血的鱟之後被放回野生環境,但沒有人知道這會對它們到底產生什麼影響。
被活體取血的鱟會被放回野生環境,但沒人知道對它們產生什麼影響。(BBC中文網/Getty Images)

最初,專家們覺得「獻血」後的鱟幾乎可以全部存活,但近年研究發現,估計高達30%的鱟會因此而死亡。

還有另外一些研究顯示,獻完血的雌鱟之後可能就不太容易繁衍後代了。野生動物活動人士對此表示關注和擔憂。

美國紐澤西州自然保護工作小組的布魯默博士告訴BBC,無人知道抽血後對鱟會有多大影響。

美國鱟的數量現在已經接近瀕臨滅絶的危險境地。有些環保人士希望能停止這種抽鱟血行為。

但部分大製藥公司稱,統計數字顯示,這幾年來鱟的數量基本上沒變。

找到可替代產品?

人們是否可以不用鱟血這種自然資源,找到其他可替代產品,比如,人工合成的檢測試劑呢?

2016年,科學家找到了一種被認為是沒有問題的可替代產品,於是歐洲和美國的製藥公司都開始紛紛使用。然而,上個月負責美國製藥安全標凖的公司表示,他們無法證明這種替代產品效果良好。

而任何想要向美國出售藥物的公司均被告知,他們需要繼續使用鱟血這種傳統方法進行檢測。

有些製藥公司稱,他們既可以滿足美國的新冠疫苗要求,又可以少從鱟身上抽血。但布魯默博士表示,她希望美國藥物安全公司能對此進行重新考慮,因為畢竟世界其他一些公司正在使用可替代方法。

「這樣也可以讓我們擺脫對這種自然資源的依賴,」她說。

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