南方朔專欄:英女王成了 英國人的感情中心

2017-06-24 06:30

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日前英國倫敦西部格倫費爾大樓發生火災,英國女王伊莉莎白二世16日到現場慰問災民,為救援人員和義工加油打氣。(美聯社提供)

日前英國倫敦西部格倫費爾大樓發生火災,英國女王伊莉莎白二世16日到現場慰問災民,為救援人員和義工加油打氣。(美聯社提供)

倫敦西區發生大火,全部死亡人數可能近百人,英國政府與倫敦市長沒有第一時間妥善處理引發民憤。但當女王到場慰問災民,災民們的心情就好多了,民憤也因而得到紓解。

2016年,英國當代最著名的通俗歷史作家威爾遜(A. N. Wilson)出版了一本描述當今英國女王伊莉莎白二世(Elizabeth II)的《女王論》(The Queen),書中對女王極其推崇。他指出,從女王母后(喬治六世的王后)到伊莉莎白二世,英國皇家樹立了一個傳統,當國家需要,皇家就一定會在最需要的地方。近代英國問題重重,皇家就是團結人心最大的支柱。

英國的「九一一事件」

就以女王母后為例,在二戰期間,德軍的炸彈曾經炸到白金漢宮與溫莎堡,但女王母后卻是哪裡有炸彈就往哪裡跑,去鼓舞士氣。正因為女王母后有著奮不顧身的精神,所以英國人對她至為感激,她死後英國人自動湧往悼念。至於伊莉莎白二世,她於1953年登基加冕,至今即將65年,她雖然只是君主立憲的虛君,但她卻成了英國的精神領袖。

就以6月14日倫敦西區一棟24層公寓大樓葛林菲爾塔(Grenfell Tower)發生大火,大約失火1小時後,整棟大樓變成了一根大火柱,火勢延燒了11個多小時仍未撲滅。截至目前已確定有79人死亡(6月19日資料),全部死亡人數可能逾百人,比任何一次大型的恐攻事件都要嚴重。這次倫敦大火已被人認為是英國的「九一一事件」,有許多人都是跳樓逃生摔死。這次大火死亡的慘烈,真是非戰事的最大公共安全事件。

根據截至最近的訊息,人們已可歸納出幾個訊息:

1、倫敦的肯辛頓區(Kensington)乃是貧富懸殊的區域,有錢人住在南區,窮人住在北區與西區,失火的大樓則在西區。倫敦市政府對大樓的管理鬆懈,該棟大樓在翻新時所用的隔熱鋁板,它的夾層乃是不防火的聚乙烯材質,這種材質在美國已禁用於12公尺以上的建築,但英國卻照用,它就是這次大火的罪魁禍首。另外則是大樓的自動灑水系統也故障,唯一通往外面的樓梯也被堵塞,這都顯示了英國內閣政府對建築安全的失責,以及倫敦市政府的疏於管理。

2、對於如此巨大的災難,事發後政府的負責人就應抵達現場安定人心,並做出究責決斷,但倫敦市市長薩迪克汗(Sadiq Khan)卻晚了半拍,因此災民們對他沒有好臉色,他被人包圍怒吼,甚至有人向他丟水瓶洩忿。至於英國首相文翠珊(Theresa May),她事後雖然到火災現場視察,也承諾撥款640萬英鎊(約2億5331萬元新台幣)協助災民,但對如何善後並沒有腹案。她在現場也只與警消接觸,卻不與災民互動,她遂被包圍嗆聲說「你不受歡迎」,於是文翠珊只得狼狽離去,這場大火可能會引起民變。

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