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歷史上的今天》6月25日──川普當選讓他的經典小說重回暢銷榜「20世紀的良心」喬治.歐威爾生日快樂!

2019-06-25 08:10

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喬治.歐威爾(Wikipedia/Public Domainc)

喬治.歐威爾(Wikipedia/Public Domainc)

英國作家兼記者喬治.歐威爾以犀利的眼光觀察、批判假「社會主義」之名、行極權主義之實的史達林主義,以辛辣的文筆諷刺極權主義社會。他的兩部經典政治諷喻作品《動物農莊》與《1984》對極權主義政權的預言也不斷得到印證。美國總統川普上台後,他的親信康威說出的「另類事實」一詞讓人聯想起《1984》裡極權政府扭曲事實的作法,這本書的銷量一度暴增9500倍,衝上亞馬遜排行榜榜首。

《1984》初版封面(Wikipedia/Fair Use)
《1984》初版封面(Wikipedia/Fair Use)

【延伸閱讀:川普新政府的「另類事實」效應:反烏托邦小說《一九八四》銷量激增9500倍

1903年6月25日,喬治・歐威爾(George Orwell)生於英屬印度比哈爾邦(Bihar)的政府低階官員家庭,本名是艾瑞克・布萊爾(Eric Blair),父親是印度總督府鴉片局副局長,母親是緬甸木材商之女,他具有英法兩國血統,家境並不寬裕。

1905年,除了父親仍待在印度總督府的鴉片局工作外,全家返回英國,住在牛津的泰晤士河畔。由於家裡無力讓他就讀貴族學校,1911年,歐威爾只能進入二流的私立寄宿學校,寄宿學校有許多極權主義社會的特點,包括鞭子教育、恃強凌弱、反智等。1917年,歐威爾靠著努力考到獎學金,進入英國頂尖的伊頓公學(Eton College),但他的貧窮出身讓他備受歧視,而這些早年的經歷讓他同情社會底層,呼籲平等、人性解放思想的形成、對極權主義的認識有著極重要的影響。

喬治.歐威爾一家人返回英國後的住處(Motmit@Wikimedia / CC BY-SA 3.0)
喬治.歐威爾一家人返回英國後的住處(Motmit@Wikimedia / CC BY-SA 3.0)

1921年,他從伊頓公學畢業後,家庭經濟狀況無力供他繼續升學,他只得考公務員,加入英國在緬甸的殖民警察。擔任警官的他享有很多特權,可以近距離觀察、審判、監禁、處死囚犯,這一段的人生經歷讓他細緻觀察人性的殘暴面,並開始反思西方的殖民主義政策,更進一步了解極權主義。

《動物農莊》初版封面(Wikipedia/Public Domainc)
《動物農莊》初版封面(Wikipedia/Public Domainc)

1927年,他離開公職回到英國,開始長達4年的流浪生活,輾轉於英國及歐陸,深入社會底層,做過洗碗工、老師、書店店員、碼頭工人,但他的上層社會身份與伊頓公學形成的貴族口音讓他很難被底層社會真正接納。但是這一段的生命經歷讓他深切感受到社會對於個人的壓力與普遍的社會不公,並接受了社會主義的思想。

喬治.歐威爾在1936年至1940年的住處(Dennis3333@Wikimedia / CC BY-SA 4.0)
喬治.歐威爾在1936年至1940年的住處(Dennis3333@Wikimedia / CC BY-SA 4.0)

1933年,他以喬治・歐威爾的筆名發表處女作《巴黎與倫敦的落魄記》(Down and Out in Paris and London)。1936年,歐威爾加入由西班牙共產黨領導的共和軍,支援反獨裁者佛朗哥(Francisco Franco)的西班牙內戰,這段期間的經歷讓歐威爾直接或間接反對極權主義,後來他將在西班牙的經歷寫成《向加泰隆尼亞致敬》(Homage to Catalonia),揭露關於西班牙內戰的謊言,這也是他的其中一部成名作。

1935年,喬治.歐威爾在這裡住了6個月。(Wikipedia/Public Domain)
1935年,喬治.歐威爾在這裡住了6個月。(Wikipedia/Public Domain)

1941年,歐威爾受僱於英國廣播公司(BBC),撰寫戰爭報導。1943年,他辭去BBC的工作,擔任工黨《論壇報》(Tribune)編輯。

喬治.歐威爾曾在BBC工作(Wikipedia/Public Domain)
喬治.歐威爾曾在BBC工作(Wikipedia/Public Domain)

1944年,歐威爾完成《動物農莊》(Animal Farm)一書,這本書成為歐威爾寫作史的里程碑,標誌著他的文字從關注底層社會轉向捍衛真正的民主社會主義。但這本書遭到4家出版社拒絕,直到冷戰來臨,這本書在1945年8月出版,好評如潮。

倫敦大學學院醫院,喬治.歐威爾在這裡辭世(LordHarris @Wikimedia / CC BY-SA 3.0)
倫敦大學學院醫院,喬治.歐威爾在這裡辭世(LordHarris @Wikimedia / CC BY-SA 3.0)
喬治.歐威爾之墓(Brian Robert Marshall@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)
喬治.歐威爾之墓(Brian Robert Marshall@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

1948年,歐威爾完成經典名著《1984》,描繪了極權主義達到巔峰的恐怖社會,在這個社會裡,思想自由是死罪,獨立自主的個人都被極權政體消滅,每個人的思想都受到嚴密的控制,掌握權力的人們以追逐權力為終極目標,並對權力頂禮膜拜。1949年,《1984》出版。然而,這本書耗盡了歐威爾的全部精力。1950年1月,歐威爾因肺結核病逝倫敦大學學院醫院(University College Hospital)。

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